Black History Unsung Heroes Dr. Percy Julian

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1346
  • 357

Selv om han ble frarådet å forfølge en karriere innen kjemi og møtte rasistisk motstand, ignorerte Percy Julian naysayers og brøt ny mark i sitt felt. (Foto: The Black Inventor Online Museum)

Som kjemiker gjorde Dr. Percy Julian fantastiske ting. Utallige mennesker hadde godt av arbeidet hans, fra pasienter med revmatoid artritt til tjenestemenn hvis liv ble reddet under andre verdenskrig. Men Julian & # x2014; barnebarn til slaver & # x2014; måtte møte mange utfordringer for å få en karriere innen kjemi. Hans besluttsomhet og ønsket om å hjelpe andre er like fantastiske som prestasjonene hans i kjemi.

Overvant tvilen til å bli kjemiker

Svært få mennesker i Julians liv oppfordret ham til å følge drømmen hans om å bli kjemiker. Han var DePauw University'valedictorian i 1920, men på den tiden ble det ikke forventet at noen afroamerikansk student, uansett hvor begavet, skulle satse på høyere utdanning. En skole fortalte i utgangspunktet Julian's professor: "Motløs din knallfargede gutt. Vi kunne ikke't skaffe ham en jobb når han'er gjort, og det'Det betyr bare frustrasjon. Hvorfor ikke'finner du ham en lærerjobb på et negerhøgskole i sør? Han gjør det ikke'jeg trenger en doktorgrad for det."

Julian'far hadde alltid støttet sønnen's utdanning, men til og med spurte han om kjemi var den rette karriereveien. Som Julian's yngre bror, Emerson, forklarte senere, "far ville aldri at vi skulle jobbe for noen, og kjemi var et felt som tilbake i disse dager var ganske mye sperret for folket vårt som regel & # x2014; bortsett fra lærerstillinger i det hele tatt -svarte skoler. Han regnet med at det klokeste for Percy å gjøre var å forberede seg på medisin og sette opp praksis. Det var et middel til uavhengighet. "

En begavet student, Percy Julian ble uteksaminert fra DePauw University i 1920. (Foto: DePauw University)

En stund så det ut som faren nøyaktig hadde vurdert Julians situasjon, da sønnen endte med å undervise ved Fisk University. Men så fant Julian veien til Harvard, hvor han fikk sin herre's i kjemi i 1923. Dessverre møtte Julian rasistisk motstand der også; nektet et assistentskap for undervisning, kunne han fortsatt ikke't fortsette sin doktorgrad.

Det var ikke't frem til 1929 at Julian kunne begynne på doktorgraden ved universitetet i Wien i Østerrike. Imidlertid følte han at ventetiden hadde vært verdt det: "For første gang i mitt liv representerer jeg en skapende, levende og vidt våken kjemiker."

Beviste seg bedre enn de beste

På begynnelsen av 1930-tallet gjennomførte Julian sammen med forskningspartner Josef Pikl den utfordrende syntesen av fysostigmin. Det var et vågalt trekk fordi en av verden's mest respekterte kjemikere & # x2014; Sir Robert Robinson fra Oxford University & # x2014; jobbet også med å syntetisere alkaloidet.

For Julian ville ikke denne syntesen't bare være en bemerkelsesverdig prestasjon, det ville reddet karrieren. Han kom tilbake til et innlegg ved Howard University etter å ha fått sin doktorgrad, men da brev med detaljer om hans dataliv i Wien og usensurerte tanker om kollegene ble offentlige, etterfulgt av en beskyldning om at han & # x2019; d Julian hadde blitt tvunget til å trekke seg etter å ha hatt en affære med kona til hans laboratorieassistent. Han var heldig som fant arbeid som stipendiat ved DePauw, men det var en midlertidig stilling.

Gitt Julians karrierevansker, var det ødeleggende da Robinsons forskere rapporterte at de lyktes med en fullstendig syntese. Da innså Julian at Robinson'Arbeidet inneholdt en feil.

Pikl var bekymret for å erklære dette offentlig, ettersom karrieren deres ville bli ødelagt hvis Julian viste seg å være feil. Men Julian var sikker på at han hadde rett, og skrev et tillegg som sa. En av Julian's Harvard-professorer, E.P. Kohler sendte et telegram som fremhevet risikoen hans tidligere forskningsassistent sto overfor: "Jeg ber om at du har rett. Hvis ikke, kan fremtiden være mørk for deg."

Heldigvis for Julian & # x2014; og for glaukompasienter, som ble behandlet med fysostigmin & # x2014; hans egne trinn for syntese av molekylet ble vist å være korrekte i 1935. Ikke bare hadde han oppnådd et kjemisk gjennombrudd, hadde Julian forlatt en mer berømt kjemiker i støvet.

Et laboratorium der alle med talent var velkomne

Syntese av fysostigmin var en milepæl i kjemi. Julian hadde forsket på DePauw, og kunne med rette forvente å bli utnevnt til professor der. Som han senere bemerket, hadde han imidlertid "alle kvalifikasjoner bortsett fra den fargede huden."

I tillegg til forskningsgjennombrudd, strebet Dr. Julian for rettferdig ansettelse i laboratoriet. "Vi har en blanding av raser og religioner, og vi samarbeider og kommer sammen," sa han. "Hvis det amerikanske demokratiet vant't fungerer noe annet sted, er vi fast bestemt på at det skal fungere her i laboratoriet vårt. "(Foto: The Black Inventor Online Museum)

Trenger han en fast jobb, vendte Julian oppmerksomheten mot privat industri. Selv om mange selskaper sprang ideen om å engasjere en svart vitenskapsmann, ble han ansatt av Glidden Company i 1936, hvor han skulle lede forskningen for Soya Products Division. Hans arbeid med soyabønner førte til at Julian ble suksess etter suksess, og patent etter patent. Blant hans bemerkelsesverdige prestasjoner var et nøkkelprotein for Aero-Foam & # x2014; kallenavnet "bean suppe" & # x2014; en brannhemmende som reddet mange liv. Julian kom også fram med metoder for å syntetisere testosteron og progesteron, samt en rimelig måte å produsere steroidkortisonet (som var etterspurt som en behandling for revmatoid artritt).

Julian hadde en ekstra prestasjon: fordomsfri ansettelsespraksis. Som han forklarte i et intervju fra 1947, "Vi har en blanding av raser og religioner, og vi jobber sammen og kommer sammen. Hvis amerikansk demokrati vant't fungerer noe annet sted, er vi fast bestemt på at det skal fungere her på laboratoriet vårt. "

Stod opp til livstruende rasisme

Suksess i industrien mente Julian var i stand til å kjøpe et hjem i den tony Chicago forstaden Oak Park, Illinois, i 1950. Men uansett hvor vellykket han var, ville Julian og hans familie fortsatt måtte forholde seg til mennesker som ikke gjorde det't vil at nabolaget deres skal integreres.

Det ble gjort et brannforsøk på deres nye hjem før familien til og med hadde flyttet inn. Julianerne nektet å bli skremt, men tok fortsatt besittelse (mens de sørget for at huset deres ble bevoktet). Livet i Oak Park var fredelig nok til juni 1951, da en bombe ble kastet i hagen deres. Det gikk nær Julian'de to barna sov inne, men heldigvis ble ingen av dem skadet (Julian og kona var borte den gangen og reiste for å møte faren's begravelse).

Julian nektet å slå seg tilbake etter denne volden. Han følte at "[t] han feige ting å gjøre ville være å flytte bort til et eller annet nabolag hvor fargede mennesker ikke er motvillige." I stedet erklærte han, "Dette er et spørsmål som er grunnleggende for denne nasjonens fremtid. I'Jeg er klar til å gi fra meg vitenskapen og livet mitt for å stoppe denne meningsløse terrorismen. "

Mange av Oak Park'borgere møtte bak familien, men trusler fortsatte å komme. I 1954 fikk Julian beskjed om å flytte, ellers ville han aldri se barna sine igjen. Han ga truslene videre til FBI, men forskeren fortsatte å sette sin grunn: "Dette er huset vårt og vi'kommer til å bli. "

Selv om Dr. Julian sa at han ikke var det't kjemikeren som han drømte om å bli på grunn av ulikhetene han sto overfor, ryddet en vei for fremtidige forskere og oppnådde målet sitt om å "gjøre livet litt lettere for personene som kommer etter meg." (Foto: DePauw University)

Nådde målet sitt om å gjøre liv bedre

Rett før hans død i 1975 sa Julian: "Jeg har hatt ett mål i livet mitt, det å spille noen rolle i å gjøre livet litt lettere for personene som kommer etter meg."

I 1993 utstedte den amerikanske posttjenesten et stempel som hedrer Percy Julian som en del av sin Black Heritage Commemorative Stamp-serie. (Foto: Depauw University)

Hans vitenskapelige gjennombrudd alene oppnådde det. Men Julian ønsket også at livet skulle forbedre seg for afroamerikanere. I et intervju fra 1947 bemerket han & # x2019; "Negeren er medlem av et fagløp i Amerika. Han er borger, men nektet borger's rettigheter, selv de som er i grunnloven. Han nektes økonomisk mulighet, vanligvis til og med retten til å tjene en anstendig leve. "

Selv om han ikke var enig i taktikken til enhver borgerrettighetsleder, ble Julian en tilhenger av bevegelsen. I 1967 samlet han inn penger til NAACP slik at det kunne fortsette sin kamp for likestilling i domstoler over hele landet.

Julian kan ha trodd "at mitt eget gode land frarøvet meg sjansen for noen av de store opplevelsene som jeg hadde ønsket å leve gjennom ... Jeg har kanskje vært en god kjemiker, men ikke kjemikeren som jeg drømte om å være. " Handlingene hans ville imidlertid bidra til at andre talentfulle afroamerikanere møtte færre hindringer i fremtiden.

Tags
vilkår:
Svart historie
Av Sara Kettler

Fra historiske figurer til nåtidens kjendiser, elsker Sara Kettler å skrive om mennesker som har ledet fascinerende liv.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Som tenåring laget hun historie, men det tok flere tiår før hun ble anerkjent for sitt mot og prestasjoner.

    • Av Sara Kettler 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Bilder av Booker T. Washington som symboliserer svart myndighet

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag feirer vi pedagog og innflytelsesrik leder Booker T. Washington og gjenstander av hans livsverk som representerte svart uavhengighet og myndighet.

    • Av Daina Ramey Berry 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Lite kjente fakta om svart historie

    Februar er Black History-måned, som betyr at vi hvert år husker de afroamerikanerne som har laget historie - og gjort Amerika til det den er i dag. Her er 120 fakta du kanskje ikke vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Hvordan svart ungdom påvirket borgerrettighetsbevegelsen

    På den siste dagen av Black History Month, ser vi på hvordan unge mennesker spilte en sentral rolle i den tidlige borgerrettighetsbevegelsen.

    • Av Greg Timmons 25. juni 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Bilder av Frederick Douglass & Hans 'Nordstjerne' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag, på sin 200-årsdag, feirer vi avskaffelseskjenneren Frederick Douglass som brukte kraften i sitt bilde og ord for å spre sitt budskap om frihet og likhet til kommende generasjoner..

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Jean-Michel Basquiat og 9 svarte billedkunstnere som brøt barrierer

    Enten det er billedhuggere, malere, fotografer, regissører eller illustratører, har afroamerikanske billedkunstnere gjort et navn for seg gjennom historien.

    • Av Eudie PakJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Feire svarte kvinnelige forskere

    I vår fortsatte dekning som feirer Black History Month, kan du oppdage noen av de mindre kjente afroamerikanske kvinnelige forskere som har gjort banebrytende effekter på sine respektive felt.

    • Av Meredith Worthen 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Fem afroamerikanere glemt i historien

    Hver av disse pionerene oppnådde en første for afroamerikanere

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrke og tapperhet

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. Se i dag et sjeldent bilde av Harriet Tubman i sin fyrste stund og lær hvordan dronning Victoria hedret den modige frihetskjempen med en kongelig gave.

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.