Buzz Aldrin kjempet mot depresjon og alkoholavhengighet etter månelandingen

  • Scott Jenkins
  • 1
  • 5356
  • 16

I månedene som fulgte etter at han kom tilbake til jorden fra hans historiske seilas på Apollo 11, slet Buzz Aldrin med å svare på spørsmålet som ble stilt overalt han gikk: "Hvordan var det å være på månen?"

I sitt første inntrykk hadde astronauten berømt beskrevet det som "fantastisk ørken." Som han senere minnet om i sin memoar med samme tittel, innså han at han ikke hadde noen dyp oppfølging å tilby folket, og ingen måte å sette ord på omfanget av denne livsendrende opplevelsen.

Da han turnerte verden sammen med andre Apollo 11-reisende Neil Armstrong og Michael Collins, uten å ane hvordan han skulle toppe sitt månevandringseventyr, gikk det opp for ham at "storslått øde" var en passende måte å beskrive hans sinnstilstand.

Aldrin følte seg utmattet og ikke oppfylt etter turné for NASA

Først åpenbarte Aldrin seg over ticker-band-parader og møter med statsoverhoder, men utmattelsen hadde kommet i slutten av 1969. Med turneringen og talene som var planlagt å fortsette inn i året etter, begynte Aldrin å føle seg som en reklamepant for NASA.

Ulike muligheter presenterte seg: Aldrin meldte seg inn i styret for forsikringsselskapet Mutual of Omaha i februar 1970, og den våren søkte han å organisere en "konferanse om ungdomsrepresentasjon" som ga studentene et forum for å lufte deres politiske synspunkter.

Imidlertid var disse aktivitetene enten oppfylle eller mislykket, og etter nesten 20 år i Luftforsvaret og ytterligere syv med NASA, skjønte karriereservicen at han var på vei inn i en avgrunn. "Jeg ønsket å gjenoppta pliktene mine, men det var ingen plikter å gjenoppta," skrev han i Storslått øde. "Det var ingen mål, ingen følelse av å ringe, ingen prosjekt verdt å helle meg inn i."

Aldri begynte Aldrin å drikke mer, noen dager ikke gadd å komme ut av sengen, og satte ekteskapet sitt på skjelven grunn ved å søke trøst i armene til en annen kvinne.

Buzz Aldrin on the Moon i juli 1969

Foto: Med tillatelse fra NASA

Han tok seg en ny jobb og begynte å søke behandling

I juli 1971 innledet Aldrin en ny stilling som kommandør for testpilotskolen ved Edwards Air Force Base i California. Han'd hadde hjertet sitt på å sette kursen mot Air Force Academy & # x2013; og hadde null testpiloterfaring & # x2013; men uansett, her var neste skritt han'd ventet på.

Mens nyheten gikk av, fant Aldrin seg overvunnet av fryktede følelser av håpløshet og fortvilelse igjen, denne gangen ledsaget av smerter i rygg og nakke. Han betrodde seg basisfluktkirurgen, som henviste ham til en annen lege ved Brooks Medical Center i San Antonio, Texas.

Å ta permisjon for å sjekke inn Brooks, tilsynelatende for hans fysiske smerter, fikk Aldrin til slutt muligheten til å åpne seg for den målløshet som hadde oppslukt ham i nesten to år og fordype seg i dypere forankrede problemer, inkludert presset om å glede sin far og en familie historie om psykisk sykdom som inkluderte selvmordene til moren og bestefaren.

Det var opplysende, men Aldrin var ikke det't ennå klar til å utforske problemet som gikk hånd i hånd med depresjon & # x2013; en som hadde ført til at han stakk en flaske Scotch i bagasjen for turen.

Aldrin kom tilbake til Edwards sent på høsten i en bedre sinnstilstand, men et par testflyulykker forseglet skjebnen hans på skolen, og han gikk med på å trekke seg som kommandant etter ni måneder på jobben.

Aldrin avslørte offentlig sine personlige kamper 

Rett før han formelt trakk seg tilbake fra flyvåpenet 1. mars 1972, avslørte Aldrin offentlig vanskeligheter med en L.A. Times artikkel med tittelen "Troubled Odyssey & # x2013; 'Buzz' Aldrin's Saga: Tough Role for Hero. "

Det var et dristig trekk & # x2013; få offentlige personer var villige til å gå inn på rekord med denne typen innrømmelse på begynnelsen av 1970-tallet, særlig en mann med sin knapperede, militære bakgrunn. Men han ble hørt av oppmuntringsbrevene han mottok og ble enige om å fungere i styret for National Association for Mental Health (NAMH). Han høste også de økonomiske fordelene for avgjørelsen sin ved å signere en bokavtale med Random House.

Publiseringen av Gå tilbake til jorden i oktober 1973 brakte en annen blandet pose med utfall. Alt i alt inkluderte hans erindring av ekteskapelig utroskap, noe som førte til en tvangsutgang fra Mutual of Omaha. Det satte også mer belastning på kona, Joan, som kjente hele historien, men ikke var det't begeistret for kontinuerlig å gjenoppstemme emnet med pressen. Kort tid etter Aldrins død's far i slutten av 1974, paret ble skilt.

På dette tidspunktet fungerte Aldrin som nasjonal styreleder for NAMH, der han turnerte landet rundt for å snakke om sine personlige erfaringer med depresjon. Drikken hans hadde imidlertid også gått ut av kontroll, noe som gjorde ham til et upålitelig alternativ til å dukke opp for planlagte avtaler.

Buzz Aldrin

Foto: Med tillatelse fra Buzz Aldrin

Han gikk inn i rehabilitering og Anonyme alkoholikere

Aldrin ble presset av sin nye kjæreste, Beverly, og sjekket inn i et alkoholrehabiliteringssenter i august 1975. Den 28-dagers stint var nok til å åpne øynene for omfanget av hans problemer, men ikke nær nok til å sette ham på en stabil vei til bedring.

Aldrin bandt knuten med Beverly på nyttår's Eve 1975, en fagforening han beskrev som et "tumult ekteskap fra starten av." Fortsatt så ting opp på vårparten: Sammen med luftingen av TV-filmen fra mai 1976 av TV-filmen Gå tilbake til jorden, Aldrin deltok i banketten "Operation Understanding" i Washington, D.C., med andre kjendiser som stolt erklærte seg som "kontrollerte alkoholikere."

Men Aldrin falt snart av vognen igjen, noe som førte til hans første omfattende engasjement med Anonyme Alkoholikere. I slutten av 1976 var han på vei mot sin andre skilsmisse.

Han fant i det minste et solid støttesystem gjennom AA, med ett medlem som hjalp ham med å lande en jobb som Cadillac-forhandler i Beverly Hills. Dessverre var Aldrin for ærlig overfor folk til å være en overbevisende selger, og han brukte mye av tiden sin på jobben med å signere autografer og regalere klientell med anekdoter fra sine NASA-dager.

Bergbunnen kom da Aldrin, i et beruset raseri, ble arrestert for å ha smadret inn døra til kjæresten hans's leilighet. Motbydd med seg selv for å være tilbake på firkant, ga han opp flasken for godt i oktober 1978.

Det ville komme flere vanskeligheter og hjerteskjæringer å komme, men fra det tidspunktet klarte Aldrin å gjenoppdage hensikt i livet, som et hjelpemiddel for å gjenopprette alkoholikere, en forfatter, en fortsatt bidragsyter til det amerikanske romfareprogrammet og til slutt, som et symbol av den store epoken med romutforskning som en gang hadde lagt ham en byrde nesten for stor til å bære.

Se en samling av episoder med Apollo 11 på History Vault

Av Tim Ott

Tim Ott har skrevet for Biografi og andre A + E-sider siden 2012.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Oskar Schindler: Etter krigen

    Oskar Schindlers historie om hvordan han reddet utallige jøder under andre verdenskrig, er blitt dokumentert og feiret gjennom bøker og film. Men livet hans etter krigen og hvordan "Schindler-jødene" reddet livet hans med tilbake, er mindre kjent.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Rosa Parks 'Life After Montgomery Bus Boycott

    Før hun ble et nasjonalt beundret sivilrettsikon, besto Rosa Parks 'liv av oppturer og nedturer som inkluderte kamp for å forsørge familien og å ta nye veier i aktivismen.

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Historie og kultur

    Muhammad Ali og Joe Fraziers 'Fight of the Century' var et symbol på kulturslaget i Amerika

    Boksekampen i mars 1971 genererte en større samtale om krig og etablering.

    • Av Tim OttJul 23., 2019
    Historie og kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanne historien om hvordan Billie Jean King slo et slag for kvinnesport

    Den karnevallignende atmosfæren "Battle of the Sexes" 20. september 1973, trodde viktigheten av arrangementet for tennis-store Billie Jean King og generasjonene av kvinnelige idrettsutøvere som fulgte.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Edward VIII abdiserte tronen til Marry Wallis Simpson

    Den britiske kongen insisterte på at han ikke kunne påta seg sitt ansvar uten skilsmissen som sin kone, selv om bevis også tyder på at han ikke var fullt investert i å tjene som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historie og kultur

    Nathuram Godse: Lær om mannen som myrdet Gandhi

    Primært husket som en "fanatiker" eller "ekstremist", ble Gandhis drapsmann påvirket av en uvanlig oppvekst og den tidens turbulente politikk, noe som til slutt førte til at han myrdet aktivisten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Franklin Roosevelts helse påvirket hans presidentskap

    Selv om navnet hans for alltid er sammenvevd med polio, gjorde den 32. presidenten hans fysiske begrensninger vellykket til et ikke-tema for det meste av hans historiske funksjonstid i Det hvite hus.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Roberto Clemente levde livet til fulle før han tragisk døde i et flystyrt

    Baseball-ikonet ble en av hans sports store spillere og etterlot en arv definert av hans medfølelse og engasjement for andres velvære.

    • Av Tim OttSep 26, 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Robert Frost ikke fikk lese diktet han skrev for John F. Kennedys innvielse

    Ikke i stand til å resitere sitt nye verk på en blendende lys dag, improviserte poeten til å levere et minneverdig øyeblikk for den påtroppende presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Laster inn ... Se mer



    04.05.23 20:51
    cialis 5mg ca <a href="https://ordergnonline.com/">cialis 10mg cost</a> buy ed pills
    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.