Cornelius Vanderbilt Biografi

  • Piers Chambers
  • 0
  • 951
  • 223
Cornelius Vanderbilt var en kjent industrimann som jobbet innen jernbane og skipsfart. Han hadde samlet den største formuen i USA på sin død, i 1877.

Synopsis

Cornelius Vanderbilt ble født 27. mai 1794, i Port Richmond-området i Staten Island, New York. Han startet en passasjerfergevirksomhet i New York havn med en båt, og startet deretter sitt eget steamship-selskap, og etter hvert kontrollerte Hudson River-trafikken. Han leverte også den første jernbanetjenesten mellom New York og Chicago. Da han døde i 1877, hadde Vanderbilt samlet den største formuen som var akkumulert i USA på den tiden. Vanderbilt regnes som en av Amerika's ledende forretningsmenn, og blir kreditert for å være med på å forme dagens USA.

Bakgrunn og tidlige år

Cornelius Vanderbilt ble født 27. mai 1794, på Staten Island, New York, sønn av Cornelius og Phebe Hand Vanderbilt. Faren innrømmet ham en sløv, grei oppførsel, og moren, nøysomhet og hardt arbeid. Som 11-åring sluttet unge Cornelius på skolen for å jobbe sammen med faren sin, og ferget med last og passasjerer mellom Staten Island og Manhattan. Legenden forteller at Vanderbilt i en alder av 16 år kjørte et to-mast seilfartøy, kjent som en periauger; foretaket fikk forståelsen av at han måtte dele overskudd med foreldrene sine, som hadde gitt et lån. Gjennom aggressiv markedsføring, dyktige avtaler og underbegrensning av konkurransen & # x2014; trekk som han ville trene hele livet & # x2014; tjente han mer enn $ 1000 i det første året.

I en alder av 18 år avtalte Vanderbilt med den amerikanske regjeringen om å forsyne nærliggende utposter under krigen i 1812. Han lærte kunsten å bygge skipsbygging og navigere i åpent vann. Ved slutten av krigen hadde han samlet en liten flåte av båter og arbeidskapital på 10.000 dollar ferjepassasjerer og gods fra Boston til Delaware Bay. Han ville etter hvert fått kallenavnet & # x201C; Commodore, & # x201D; som han omfavnet. 

Urolig familieliv

Den 19. desember 1813 giftet foreldrene seg mye til foreldrene, og Cornelius Vanderbilt giftet seg med sin første fetter, Sophia Johnson. Paret skulle etter hvert ha 13 barn, hvor 11 overlevde til voksen alder. Så vellykket som han ville være i virksomheten, var han en forferdelig far og mann. En livslang misogynist som hadde ønsket seg mer enn tre sønner, ga Cornelius liten oppmerksomhet til døtrene sine og antas å ha jukset kona med prostituerte. Det var angivelig at Vanderbilt sønnen Cornelius Jeremiah to ganger hadde forpliktet seg til et galningens asyl. Han foretok den samme handlingen for Sophia på et tidspunkt også, etter at Vanderbilt viste amorøs interesse for familien's unge guvernør.

Å bygge et forsendelsesimperium

I 1817, da han så potensialet i en ny teknologi, samarbeidet Cornelius Vanderbilt med Thomas Gibbons i en steamship-virksomhet, Union Line. Under hans periode med Gibbons lærte Vanderbilt å styre en stor kommersiell operasjon og ble en rask studie i juridiske forhold. Gibbons ferget kunder mellom New York og New Jersey, et klart brudd på et statlig sanksjonert monopol fra 1808 gitt til Robert Fulton og Robert Livingston. Aaron Ogden, som drev Fulton og Livingston & # x2019; s virksomhet og jobbet med Gibbons, saksøkte sistnevnte båtsmann for brudd på monopolet. Vanderbilt og Gibbons hyret inn Daniel Webster for å forsvare sin stilling. I Gibbons v. Ogden, den amerikanske høyesterett avgjorde til fordel for Gibbons, og slo fast at Constitution & # x2019; s handelsbestemmelse gir kongressen den eksklusive myndighet til å regulere mellomstatlig handel. Dermed var det grunnlovsstridig for New York-lovgiver å gi Ogden eksklusive fraktrettigheter.

Etter at Thomas Gibbons døde i 1826, ønsket Vanderbilt å kjøpe selskapet, men sønnen til Gibbons ville ikke selge. Vanderbilt kjøpte flere båter og etablerte Dispatch Line, som kjørte mellom New York City og Philadelphia. Gjennom aggressiv markedsføring og lave avgifter tvang Vanderbilt Gibbons sønn til å kjøpe ham ut.

Vanderbilt ble snart kjent for sin skarpe forretningslyst. I løpet av 1830-årene bygde han lønnsomme rederier i New York-regionen, og underbydde konkurrenter & # x2019; priser og tilbyr topp service. Konkurrenter slet og betalte ham til slutt for å ta virksomheten sin et annet sted. Deretter flyttet han sin virksomhet til Hudson River, og gikk head to head mot Hudson River Steamboat Association, et annet monopol. Han utnyttet det populistiske språket til president Andrew Jackson, og utnevnte tjenesten hans til "People & # x2019; s Line", og tilbyr billige priser for alle. Foreningen kjøpte ham ut for $ 100.000 og årlige utbetalinger på $ 5000. Implementering av denne forretningsmodellen flere ganger gjorde Vanderbilt til millionær.

Men rikdom kjøpte ikke Vanderbilt-respekt. I 1840-årene konstruerte han et stort, men beskjedent familiens hjem på 10 Washington Place, i dagens Greenwich Village. Men byens eliter var sakte med å ta imot ham, med tanke på ham ukulturert og grov. Hans håndskrift var nesten uleselig, grammatikken hans fryktelig og snøret med banning. Likevel brydde han seg ikke. Han foraktet glede og lever et relativt enkelt og disiplinert liv.

I 1851 utvidet Vanderbilt sin rederivirksomhet og dannet Accessory Transit Company til å frakte passasjerer fra New York City til San Francisco via den nikaraguanske isthmus. Igjen var timingen hans perfekt. California Gold Rush brakte et enormt krav om passering til vestkysten. Selv om de tilbyr en forrædersk tur for sine brukere, var Transit Company en suksess. I 1852 hadde konkurransen fått nok og tilbød ham 40 000 dollar i måneden for å forlate driften. Nærmere 60 år gammel var Vanderbilt klar for noe annet. Han kjøpte en stor yacht, døpte den Nordstjernen, og tok sin utvidede familie med på en storslått turne i Europa til en pris av en halv million dollar. 

Å bygge et jernbanerike

Under borgerkrigen donerte Vanderbilt flåten sin's største skip, treffende kalt the Vanderbilt, til Union Navy. I 1864 hadde han trukket seg fra forsendelse, etter å ha samlet nesten 30 millioner dollar i formue. Som 70-åring vendte Vanderbilt oppmerksomheten nærmere på jernbaner, og skaffet seg New York & Harlem og Hudson Line (som løp langs Erie-kanalen), for deretter å gå etter New York Central Railroad. I en hensynsløs handling under en bitter vinter da Eriekanalen ble frosset, nektet han å ta imot sentrale passasjerer eller gods, og avskåret dem fra forbindelser til vestlige byer. Tvunget til å kapitulere solgte Central Railroad Vanderbilt kontrollerende interesse, og han konsoliderte etter hvert grepet om jernbanetrafikken fra New York til Chicago. Dette nye konglomeratet revolusjonerte jernbanedrift ved å standardisere prosedyrer og rutetabeller, øke effektiviteten og redusere reise- og sendetidene.

I løpet av 1800-tallet, da den raske utviklingen innen teknologi og innovasjon omsluttet samfunnet, søkte mange amerikanere meningsfulle former for åndelig uttrykk. Noen graviterte til mer tradisjonelle religioner, mens andre ble fascinert av det okkulte. Etter sin hustrus død i 1868 søkte Vanderbilt hjelp fra Chaflin-søstrene, to medier som hevdet at de kunne få fram avdødes ånd. Familien hans var imidlertid ikke imponert og fryktet at faren deres skulle bli offer for charlataner. De introduserte ham for en fjern kvinnelig fetter, Frank Armstrong (så oppkalt på grunn av et løfte foreldrene hennes ga om å navngi deres første barn etter en familievenn), hans yngre årtier, som ble hans andre kone.

I 1871 finansierte Cornelius Vanderbilt et monument til sitt imperium: Grand Central Depot. Terminalen for New York Central Railroad ble konstruert med funksjoner som forhøyede plattformer, et glassballongtak som spenner over alle sporene og boardingområdene som bare var tilgjengelige for passasjerene. Ved stadens insistering ble sporene nedsenket under gatenivå for å redusere støy og røyk. 

Final Years and Legacy

Mot slutten av livet hadde Vanderbilt ingen planer om å gi formuen videre til veldedighet. Han hadde levd det meste av livet i relativt beskjedenhet med tanke på hans stratosfæriske rikdom. Hans eneste ekstravaganse så ut til å kjøpe løpshester. I 1873 introduserte kona, Frank, ham imidlertid for pastor Holland Nimmons McTyeire, som ba Vanderbilt hjelpe ham med å finansiere et metodistuniversitet i Tennessee. Diskusjonene pågikk i flere år, og da han døde, hadde Vanderbilt lovet en gave som nærmet seg $ 1 million for det som skulle bli Vanderbilt University.

I 1876 ble Cornelius Vanderbilt syk og begynte en dødsmarsj på åtte måneder. I tråd med sin pugnacious personlighet, var han en fryktelig pasient, rasende på legene sine, og kalte dem & # x201C; gamle barnebarn & # x201D; og på et tidspunkt forlot hans dødsleie for å forelese reportere som sto på vakt utenfor huset hans. Han døde 4. januar 1877, antagelig av utmattelse, forårsaket av komplikasjoner assosiert med tarm-, mage- og hjertesykdommer, som også kan ha blitt koblet til syfilis.

I testamentet overlot han 90 millioner dollar, hoveddelen av boet, til sønnen William Henry, som jobbet i faren's virksomhet, og $ 7,5 millioner til William & # x2019; s fire sønner. Hans andre sønn, den syke syke Cornelius Jeremiah, fikk et trustfond på 200 000 dollar. Hans kone og døtre mottok angivelig beløp fra 200 000 til 500 000 dollar og eiendom og aksjer.

I dag anslås det at Cornelius Vanderbilt ville ha vært verdt mer enn 200 milliarder dollar, hvis han beregnet formuen med landets bruttonasjonalprodukt i 1877. Dette ville gjøre ham til den nest rikeste personen i amerikansk historie etter Standard Oil co- grunnlegger John D. Rockefeller. Blant etterkommere av Vanderbilt er motedesigner Gloria Vanderbilt og hennes sønn, TV-nyhetsankeren Anderson Cooper. 

Utgiver Edward J. Renehan Jr skrev 2007's Commodore: livet til Cornelius Vanderbilt mens historiker T.J. Stiles har skrevet en Pulitzerprisvinnende bok om industrilisten's liv & # x2014;The First Tycoon: The Epic Life of Cornelius Vanderbilt (2009).




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Biografier av kjente mennesker.
Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.