Harriet Beecher Stowe og Uncle Tom's Cabin som endrer historie med en bestselger

  • Russell Fisher
  • 0
  • 1734
  • 150

Den enorme mengden i Liverpool, England hadde stått på bryggen i timevis for å få et glimt av den berømte amerikanske forfatteren. Heldigvis var himmelen klar etter nesten en uke med regn og kulingvind, da flere hundre ventet tålmodig den søndag formiddag i begynnelsen av april 1853. Spenningen vokste når anbudet nærmet seg fra dampskipet Canada. En petite kvinne i begynnelsen av førtiårene, knapt fem meter høy, gikk av den lille båten og tok seg nedover kaia til en vogn mens beundrere presset og rykket for å se. Noen bøyde hodet da hun passerte. 

Hennes navn var Harriet Beecher Stowe, og hun var internasjonalt kjent for sin antislaveryroman, Onkel Tom & # x2019; s Cabin, utgitt i mars 1852. Et sammensatt arbeid som utforsker familie og hjem, religion og rettferdighet, Onkel Tom & # x2019; s Cabin utsatte slaveriets umoral og gråt for dens bortgang. Stowes bok, opprinnelig kjørt som en 45-delers serie i en avskaffelsesavis fra 5. juni 1851 til 1. april 1852, var en løpsuksess, og solgte 10.000 eksemplarer i løpet av en uke og over 300.000 eksemplarer i USA i det første året, til tross for at det ble bredt utestengt i Sør. Det ble den mest solgte boka på 1800-tallet, nest etter Bibelen, og galvaniserte avskaffelsesbevegelsen, noe som førte til utbruddet av borgerkrigen. Det endret opinionen, skapte karakterer som fortsatt ble snakket om, påvirket ideer om rettferdighet og fant ut revolusjon fra Russland til Cuba.

Et suvenirtrykk av Harriet Beecher Stowe, 1861. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Stowes mål var å & # x201C; skrive noe som ville få hele denne nasjonen til å føle hva en forbannet ting slaveri er. & # X201D; Boken hennes fortalte historier om mennesker som ble behandlet som eiendom og personaliserte slaveri på en måte som aldri ble gjort før. Leserne lærte om Tom, så verdifullt at salget hans innløste eierens pengegjeld, men kostet Tom dyrt da han ble sendt sørover bort fra kona og barna; og Eliza, som slapp fra trelldom for å beskytte fireåringen, Harry, fra salg. En går nordover, en sør; en slaver og en risikerer alt for henne og sønnens frihet, Stowes karakterer grep den offentlige fantasien og fremmet samvittigheten rørt av den økende kontroversen om slaveri. Alle ville se kvinnen som hadde skrevet denne flotte boken.

Den første avbetalingen av onkel Tom's Cabin dukket opp 5. juni 1851 i anti-slaveri avisen, The National Era. Les onkel Tom & # x2019; s Cabin, som publisert i National Era i avdrag, med kommentarer til hvert kapittel på https://nationalera.wordpress.com/ (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

I Storbritannia og andre europeiske land, Onkel Tom & # x2019; s Cabin ble mye lest & # x2014; av fattige bønder og den arbeidende middelklassen, av velstående grunneiere og adel. Den enkle tilgjengeligheten til Onkel Tom & # x2019; s Cabin bidratt til å drive salg & # x2014; og Stowes popularitet & # x2014; til enestående nivåer. Boken inspirerte sanger, keramikk, skjerf, såpe og spill. Og det var teater. Da Stowe landet i Liverpool, sto 10 versjoner av boken hennes på scenen i London.

Men Stowe var uforberedt på forførelsen som hilste henne på brygga i Liverpool den vårdagen. Så langt øyet kunne se, anstrengte menn og kvinner fra alle samfunnslag for å se på henne. Hennes bror Charles Beecher & # x2019; s dagbok detaljerte deres ankomst: & # x201C; En linje dannes og marsjerer forbi vinduet hennes. Grei, respektfull, hver og en, mens han går forbi, antar en bevisstløs luft ... Andre mindre spesielle står og har en god stirring… En liten fyr [som] klatret på førerhuset og fikk et kikk gjennom vinduet ... virket for impetuøs og var grepet av skulderen av politiet og slo ut. & # x2018; Jeg sier at jeg vil se fru Stowe! & # x2019; ropte han, og tilbake kom han og duvet først i mengden. & # x201D; 

En daguerrotype av Harriet Beecher Stowe, ca 1850. (Foto: Southworth & Hawes (The Metropolitian Museum of Art) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Dette var bare begynnelsen på et voldsomt besøk som konkurrerte med en kjendis fra det 21. århundre til å være konsert. I Glasgow, Edinburgh og Aberdeen ropte trøkk, jublet, dyttet og dyttet på hver jernbanestasjon. Gutter prøvde å hoppe på hennes bevegelige vogn for å kikke i vinduet. Offentlige samlinger holdt til hennes ære var bare stue. Hun fikk hundrevis av invitasjoner og spiste middag med prominente borgere. 

Stowe hadde blitt invitert av britiske avskaffelsesgrupper. Hun hadde også forretningsmessige grunner til å ta turen: Fordi det ikke fantes internasjonale opphavsrettslover som beskyttet et amerikansk verk mot utenlandsk publisering, hadde desember i år 1852 et titalls forskjellige utgaver av Stowes bok skrevet ut i Storbritannia og # x2014; hun mottok ingen royalty. Sampson Law, en bokhandler og kommentator i London, skrev at & # x201C; fine illustrerte utgaver & # x201D; var tilgjengelige for 15 shilling og & # x201C; billige populære utgaver & # x201D; for så lite som flere øre. & # x201C; & # x2026; Enhver var fritt til å trykke boka på nytt, og initiativet ble dermed gitt til en ny epoke i billig litteratur, basert på amerikanske opptrykk. & # x201D;  

Tittel siden til Harriet Beecher Stowe's anti-slaveri roman Onkel Tom's Hytte. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

I juli fløy boken fra hyllene på 1000 eksemplarer i uken, og 18 London-skrivere jobbet for å følge med det det en forlegger kalte & # x201C; den store etterspørselen som hadde stilt inn. & # X201D; Høsten 1852 hadde mer enn 150 000 eksemplarer blitt solgt over hele Storbritannia, og fortsatt viser ikke avkastningen av salget noen nedgang & # x201D; ifølge Clark & ​​Company. På bare ett år, 1,5 millioner britiske eksemplarer av Onkel Tom & # x2019; s Cabin var solgt. London & # x2019; s Morning Chronicle kalte det & # x201C; dagens bok, & # x201D; siterer omløpet sitt i Europa som & # x201C; en ting uten sidestykke i bokhandel-annaler, & # x201D; og Den eklektiske gjennomgangen, et litterært litterært magasin i London, enige om: & # x201C; Dets salg har overgått langt fra noe annet verk i noen annen alder eller land. & # x201D; 

13. mai 1853 Skrogpakke og østkjøringstids (fra Hull, England) rapporterte, & # x201C; Fru. Stowes navn er i hver munn. Hun er løvinnen av fasjonable sirkler. Hun sitter med hertuginnen av Sutherland på sin høyre hånd og hertuginnen av Argyll til venstre for å motta hyllesten til Englands adel. Alle har lest Onkel Tom & # x2019; s Cabin og alle vet hvem som har skrevet det. & # x201D;

Reiste med Stowe var mannen hennes, Calvin Stowe, en geistlig og bibelsk lærd; Charles Beecher, hennes yngre bror, også en prest; Sarah Buckingham Beecher, hennes svigerinne; George, Sarahs 12 år gamle sønn; og William Buckingham, Sarahs bror. Siden en respektabel kvinne ikke ville snakke med en folkemengde som inneholder menn, snakket Charles Beecher og Calvin Stowe på hennes vegne på møter og store offentlige samlinger. Selv om mange av begivenhetene Stowe deltok på var til ære for henne, måtte hun sitte stille & # x2014; noen ganger i et siderom & # x2014; mens mannen eller broren hennes leste ordene sine eller presenterte sine egne ideer for et publikum som hadde kommet for å se henne. 

Likevel var Stowe fornøyd med mottakelsen. Hun registrerte sine første inntrykk av den ekstraordinære Liverpool-velkommen i Solrike minner: & # x201C; Mye til min forbauselse fant jeg ganske publikum på kai, og vi gikk opp til vogna vår gjennom en lang bane med mennesker, bøyde oss og så veldig glade for å se oss. Da jeg kom for å komme inn på hackingen var den omgitt av flere ansikter enn jeg kunne telle. De sto veldig stille, og så veldig vennlige ut, men tilsynelatende mye fast bestemt på å se ut. & # X201D; Stowes konto var mer beskjeden enn Charles, som beskrev & # x201C; et stort susende og dyttende & # x201D; og å bli jaget av en mengde, menn, kvinner og gutter & # x201D; mens vognen hennes flyttet bort. 

Stowe skapte en sensasjon uansett hvor hun gikk. Antislavery-grupper arrangerte offentlige arrangementer der hun var hovedattraksjonen. I Glasgow samlet 2000 mennesker seg i syv timer for å synge salmer, høre på taler og se hvordan den berømte amerikanske forfatteren faktisk så ut. Da Stowe ankom, gikk publikum vilt. & # x201C; Da de ønsket henne velkommen, & # x201D; Charles skrev, & # x201C; de klappet først og stampet, ropte deretter, viftet med hendene og lommetørklærne, reiste seg da opp og # x2014; og for å se ned ovenfra så det ut som bølger som steg opp og skummet spratt opp i spray. Det virket som om de i neste øyeblikk ville reise seg kroppslig og fly opp. & # X201D;  

Antislaverigrupper dusjet henne med penger og gaver til seg selv og årsaken, vakre gjenstander: en utsmykket sølvkurv, en gravert gullpung, en sølvfargestativ med figurer som representerer Stowe som holder Bibelen og en mann som banker sjaklene fra en annen & # x2019; s føtter . Hertuginnen av Sutherland ga henne et kjede-lenke armbånd som symboliserer slaveri & # x2019; s sjakler påskrevet med datoen for Storbritannias opphevelse av slaveri. Stowe fikk det senere påskrevet datoen for opphevelsen i USA: 1. januar 1863.

2Gallery2 Bilder

Men det var gaven som ble presentert 7. mai som imponerte Stowe. & # x201C; En kjærlig og kristen adresse fra mange tusen kvinner i Storbritannia og Irland til sine søstre, kvinnene i Amerikas forente stater & # x201D; inneholdt 562 848 underskrifter av kvinner som fylte 26 bind, og ga uttrykk for deres støtte til den avskaffende saken. Utelukket fra å stemme i Storbritannia eller USA, brukte kvinner begjæringer for å bringe politisk press. Stowe anså det som en personlig ære & # x201D; for å motta denne gaven og vist hele settet i hjemmet. I Harriet Beecher Stowe: A Life (1994) Joan Hedrick sa: & # x201C; Det er fremdeles en rørende opplevelse å lese de individuelle navnene og yrkene til disse kvinnene, fra alle turer i livet, som leser Onkel Tom & # x2019; s Cabin og forent med Stowe i sin kvinne sin raseri mot behandlingen av de fattige. & # x201D; Teksten til & # x201C; Adresse & # x201D; ble bredt publisert og volumene ble vist på Boston Antislavery Fair. I dag er de i Harriet Beecher Stowe Center-biblioteket, 

Tittelsiden til & # x201C; En kjærlig og kristen adresse fra mange tusen kvinner i Storbritannia og Irland til sine søstre, kvinnene i De forente stater, & # x201D; som inneholdt 562 848 underskrifter av kvinner som støtter Stowes & # x2019; s forsøk på å øke bevisstheten om slaveriets gru. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Velg signaturside fra & # x201C; En kjærlig og kristen adresse fra mange tusen kvinner i Storbritannia og Irland til sine søstre, kvinnene i USA. & # X201D; (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

Den fysiske og politiske tapperheten til den & # x201C; lille kvinnen som startet denne store krigen, & # x201D; som det er rykter om at Abraham Lincoln har sagt om Stowes rolle som stokking av den amerikanske borgerkrigen, er eksempler for moderne amerikanere. Harriet Beecher Stowe Center bruker Stowes historie og innvirkning for å inspirere til sosial rettferdighet og positiv endring. I 2011, Bicentennial of Stowe & # x2019; s fødsel, introduserte senteret Harriet Beecher Stowe-prisen for skriftlig fremrykkende sosial rettferdighet, overrakt Nicholas Kristof og Sheryl WuDunn for Half the Sky: Turning Underression into Opportunity for Women Worldwide; i 2013, til Michelle Alexander for The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness; og i 2015, til Ta-Nahisi Coates, The Atlantic & # x2019; s nasjonal korrespondent, for sitt arbeid inkludert juni 2014 Atlantic dekke, Saken om utskillelser.

Katherine Kane er administrerende direktør for Harriet Beecher Stowe Center i Hartford, Connecticut. Besøk Harriet Beecher Stowe Center på Facebook og Twitter og lær mer om Stowe Center & # x2019; s Salons på Stowe programserie, nå i det åttende året.

Harriet Beecher Stowe Center er et museum, programsenter og forskningsbibliotek fra det 21. århundre i Hartford, CT. Senteret bruker historien om Stowe & # x2019; s liv og innvirkning for å inspirere til sosial rettferdighet og positiv forandring, og kobler problemene hun tok opp på 1800-tallet til det moderne ansiktet til de samme sakene: rase, klasse og kjønn. (Foto: Harriet Beecher Stowe Center, Hartford, Connecticut)

(Denne artikkelen er tilpasset fra en funksjon publisert i Connecticut Explored magazine, sommeren 2011. (Volum 9, nr. 3)

Fra Bioarkivet: Denne artikkelen ble opprinnelig publisert 20. mars 2015.

Av Katherine Kane

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrke og tapperhet

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. Se i dag et sjeldent bilde av Harriet Tubman i sin fyrste stund og lær hvordan dronning Victoria hedret den modige frihetskjempen med en kongelig gave.

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Likestillingsdag for kvinner: 7 aktivister som endret historie

    For å feire kvinners likestillingsdag kan du lære mer om noen av aktivistene som kjempet for kvinners rettigheter på den lange veien mot likhet.

    • Av Sara Kettler 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Kjente lærere i historie

    Disse anerkjente lærerne er bare en håndfull av de mange lærerne som har forvandlet folks liv.

    • Av Joe McGasko 16. juni 2019
    Historie og kultur

    Lite kjente fakta om svart historie

    Februar er Black History-måned, som betyr at vi hvert år husker de afroamerikanerne som har laget historie - og gjort Amerika til det den er i dag. Her er 120 fakta du kanskje ikke vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Fem afroamerikanere glemt i historien

    Hver av disse pionerene oppnådde en første for afroamerikanere

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Maya Angelou og 9 andre bestselgende svarte forfattere

    Disse afroamerikanske forfatterne har undersøkt temaer for rasisme, undertrykkelse og vold og har med rette tjent sin plass i kanonene til store forfattere.

    • Av Brad WitterJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Fortrolig: 5 virkelige hekser i historien

    Du trenger ikke være under en trylleformel for å vite at hekser har hatt en dårlig løp i historien. I løpet av den tidlige moderne perioden (1400-1700) ble faktisk anslagsvis 70.000 til 100.000 sjeler henrettet for å ha angivelig gjort djevelens arbeid. For å få deg i ånd av sesongen, så vi på fem kjente "hekser" som har hjemsøkt tidene.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historie og kultur

    7 kjente mødre i historie

    I ære for morsdagen kan du se hva syv kjente historiske mødre gjorde for sønnene og døtrene deres.

    • Av Sara Kettler 16. juni 2019
    Historie og kultur

    7 berømte dødsmasker i historie

    Et blikk inni de berømte dødsmasker (og dødsfall) fra noen av menneskehetens mest bemerkelsesverdige - og beryktede - individer.

    • Av Andrew Cannizzaro 21. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.