Berry Gordy Jr. Biografi

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1763
  • 166
Berry Gordy Jr. Grunnla Motown Records, det mest suksessrike svart eide musikkselskapet i USAs historie.

Synopsis

Berry Gordy Jr ble født i 1929 i Detroit og grunnla Motown Records i 1959. 1960-tallet og 'På 70-tallet så populære artister som Gordy utviklet & # x2014; inkludert Supremes, Jackson 5, Stevie Wonder og Marvin Gaye & # x2014; dominere musikkscenen. Endret smak og tap av fokus førte til Motown's tilbakegang, og Gordy solgte selskapet i 1988. Han ble trukket inn i Rock and Roll Hall of Fame samme år.

Tidlig liv og arbeid

Berry Gordy Jr. ble født 28. november 1929 i Detroit, Michigan. Han var den syvende av åtte barn i en tett og hardtarbeidende familie.

I motsetning til søsknene sine, slet Gordy på skolen. Han elsket musikk & # x2014; han var interessert i låtskriving i en alder av 7 & # x2014; men da han ble sparket ut av musikklassen på videregående, droppet han ut av skolen for å satse på en boksekarriere.

Da han var 20 år hadde Gordy seiret i 13 av 19 profesjonelle kamper. Erkjennelsen av at boksing ville aldre ham mye raskere enn musikk fikk Gordy til å vende tilbake til låtskriving. Disse planene ble avbrutt da han ble trukket inn i hæren i 1951.

Etter to år i hæren, der han tjente sin GED, åpnet Gordy en platebutikk med en venn. Dessverre fokuserte butikken på jazz mens kunder ønsket R&B; Gordy innså dette for sent for å forhindre at virksomheten brettes.

Musikk og penger

Gordy hadde giftet seg i 1953; sammen med en familie å forsørge, tok han en jobb på en Lincoln-Mercury-fabrikkmonteringslinje i 1955. Monotonien med å sette møbeltrekk i biler hele dagen hadde en fordel: Han kunne komponere sanger i hodet mens han jobbet.

I en alder av 27 bestemte Gordy seg for å levere inn varselet sitt og vie seg til musikk igjen. (Kona hans gjorde det ikke't godkjente, og de endte opp med å skilles.) Gjennom familieforbindelser møtte Gordy sangeren Jackie Wilson's manager; han endte opp med å skrive Wilson-hiten "Reet Petite," som kom ut i 1957. Gordy skrev også Wilson's "Lonely Teardrops & # x201D; og" To Be Eloved. "

Gordy startet snart sitt eget musikkforlag, som han kalte Jobete, en kombinasjon av brev fra sine tre barn'navn. Virksomheten var ikke't like lukrativ som han'd håpet, og han bestemte seg derfor for å åpne sitt eget plateselskap.

Begynnelsen til Motown

Ved å bruke 800 dollar hadde familien hans lånt ham, dannet Gordy Tamla Records den 12. januar 1959. Da Gordy satte opp butikk i et hus på Detroit's West Grand Boulevard, valgte han det ambisjonelle navnet Hitsville som hovedkvarter. En av Tamla's etiketter ble kalt Motown, navnet som kom til å legemliggjøre selskapet; Motown Record Corporation ble innlemmet i 1960.

Sangen "Money (That & # x2019; s What I Want)" & # x2014; fremført og medskrevet av Barrett Strong & # x2014; ble en hit i 1960, hvor Gordy også fungerte som medforfatter. Men etter å ha oppdaget at distributørene tok en stor bit av inntekten, bestemte Gordy, oppmuntret av vennen Smokey Robinson, seg for å begynne å håndtere sin egen nasjonale distribusjon.

I 1960 solgte Robinson og hans gruppe, Miraklene, mer enn en million eksemplarer av "Shop Around", som klatret opp til nr. 1 på R&B-hitlistene og nr. 2-popen. Neste år var Marvelettes den første Motown-akten som traff nr. 1 på poplistene med "Please Mr. Postman."

LES MER: Mary Wilson av The Supremes Talks 'Motown 25' TV-spesial (INTERVJU)

Da selskapet tok form, brakte Gordy talent som Mary Wells, som ville synge den populære "My Guy." Andre tidlige ansettelser var Temptations, Stevie Wonder & # x2014; som kom om bord som en 11 år gammel vidunderbarn & # x2014; og Marvin Gaye. Gordy signerte også tre tenåringsjenter & # x2014; Mary Wilson, Florence Ballard og Diana Ross & # x2014; som ville bli Supremes.

Bransjesuksess

Gordy instruerte artistene sine om å lage det som ble kjent som Motown-lyden, som inneholdt gjentakende kor og en blanding av gospel, R&B og pop som kombinerte for å danne minneverdige melodier. Med jevnlige kvalitetskontrollmøter sørget Gordy for at Motown'utgivelsene var klare til å imponere lytterne. Han sørget også for at utøverne sine skulle lære å best presentere seg både på og utenfor scenen.

Civil Rights Movement på 1960-tallet berørte også Gordy's arbeid. Ikke bare løslot han Martin Luther King Jr.'s Great March to Freedom og Great March to Washington-taler, trodde Gordy at hvite publikum nå ville akseptere afroamerikanske stjerner. På 1960-tallet oppnådde Supremes den slags crossover-suksess Gordy hadde drømt om. Deres nr. 1-pophit inkluderer "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) og "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966).

I 1965 Gordy'Selskapet omsatte for 15 millioner dollar, mer enn tredoblet det det hadde gjort i 1963. Neste år var 75% av Motown'utgivelser kom på hitlistene. Fem av Motown'Rekorden klatret opp i Topp 10 på poplistene i 1968. I 1969 ble Jackson 5, frontet av en ung Michael Jackson, med på etiketten.

Det var også på 1960-tallet at Motown ble det største svart-eide selskapet i Amerika. Med sin populære dominans var etiketten i stand til å integrere den helt hvite salgsavdelingen, ettersom den nå hadde kappet til å kreve at salgsstyrken ble akseptert over hele landet.

Problemer på etiketten

I 1968 kjøpte Gordy et hjem i det sørlige California; Motown flyttet senere offisielt til Los Angeles i 1972. Gordy produserte også Lady synger blues (1972), et biobilde om Billie Holiday som spilte Ross sammen med Richard Pryor. Til tross for overskridelser av budsjettet, var filmen en suksess, med fem Oscar-nominasjoner. Etter dette arbeidet Gordy på andre filmer, i regi av 1975's Mahogany, med Ross, Billy Dee Williams og Anthony Perkins, og produserer den kommersielt mislykkede musikalen The Wiz (1978), med hovedrollen igjen Ross sammen med Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne og Pryor.

Hans interesse for filmer betydde at Gordy hadde mindre tid til å ta hensyn til musikksiden i Motown. Noen ting gikk bra på 1970-tallet: Marvin Gaye's kraftige protestalbum Hva's Går på var en bemerkelsesverdig utgivelse i 1971 og Stevie Wonder fikk fornyet kontrakten sin i 1976 (mottok 23 millioner dollar). Nye artister som Commodores, med Lionel Richie, Rick James og DeBarge, ble også med på etiketten. Men mange av Gordy's etablerte artister vokste rastløse.

"Den'er et arbeid av kjærlighet, alt jeg'har gjort. "- Berry Gordy Jr.

Motown'Kontraktsbetingelsene gjorde det ofte ikke't favorisere artister. Utøvere kan bli belastet for studietid, og de fleste låtskrivere ble ansatt som ansatte, og beholder derfor ikke eierskapet til arbeidet sitt.

Gordy forsvarte disse vilkårene, da samarbeidet med Motown åpnet dører for mange mennesker. Men det gjorde det ikke't hindre noen i å føle seg dårlig brukt. Songwriting-teamet til Brian Holland, Lamont Dozier og Eddie Holland, ansvarlig for en rekke Motown-hits, brøt sammen med Gordy i 1968 (noe som førte til søksmål). På 1970-tallet forlot Gladys Knight and the Pips, de fire toppene og fristelsene merkelappen. Fire av Jackson 5, inkludert Michael, flyttet til CBS. (Jermaine, deretter gift med Gordy'datteren Hazel, bodde på Motown.)

"Du må vite hvem du er, og hvem er menneskene som elsker deg & # x2014; fordi når du er berømt, fikk du alle 'venner' i verden. "- Berry Gordy Jr.

Gordy hadde falt for Ross, stående ved sangeren under utblåsninger med Supremes og deretter støttet solokarrieren hennes etter at hun forlot gruppen. Det ble senere avslørt at paret også hadde en datter, Rhonda. Imidlertid gikk Ross bort fra Motown i 1981. De to var ikke lenger en gjenstand den gangen, men det var fortsatt et slag for Gordy.

Selger til MCA

Avgang fra mange artister, kombinert med et skifte i musikalsk smak, fikk Gordy til å selge Motown til MCA i 1988 for 61 millioner dollar. Gordy holdt fast på film- og tv-produksjonsarmen til selskapet, så vel som forlagsselskapet hans, Jobete. (I 1997 mottok Gordy 132 millioner dollar for å selge halvparten av Jobete, som eide rettighetene til populære sanger som "Ain't No Mountain High Enough, "" My Girl "og" You Are the Sunshine of My Life. ")

Skjønt Motown hadde mistet sin posisjon som landet'den største, svart-eide bedriften i 1984, var mange i det afroamerikanske samfunnet opprørt da den ikoniske etiketten ble solgt. Gordy følte imidlertid at salget var den beste måten å sikre Motown's overlevelse.

Berry Gordy på Carousel Of Hope Ball 2016 8. oktober 2016 i Beverly Hills, California. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

Legacy

Skjønt Gordy ikke kunne't leste musikk eller spille et instrument, han hadde musikalske koteletter til å skape lyden fra Motown og for å fremme en utrolig vaktliste. Gordy hadde dubbet etiketten sin's gir ut lyden fra det unge Amerika, men i dag Motown'Musikken er elsket av mennesker i alle aldre fra hele verden.

"Motown handlet om musikk for alle mennesker & # x2014; hvitt og svart, blått og grønt, politiet og ranerne." - Berry Gordy, Jr.

Gordy ble hentet inn i Rock and Roll Hall of Fame i 1988. Hans selvbiografi, To Be Loved: The Music, the Magic, Memories of Motown, ble utgitt i 1994. Gordy skrev også boken for Motown: The Musical, som nådde Broadway i 2013. Broadway-showet stengte i 2015, men en nasjonal turné fortsetter.

I Detroit er Hitsville nå hjem til et museum om Motown, og en del av West Grand Boulevard ble Berry Gordy Jr. Boulevard i 2007. Gordy'arven består også av hans åtte barn: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda og Stefan.

I september 2016 hedret president Barack Obama Gordy, blant andre kulturelle ikoner, med en National Medal of Arts. Under seremonien snakket president Obama om Gordy's bidrag til amerikansk kultur, og sa at han hjalp "med å skape en banebrytende ny lyd i amerikansk musikk. Som plateprodusent og låtskriver hjalp han til med å bygge Motown, og lanserte musikerkarrierer til utallige legendariske artister. Hans unike lyd bidro til å forme nasjonen vår og # x2019 ; s historie. "




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Biografier av kjente mennesker.
Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.