Fra amerikansk slave til amerikansk mann Escape of Frederick Douglass

  • Russell Fisher
  • 0
  • 2732
  • 793

Frederick Douglass, ca 1874. (Foto: George Kendall Warren [Public domain], via Wikimedia Commons)

Foto: George Kendall Warren [Public domain], via Wikimedia Commons

Frederick Douglass ledet et fullstendig og produktivt liv som avskaffelsesmann, presidentrådgiver, aktivist og orator. Imidlertid på det 21. århundre husker vi ham mest for hans ferdigheter som en memoarist. Douglass & # x2019; selvbiografi, Fortelling om livet til Frederick Douglass, en amerikansk slave, var en sensasjon etter publiseringen i 1845 og er fortsatt en av de mest overbevisende kronikkene i livet under slaveri i USA. I den beskriver Douglass den brutale virkeligheten i livet hans som en slave i Maryland, hans forsøk på å utdanne seg og til slutt, hans beslutning om å flykte til frihet.

Ironisk nok, selv om det er den viktigste begivenheten til Fortelling, Douglass & # x2019; den faktiske flukten er helt utelatt fra det publiserte verket; de Fortelling er en bok som fører til et klimaks som aldri kommer. Douglass skrev nesten 20 år før Emancipation Proclamation avskaffet slaveri i Amerika, og klarte ikke å beskrive sin flukt fra Baltimore av frykt for at avsløring av metoden hans eller de som hjalp ham ville hindre flukt fra andre slaver.

Det var ikke før 40 år senere, i hans tredje og siste selvbiografi, The Life and Times of Frederick Douglass: Fra 1817 & # x2013; 1882, at Douglass omsider følte seg fri til å fortelle om sin flukt. Til en viss grad mangler beretningen dramaet fra andre slavefortellinger som forteller om nærmere børster med fangst, men med sin vanlige veltalenhet formidler Douglass frykten, frykten og angsten som gjorde hans vellykkede forsøk så opprivende. Det var en kort episode i en inspirerende livshistorie, men det ville være den mest avgjørende hendelsen i livet hans.

Født i fangenskap

Frederick Douglass ble født Frederick Bailey og oppvokst uten mor eller far på en plantasje i Maryland. Tidlig i livet var han vitne til den forferdelige behandlingen av sine medslav, mange av dem var hans egne slektninger. Sjeldne forekomster av godhet fremmet ham en sult etter kunnskap som var sterk som den sulten han ofte opplevde som en underfed, overarbeidet gårdshånd.

Douglass på rundt 29 år. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

(Foto: National Portrait Gallery, Washington [Public domain], via Wikimedia Commons)

Heldig å få utlånt til en annen familie i Baltimore da han fremdeles var barn, tilbrakte han sine utformende år i en byhusholdning som var langt mindre grusom enn plantasjen. Det var der han skjult lærte å lese og skrive og lage sine første forestillinger om å slippe unna et system han nå anerkjente som iboende korrupt og urettferdig.

Da både mester og elskerinne i Baltimore døde, ble Douglass returnert til plantasjen, en ramme som han nå var dårlig utstyrt for. Plantasjen var nå eid av Thomas Auld, svigersønnen til grunneieren som opprinnelig hadde kjøpt Douglass. Auld var en grusom mann som behandlet slavene sine dårlig, og han så øyeblikkelig på Douglass som et ansvar. Douglass ble slått for mindre overtredelser og lånt til slutt ut i et år til en bonde kjent for & # x201C; breaking & # x201D; slaver.

Bondenes rykte var vel fortjent. Etter seks måneder med konstante juling følte Douglass seg ødelagt. Til slutt, etter en spesielt brutal og blodig hendelse, hadde Douglass fått nok & # x2013; han tok bonden i halsen og truet med å drepe ham hvis han berørte ham igjen. Selv om han veldig lett kunne ha blitt lynsjert for handlingen, la bonden i stedet ustraffet i frykt for å skade hans rykte som en & # x201C; negerbryter. & # X201D; Douglass jobbet rolig ut resten av året uten å bli umolert, og han fant seg styrket av sin trass. Lånt ut kort etterpå til en annen grunneier (kalt & # x201C; Freeland, & # x201D; av alle navn), ble han mer bestemt enn noensinne på å rømme.

Første forsøk

En fluktmulighet presenterte seg i påskeferien i 1835, da Douglass og en gruppe som han i hemmelighet samlet, planla å låne en kano og padle opp Chesapeake til frihet. Planen ble til intet da et medlem av gruppen forrådte de andre, og de ble arrestert. Imidlertid var det ingen faktiske bevis for å bevise at mennene hadde planlagt en flukt (Douglass og hans årskull kasserte papirene han hadde forfalsket ved å spise eller brenne dem), og så Douglass ble returnert til plantasjen etter et kort og utvetydig fengsel.

Nå kjent i regionen som en bråkmaker, måtte Douglass sendes bort eller ellers bli drept av overflødige hvite. For å forhindre tap på investeringen, sendte Auld Douglass tilbake til Baltimore, til eierens bror, som fant ham arbeid på verftene. Da han viste seg som en talentfull caulker, trivdes Douglass en tid på arbeidet og ble lærling hos en skipsbygger til antisvart sentiment drev ham fra jobben. Douglass fant annet arbeid, og snart ble han klarert om å finne sine egne kontrakter og tjene sine egne penger. Dette tillot ham en viss mengde fri bevegelse, men på slutten av uken måtte selvfølgelig alt han tjente være overført til sin herre. Urettferdigheten ved denne ordningen begynte å veie tungt på Douglass & # x2019; tankene, og han visste at han måtte prøve å flykte igjen, selv om det betydde død. Han begynte å legge til side de pengene han kunne samle for å forberede forsøket.

Den siste flukten

Det er ikke kjent som kjent at i mange sørlige slavestater kunne en slaves frihet kjøpes. Det vil si at en slave kunne være gratis hvis en viss sum ble utbetalt til slavens eier. Selvfølgelig hadde nesten ingen slaver penger til å kjøpe sin egen frihet, så det å bli fri betydde vanligvis å ha en eier som var snill nok til å løslate slavene sine og skaffe & # x201C; gratis papirer & # x201D; for dem. Disse papirene vil tillate en juridisk fri svart person å bevege seg uhindret.

En vanlig taktikk for rømming fra slaveri var avhengig av dette systemet med gratis papirer. En fri svart person kunne dele papirene sine med en slave som omtrent passer papirene & # x2019; beskrivelse og håp om at papirene hans tillot slaven sikker ferd mot nord. Det fungerte ofte, men planen krevde å kjenne noen som var villige til å skille seg ut med egne papirer til fordel for en annen person. Hvis eieren av gratis papirer blir funnet uten dem, eller fanget over til dem til noen andre, kan det bety fengsel eller til og med tilbakekall av papirene og en tilbakevending til slaveri.

Frederick Douglass kjente en mann som var villig til å ta en sjanse på ham. Nede ved verftsgårdene møtte han en sjømann som betrodde sin spesielle & # x201C; seiler & # x2019; s beskyttelse & # x201D; papirer til ham. Selv om det ikke var gratis papirer nøyaktig, så dokumentene veldig offisielle ut, med en stor amerikansk ørn emblazonert på toppen. Douglass håpet at de ville tjene i tillegg til den virkelige tingen.

Mandag 3. september dro Douglass på jobb som vanlig. Han byttet om til lånt sjømannsklær og ventet til siste sekund med å gå ombord på toget som skulle nord ut av Baltimore. Hadde han prøvd å kjøpe en forhåndsbillett, kan det hende at russen hans ble oppdaget, men en gang på toget, måtte han bare passere konduktørens øye. På den tiden og i den delen av landet ble seilere, til og med svarte seilere, behandlet mye på den måten vi ser på veteraner nå, som helter som gjør hederlig arbeid for landet, så dirigenten kikket knapt på Douglass & # x2019; papirer før han solgte en billett. Douglass hadde ryddet det første og verste hinderet.

Turen nordover involverte flere overføringer, fra tog til båt og fra båt til tog, og det var andre nære samtaler. Mens han passerte med ferge over Susquehanna-elven i Delaware (også en slavestat), gjorde en nysgjerrig svart dekkhånd Douglass ukomfortabel ved å stille for mange spørsmål, og Douglass slapp unna ham så raskt som mulig. Da han var ombord på neste tog, så Douglass en av arbeidsgiverne sine fra Maryland-verftene i vinduet til et sørbundet tog som hadde stoppet på sporene rett overfor toget hans. Hadde skipets kaptein oppdaget ham, ville Douglass blitt fanget, men heldigvis hadde Douglass oppdaget ham først og unndratt synet.

På sitt eget tog ble Douglass nøye undersøkt av en mann som han anerkjente som smed fra verftene. Han var sikker på at smeden visste hvem han var, men uansett grunn forrådte ikke smeden ham.

Til slutt forlot Douglass toget og gikk om bord i et dampskip ved Wilmington på vei til Philadelphia. Livredd for at han ville bli arrestert på dette sjekkpunktet, nok en gang ble ikke legitimasjonen hans nøye sett og han gikk gjennom. Da han ankom trygt i Philadelphia på ettermiddagen, tok Douglass toget til New York, hvor han ankom tirsdag morgen. Etter 20 år i fangenskap hadde Douglass gjort spranget til frihet på 24 timer.

En fri mann

Selv etter at han flyktet, måtte Douglass være forsiktig. Skruppelløse mennesker, både hvite og svarte, tjente til livets opphold ved å vende inn rømte slaver til eierne. Heldigvis gikk han inn i sirkulasjonen til avskaffelsesbevegelsen og fikk trekkraft i New York. En nyttig avskaffelsesmann sikret ham en plass i New Bedford, Massachusetts. Mens han jobbet hvilken som helst jobb han kunne finne, ble Douglass seirende over å snakke om sine erfaringer på avskaffelsesmøter. Til å begynne med fant han det vanskelig å snakke om livet han så nylig hadde etterlatt seg, men etter hvert innså han hvor viktig hans bidrag til saken kunne være.

Abolitionist William Lloyd Garrison. (Foto: United States Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

Douglass ble oppmuntret og forfremmet av den ledende avskaffelsesmannen William Lloyd Garrison, og var snart en av bevegelsens hovedpersoner. Han skrev Fortelling som svar på offentlig etterspørsel. Responsen på boka var så stor at Douglass var i dødelig fare etter utgivelsen. Han var fremdeles en rømt slave, og en pris lå fortsatt på hodet. For sin egen sikkerhet flyttet han til England og bodde der i to år. Douglass ble så godt mottatt der, og så elsket, at en samling ble tatt opp for å sikre hans frihet lovlig. Thomas Auld foreslo en sum på 150 pund (omtrent 13 000 pund nå, eller 20 000 dollar i amerikansk valuta). Douglass & # x2019; venner samlet inn pengene og hadde gleden av å plassere & # x201C; gratis papirer & # x201D; til slutt i hendene. Douglass kom hjem til Amerika i 1847 som en fri mann.

Frederick Douglass & # x2019; begivenhetsrikt liv var bare begynnelsen, og han ville ha mange flere opplevelser både oppløftende og skremmende underveis. Han var rådgiver for president Lincoln i oppkjøringen til borgerkrigen, en rekrutterer for svarte soldater under borgerkrigen, en politisk utnevnt ambassadør i Den Dominikanske republikk etter krigen, en promotør av kvinner & # x2019; s stemmerett etter frigjøring , og til og med den første afroamerikanske som ble nominert til visepresident på enhver billett til partiet. En mann som en gang hadde vært en husmannstjener ble en av USAs store offentlige ansatte, og et modig bud på personlig frihet hadde ført til en levetid som var viet til å søke frihet for andre.

Tags
vilkår:
Svart historie
Av Joe McGasko

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Svart historie måned: Bilder av Frederick Douglass & Hans 'Nordstjerne' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag, på sin 200-årsdag, feirer vi avskaffelseskjenneren Frederick Douglass som brukte kraften i sitt bilde og ord for å spre sitt budskap om frihet og likhet til kommende generasjoner..

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Fem afroamerikanere glemt i historien

    Hver av disse pionerene oppnådde en første for afroamerikanere

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Malcolm X: 10 inspirerende sitater fra ministeren og menneskerettighetsaktivisten

    Den afroamerikanske lederen snakket om frihet, likhet og borgerrettigheter.

    • Av Leigh Weingus 24. juni 2019
    Historie og kultur

    L. Frank Baum: Trollmannen bak gardinen

    Hvem var L. Frank Baum og hvor kom historien hans fra? I feiringen av hans fødsel utforsker vi fantasien til forfatteren som skapte den elskede barnebokserien.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI og Marie Antoinette

    Kong Louis XVI steg opp til tronen 10. mai 1774. Vi ser en mer intim titt på kongen og hans kone Marie Antoinette - de gode, dårlige og frekke.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Afroamerikanske oppfinnere

    Afroamerikanere har møtt mange hindringer i løpet av historien, men dette har ikke stoppet lyse, innovative individer fra å utvikle oppfinnelser som har forandret verden. Fra trafikklyset til blodbanken, her er noen berømte afroamerikanske ...

    • Av Leila TahaJunun 18, 2019
    Historie og kultur

    We Love Them, Yeah Yeah Yeah: 7 Ways the Beatles Changed American Culture

    Når vi feirer 50 år med Beatles i Amerika, ser vi på syv måter guttene endret kulturlandskapet på.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Historien har ikke drept det: Historien bak 'Doctor Zhivago'

    Nylig restaurert og utgitt på nytt for å feire 50-årsjubileum, har 'Doctor Zhivago' blitt sett på som en av kinoens største kjærlighetshistorier.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Thinking Inside the Box: Henry "Box" Browns Journey to Freedom

    Fortsetter vi vår Black History Month-serie, deler vi historien om den flyktende slaven Henry "Box" Brown, som sendte seg selv i en boks fra Virginia til Philadelphia for å få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.