Hennes 'Midnight Pillow' Mary Shelley og skapelsen av Frankenstein

  • Elmer Riley
  • 0
  • 1563
  • 150

Portrett av Mary Shelley. (Foto: Culture Club / Getty Images)

På en rolig og kald natt i juni 1816 var en vennegjeng samlet rundt en brann i en villa som ligger i Genfersjøen, Sveits. Verten for samlingen var Lord Byron, den djevelen-kan-pleie dikter og aristokrat; Gjestene hans inkluderte vennen og legen John Polidari, poeten Percy Shelley, og Percys nye kjæreste, en flink 18-åring ved navn Mary Godwin. Mary ble ledsaget av sin stesøster Jane, som, som det viste seg, allerede hadde en intim fortrolighet med den sjarmerende useriøse som var deres vert.

Til tross for et overskudd av interessante personligheter, hadde dette partiet på femtider fra romantikken ikke en veldig livlig sommer. Året 1816 har blitt kalt & # x201C; året uten en sommer & # x201D; siden en vulkansk eksplosjon i Nederlandsk Øst-India (nå Indonesia) var så voldelig at aske i luften skapte en årelang vinter for store deler av verden. New York hadde i mai temperaturer under null, og situasjonen i Sveits var ikke mye mer congenial. På sitt beste var været tåkete og kjølig; i verste fall var det iskaldt og regnfullt. & # X201C; sommeren som aldri ble & # x201D; dratt med seg åndene til vennene og begrenset hva de kunne gjøre utendørs.

En av måtene selskapet gikk over til, var å holde seg oppe sent og snakke, drikke og lese spøkelsesfortellinger høyt. Av ren kjedsomhet bestemte de seg for å starte en konkurranse. Shelley, en stor tilhenger av det fantastiske og okkulte, foreslo at hvert medlem av partiet skulle skrive en skrekkhistorie i tråd med de tyske historiene de hadde lest. Den samlet gruppen ville lese historiene høyt og deretter dømme en vinner. Å være en kreativ og fantasifull gjeng, de andre enige om at det var en god ide og satt til å fungere.

Se en minibio av Mary Shelley, kvinnelig skrekkforfatter:

Den kvelden, eller i løpet av en natt like etter, hadde Mary Godwin en drøm. Drømmen var sykelig om skapelsen av en ny mann av en forsker med hubris for å innta rollen som gud. Historien er stille om Mary Godwin (snart ble fru Shelley) vant konkurransen på villaen med historien om at hun hjemsøkte hennes midnattpute, og # x201D; men historien hennes ble mer enn en underholdning ved siden av. Riktig utviklet ble den en vellykket roman i 1818, en av de første i en ny sjanger av skjønnlitteratur som til slutt ville bli merket & # x201C; science fiction. & # X201D; I tid, Mary Shelley & # x2019; s Frankenstein ville ha en kulturell innvirkning som fremdeles gjenklarer selv nå, nesten to hundre år senere.

I tråd med den siste filmatiske tilpasningen av Frankenstein, som åpner i teatre denne fredagen, undersøker vi de metafysiske, vitenskapelige og litterære inspirasjonene bak etableringen av Mary Shelley'verdensberømte monster.

Hva er det i en drøm??

Å komme med endelige uttalelser om hva drømmer gjør og hvordan de fungerer er alt annet enn umulig, men det er generelt akseptert at det vi opplever og møter i våre våkne liv har en tendens til å dukke opp igjen i søvnen vår, vanligvis i en annen form. Da Mary Shelley drømte drømmen om Frankenstein, syntetiserte tankene en mangfoldig blanding av informasjon, spekulasjoner og fancy. Utvilsomt hadde samtalene som hun og vennene hennes hadde på Lord Byrons villa mye å gjøre med den formen drømmen hennes tok.

SE VÅRE KRAVSKRIVERE

Et av temaene på dagen som vennene snakket om, var galvanismeteorien. Oppkalt etter forskeren Luigi Galvani, postulerte galvanismen at menneskekroppen inneholdt en type strøm som reiste fra hjernen for å stimulere muskler i resten av kroppen. Under forsøk som ble utført 30 år tidligere, oppdaget Galvani at en død froskebenmuskulatur ble stimulert av elektrisk strøm, og han trakk konklusjonen at dyr skapte sin egen type strøm. Snakk om galvanisme hadde en åpenbar innvirkning på Mary Shelleys skapelse: Dr. Frankenstein & # x2019; s & # x201C; skapning & # x201D; er animert av en & # x201C; gnist & # x201D; av strøm.

Så mye for gnisten som ga Frankenstein & # x2019; s & # x201C; skapning & # x201D; liv. Men hvor kom den grusomme ideen om skapningenes sammensatte deler fra?

Mary og hennes medforfattere var barn i den såkalte opplysningstiden, en bevegelse som fokuserte på fornuft og den vitenskapelige metoden i stedet for tro eller tradisjon. Et biprodukt fra denne bevegelsen var en økning i antall anatomi-skoler, der leger i alle striper lærte menneskets kropps hemmeligheter gjennom disseksjon av kadavre. En lege som Mary Dr. Frankenstein ville være godt kjent med metodene for å skaffe kadavre i en tid da etterspørselen overskredet tilbudet. Den vanligste metoden innebar å samle kriminelle etter henrettelser. Når det ikke var henrettelser nok, ville selv respektable anatomister ty til å betale alvorlige røvere for å finne brukbart materiale. Med klarhet om denne trenden, ville Mary Shelley bare trenge å gjøre et lite sprang for å forestille seg Frankenstein & # x201C; dabbing mellom gravens uhellede damps & # x201D; å bygge sin skapning.

Prometheus-myten

Moderne utgaver av Frankenstein har en tendens til å droppe bokens andre tittel, eller undertittel, når du presenterer romanen for leserne. Bokens fulle tittel er Frankenstein; eller, The Modern Prometheus. I gresk myte, Prometheus

En illustrasjon fra Shelley's manuskript. (Getty)

var guden som støpte menneskeslekten fra leire, lærte den å leve og ga den ild, mye til guds misnøye. Straffen hans for å gjøre dette var å være bundet til en stein for evig tid, leveren hans spist ut av ørnene om og om igjen.

Som diktforskere, og som diktere selv, ville gruppen på Lord Byron & # x2019; s ha lest myten om Prometheus i dens mange forskjellige former, fra den tidligste versjonen som ble satt ned av den greske episke dikteren Hesiod gjennom den romerske dikteren Ovid & # x2019; s versjon i Metamorfosene. Den greske dramatikeren Aeschylus skrev en syklus med skuespill basert på myten, og den som overlevde, Prometheus bundet, var en stor favoritt av Byron & # x2019; s. Myten var så innflytelsesrik i sirkelen at Mary Shelleys ektemann Percy komponerte en oppfølger til Aeschylus-skuespillet kalt Prometheus Ubundet.

Mary var tydelig inspirert av myten. Dr. Frankenstein er & # x201C; den moderne Prometheus & # x201D; en mann som har skapt en ny mann ut av & # x201C; leire & # x201D; av ranede graver og gitt det en & # x201C; gnist. & # x201D; Det han ikke forventer, omtrent som Prometheus selv, er at skapelsen hans vil være ufullkommen og dårlig utstyrt for å håndtere det nye livet som tildeles det. I stedet skaper skapningen ødeleggelse i kjølvannet og ødelegger til slutt skaperen.

Skyggen av paradis tapt

Epigrafen på Frankenstein& # x2019; s tittelside er et sitat fra den engelske poeten Milton:

Ba jeg deg, Skaper, fra leiren min om å forme meg mann? Har jeg bedt deg fra mørket for å fremme meg?

Det kommer fra Milton's epos med blankvers paradis tapt, som forteller historien om Satans fall fra himmelen og menneskets fall i Edens hage. Det er vanskelig å overdrive påvirkningen fra Milton's dikt på forfatterne som fulgte ham, og Frankenstein skylder en stor gjeld til paradis tapt. Mary Shelley gjør denne gjelden åpenbar når hun viser at skapningen hennes oppdager boken og lærer av den, som om den var en sann historie. Skapningen identifiserer seg ikke bare med Adam, hvis tale som beundrer hans fallne tilstand fungerer som romanens epigraf, men også med Lucifer, den falne engelen, forlatt av Gud:

En reklame for stykket 'Formodning; eller skjebnen til Frankenstein' av Richard Brinsley Peake, 1823. (Getty)

I likhet med Adam var jeg tilsynelatende forenet av ingen tilknytning til noe annet vesen; men staten hans var langt annerledes enn min i alle andre henseender. Han hadde kommet ut fra Guds hender en perfekt skapning, glad og velstående, voktet av den spesielle omsorgen for sin Skaper; han fikk lov til å snakke med og skaffe kunnskap fra vesener av overlegen art: men jeg var elendig, hjelpeløs og alene. Mange ganger betraktet jeg Satan som montøremblemet for tilstanden min.

I denne passasjen og i passeringer som den gjør Mary Shelley eksplisitt hvordan hennes lesing av denne klassikeren inspirerte hennes egen tapte skapning av leire, så vel som & # x201C; skaperen & # x201D; som dannet og forlot den. Annen litteratur vil også spille en rolle i å påvirke løpet av Frankenstein, for eksempel Samuel Taylor Coleridge The Rime of the Ancient Mariner (Coleridge var en venn av faren sin's), men paradis tapt leverer en stor andel av romanens konseptuelle heft.

En stadig brennende ild

Mary Shelley jobbet hardt for å forvandle en makaber drøm om en natt skravling rundt en peis til en overbevisende fortelling. Hun jobbet med det i nesten to år, og mannen hennes oppmuntret henne og hjalp henne med å redigere manuskriptet. Når den var utgitt, var romanen en hit og startet en kjepphest for historier om andre uhyrlige kreasjoner og vitenskapelige avvik. Kritisk sett ble ikke arbeidet prisgitt universelt, noen refererte til det som & # x201C; svakt, & # x201D; & # X201C; absurd, & # x201D; og & # x201C; ekkelt. & # x201D; Typisk for sin epoke hadde mye av kritikken mer å gjøre med at forfatteren var en kvinne enn med kvaliteten på historien. Tiden har imidlertid vært snill med boken, og den har blitt sett på som en forløper for sjangeren science fiction. Den unike kombinasjonen av vitenskapelig teori og gotisk skrekk har inspirert mange, og utallige tilpasninger har blitt gjort av historien gjennom årene, inkludert mange skuespill og filmer.

Bela Lugosi som The Monster i 'Frankenstein møter Wolf-mannen,' 1943. (Foto: Universal Pictures / Hulton Archive / Getty Images)

Forresten, Frankenstein var ikke den eneste historien om oppholdskraft skapt på grunn av den nattens underholdning i Sveits. Byron startet en historie basert på hedenske slaviske sagn som John Polidari, kameraten hans rundt brannen, ble til Vampyren, utgitt tre år senere. Dette ville være begynnelsen på en like langvarig interesse for vampyrfortellinger, en fascinasjon som også fortsetter til i dag. Hvor annerledes våre kulturelle liv kan være i dag hvis sommeren 1816 hadde vært solrik og lys!

Av Joe McGasko

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI og Marie Antoinette

    Kong Louis XVI steg opp til tronen 10. mai 1774. Vi ser en mer intim titt på kongen og hans kone Marie Antoinette - de gode, dårlige og frekke.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    L. Frank Baum: Trollmannen bak gardinen

    Hvem var L. Frank Baum og hvor kom historien hans fra? I feiringen av hans fødsel utforsker vi fantasien til forfatteren som skapte den elskede barnebokserien.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Who Was Mary Poppins 'forfatter P.L. Travers?

    Født 9. august 1899, P.L. Travers ble berømt for sin 'Mary Poppins' bokserie - men for hennes ubehag var det Walt Disneys filmatiske tolkning av hennes første roman som gjorde hennes stjerne enda lysere. La oss se på kvinnen bak Mary Poppins.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    We Love Them, Yeah Yeah Yeah: 7 Ways the Beatles Changed American Culture

    Når vi feirer 50 år med Beatles i Amerika, ser vi på syv måter guttene endret kulturlandskapet på.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På forfatterens 125-årsdag tar vi en titt på syv fascinerende fakta om hennes liv.

    • Av Sara Kettler 27. juni 2019
    Historie og kultur

    Kjente lærere i historie

    Disse anerkjente lærerne er bare en håndfull av de mange lærerne som har forvandlet folks liv.

    • Av Joe McGasko 16. juni 2019
    Historie og kultur

    Moren og keiserinnen: Ma Rainey og Bessie Smith

    Mens dronning Latifah går inn i rollen som Bessie Smith i HBOs biopiske "Bessie", som sendes på lørdagen, tar vi en titt på hvordan Smiths møte med "The Mother of the Blues" tidlig i hennes karriere ville forandre livet hennes for alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Husker Rosa Parks på hennes 100-årsdag

    "Vi mottok en samtale ved ankomst sa bussjåføren at han hadde en farget kvinne som satt i den hvite delen av bussen, og ikke ville flytte tilbake." Disse ordene fra den offisielle politianmeldelsen fra City of Montgomery fra 1. desember 1955, registrert ...

    • Av Kim GilmoreJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Anne Frank: Dagboken hennes revurdert

    Lesere over hele verden har lært om redselene for Holocaust ved å lese The Diary of a Young Girl av Anne Frank. Dagboken er skrevet i en personlig stil, nesten som om du kan høre henne snakke, og får leserne til å føle at de kjenner Anne og ...

    • Av Kim Gilmore 16. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.