Bill Clinton og John F. Kennedy Historien bak deres håndtrykk fra 1963

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 3712
  • 1165

Bare 16 år gammel var Bill Clinton i ferd med å gå inn i sitt seniorår på Hot Springs High School. Fra en arbeiderklassefamilie hadde Clintons biologiske far dødd tre måneder før han ble født, og han ble oppvokst av moren og en alkoholiker, voldelig stefar. Clintons liv var en verden borte fra den velstående urbane presidenten, men i likhet med mange amerikanere beundret han dypt president John F. Kennedy og hans familie.

Clinton var en talentfull student, men vaklet fremdeles over sin fremtid og diskuterte mulige karrierer innen musikk, medisin, jus eller til og med departementet. Han ble valgt som en av Arkansas & # x2019; to delegater til det året Boys Nation. Organisert av American Legion og startet i 1946, bringer det prestisjetunge programmet noen av landets beste og lyseste studenter til Washington, D.C. for et intensivt, ukelangt seminar, der studenter møtes med folkevalgte og regjeringsledere. I 1963 inkluderte dette statssekretær Dean Rusk.

De 98 studentene holdt en serie med lovlige økter med hånt-senatet, ment å gi studentene innsikt i den amerikanske regjeringen. I likhet med den amerikanske kongressen, var hver student i stand til å sponse lovgivning som ble stemt på av organet. Clintons forslag, inkludert opprettelse av et avdeling for bolig- og byutvikling og føderal finansiering av kampanjer, var ikke vellykket (den amerikanske kongressen vedtok en lov som skapte avdelingen kjent som HUD i 1965).

De møttes på bakgrunn av et sentralt moment i Civil Rights Movement

Den våren hadde Amerika blitt naglet av borgerrettighetskampanjen ledet av pastor Martin Luther King jr. Og andre i Birmingham, Alabama. Politiet hadde ondskapsfullt undertrykt de ikke-voldelige protestene, sluppet løs brannslanger, hunder og batonger på grupper som inkluderte studenter så unge som åtte år, del av et kontroversielt barnekorps..

11. juni leverte president Kennedy en førsteklasses adresse til nasjonen, hvor han ba Kongressen om å vedta lov om borgerrettigheter, ment å avslutte rasediskriminering på offentlige steder og skoler og utvide stemmeretten for afroamerikanere. Dagen etter ble NAACP feltarrangør Medgar Evers myrdet hjemme hos sitt Mississippi, av den hvite nasjonalisten og KKK-medlemmet Byron De La Beckwith.

Seks uker senere vedtok studentene til Boys Nation en resolusjon mot rasediskriminering, og Clinton, som gikk på en daværende segregert, helt hvit skole men var en progressiv demokrat, var en av de få sørlige delegatene som stemte for. En måned etter Boys Nation møtte King og andre ledere også i Washington for den legendariske mars hvor de ba om arbeidsplasser og økonomisk frihet. Clinton uttalte senere at to av de mest innflytelsesrike hendelsene i hans tidlige liv skjedde den sommeren, inkludert King & # x2019; s & # x201C; I Have a Dream & # x201D; tale.

En tenåring Bill Clinton som håndhilste president John F. Kennedy 24. juli 1963

Foto: Arnold Sachs / Getty Images

Høydepunktet for Boys Nation-programmet var deres møte med president Kennedy

24. juli samlet Clinton og hans meddelegater seg i Det hvite hus Rose Garden. Kennedy var frisk av en vellykket europaturné som inkluderte den berømte & # x201C; Ich bin ein Berliner & # x201D; tale foran et publikum på 450 000 i Vest-Berlin. Han henvendte seg til et mye mindre publikum den solfylte sommerdagen, og snakket om viktigheten av offentlig tjeneste. Han berømmet også studentene for deres borgerrettighetsoppløsning, og la merke til at det tidligere den uken ikke hadde kunnet vedta årsmøtet i National Governors Association, og forble splittet over saken.

Kennedy flyttet deretter inn i mengden for å møte studentene. Clinton husket senere øyeblikket og sa: & # x201C; Jeg var omtrent den tredje eller fjerde personen i, og & # x2026; jeg muskler litt på vei (foran). & # X201D; Samspillet deres var kort, et fast håndtrykk før Kennedy gikk videre til neste student. Men video og bilder som fanger opp arrangementet viser Clintons beundring og nær vantro over at han møtte et av sine politiske idoler..

Virkningen av det øyeblikket var åpenbart nesten umiddelbart. Ifølge flere av hans meddelegater tilbrakte Clinton bussturen tilbake til Boys Nation-sovesalene og snakket om hendelsen. Som fremtidige Minnesota Kongressmedlem Jim Ramstad husket, sa Clinton til ham: & # x201C; En dag vil jeg & # x2019; ha den jobben. & # X201D;

REGISTRER DEG FOR BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Kennedy-Clinton-møtet ble en sentral del av Clintons politiske biografi

Bare fire måneder senere var Kennedy død. Clinton var i matematikklasse på videregående da han fikk vite at Kennedy ble myrdet i Dallas, Texas 22. november 1963. & # x201C; Jeg husker det som om det var i går, "sa Clinton." Jeg var hjertebrodd. Jeg håpet at han skulle leve. Vi visste ikke i begynnelsen om han var død. Jeg husker bare at jeg var helt berry. & # X201D; Av virkningen av det øyeblikket skrev han, & # x201C; Han betydde noe for landet, og han symboliserte fremtiden. Det var som om det ble snuset ut. & # X201D;

Da Clintons politiske stjerne begynte å stige, sto det skjebnesvangre møtet i 1963 stort som et vendepunkt i livet hans. Fotografiet av den unge, gjenkjennelige tenåringen og den snart drepte presidenten dukket opp i kampanjeannonser og nyhetsberetninger fra Clintons formative år. Mens kritikere fra Clinton så det som politisk opportunisme, var det for andre et bevis på den varige arven fra Kennedy & # x2019; s & # x201C; Spør ikke hva landet ditt kan gjøre for deg; spør hva du kan gjøre for ditt land & # x201D; oppfordring til offentlig tjeneste under innvielsesadressen hans.

I juli 1993, 30 år senere og etter valget som nasjonens 42. president, samlet klassen Boys Nation fra 1993 seg i Det hvite hus Rose Garden. Visepresident Al Gore bemerket spøkefullt at disse fremtidige lederne kan få et senere politisk løft fra sitt eget bilde med presidenten. Flere tilstedeværende var også flere alumner fra Boys Nation-klassen fra 1963, som hørte på da Clinton husket den varige virkningen av sitt møte med Kennedy. Da Clinton vasset inn i mengden akkurat som idolet hans en gang hadde, ga studentene ham en gave & # x2014; en forstørret, innrammet kopi av Bill og Jack, håndhilse.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bak Camelot Myth

    Å leve i farens lange skygge, JFK Jr., Kjempet for å sette sitt eget preg i verden, da et tragisk flyulykke kuttet ned innsatsen.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historie og kultur

    De siste dagene av John F. Kennedy Jr.

    Sønnen til en amerikansk president, kona Carolyn Bessette og søsteren Lauren omkom i 1999 da flyet de reiste i styrtet utenfor kysten av Marthas Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historie og kultur

    Den sanne historien bak Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" bringer Meryl Streep Katharine Grahams beslutning fra 1971 om å få Washington Post til å publisere de topphemmelige Pentagon Papers. Imidlertid er det bare så mye som en film kan inkludere. Her er den virkelige historien bak 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    På nyhetene

    'Detroit': Den virkelige historien bak filmen

    Med åpningen av Kathryn Bigelows 'Detroit', ser vi tilbake på de virkelige hendelsene som grep byen for 50 år siden.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Historie og kultur

    5 fantastiske historier bak Norman Rockwells illustrasjoner

    Til ære for Norman Rockwells bursdag i dag avslører Jeremy Clowe, sjef for medietjenester ved Norman Rockwell Museum historien til noen av kunstnerens mest populære illustrasjoner.

    • Av Jeremy Clowe 24. juni 2019
    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr.s bemerkelsesverdige liv i bilder

    Full av privilegier og løfter, JFK Jr.s 38 år var rike, livlige og hjerteskjærende tragiske.

    • Av Eudie PakJul 17. juli 2019
    Historie og kultur

    Hvem var Maria Altmann? Den virkelige historien bak 'Woman in Gold'

    "Woman in Gold", en emosjonell ny film som åpnes denne uken, og viser Helen Mirren som Maria Altmann, en ekte jødisk flyktning som familiens kunst ble stjålet av nazister under andre verdenskrig.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.