Ære James Baldwin og den varige kraften i hans ord

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3418
  • 464

James Baldwin var en av de ledende forfattere, intellektuelle og aktivister i det 20. århundre. Baldwin ble født i New York og forlot USA i en alder av 24 for å bo og arbeide i Frankrike. Han prøvde å unnslippe den fysiske og strukturelle volden som er foreviget mot afroamerikanere og å etablere psykologisk avstand for å forfølge sitt litterære håndverk. Baldwin vendte regelmessig hjem for å engasjere seg i borgerrettighetsaktivisme, møte med forleggerne, besøke familie og undervise i språk og litteratur.

De fleste av Baldwin-verkene utforsker spenningene til rase, seksualitet og klasse i USA. Presisjon, klarhet og ærlighet preger disse forfatterskapene, hvorav mange fokuserer på hans egne erfaringer med å vokse opp fattige, homofile og svarte i det urbane Amerika. Baldwins produktive skrifter inkluderer essays, romaner, skuespill, artikler, dikt og prekener. Utstillingen på National Museum of African American History and Culture (NMAAHC), & # x201C; Making a Way Out of No Way & # x201D;tilbyr en overbevisende multimediaskjerm som understreker temaene aktivisme, kreativitet og identitet, som rammer Baldwins liv.

Bortsett fra sin offentlige rolle som skribent og aktivist, var Baldwin en familiemann. Han var den eldste av ni søsken, som han hadde tette bånd til tross for den fysiske avstanden. Familien hans inkluderte også litterære slektninger, som Maya Angelou, Toni Morrison og Lorraine Hansberry.

Tidlig liv: Storebror og forkynner 

James Baldwin ble født i Harlem, New York 2. august 1924 til Emma Berdis Jones. Han ble oppdrettet av sin mor og stefar David Baldwin, som Baldwin omtalte som sin far og som han beskrev som ekstremt streng. Som den eldste av ni søsken tok Baldwin på alvor ansvaret til storebror. Han brydde seg om og beskyttet sine yngre søsken i en husstand styrt av farens stive religiøse regler.

Mellom 14 og 16 år ble Baldwin predikant i sin fars pinsemenighet. Hans forkynnelsesstil, prosa og tråkkfrekvens ble ofte mer feiret enn farens & # x2019; s. Baldwins korte erfaring i kirken kondisjonerte en sterk litterær stemme, som han videreutviklet i løpet av middel- og videregående år.

Som et miljø der han ville trives, ga skolen Baldwin et utløp for sin kritiske og kreative tenkning og skriving. Han gikk på Frederick Douglass ungdomsskole i Bronx, hvor han møtte sin mentor Countee Cullen, som oppnådde en fremtredende rolle som poet i Harlem Renaissance. Baldwin gikk videre til DeWitt Clinton High School, der han redigerte skoleavisen og deltok i litteraturklubben, akkurat som Cullen hadde gjort da han var student der.

Utforsk Baldwin-samlingen i Smithsonian Transcription Center

Baldwin's Hjertetilkobling til Richard Wright's Arbeid

1940-tallet markerte flere vendepunkter i Baldwins liv. I 1942 ble han uteksaminert fra DeWitt Clinton High School, og et år senere var han vitne til opptøyene i New York Race og opplevde farens død. I 1944 møtte han Richard Wright, hvis skriftlige verk talte til hans hjerte. Baldwin satte pris på Wrights sterke meninger om rase i Amerika, og han satte stor pris på deres intellektuelle utveksling. I 1948, som et resultat av Wrights innflytelse, forlot Baldwin USA for Paris. På spørsmål om hans avgang sa han i et 1984 Paris Review  intervju: & # x201C; Lykken min var tom. Jeg hadde tenkt å gå i fengsel, jeg skulle drepe noen eller bli drept. & # X201D;

Baldwin og Wright koblet seg på nytt i Paris; Imidlertid var de to ofte i strid med måtene de nærmet seg rase i sitt arbeid; denne konflikten førte til slutt til at vennskapet deres ble død. Men han ville få et nytt vennskap med poeten Maya Angelou, som han møtte for første gang i Paris mens hun turnerte sammen med Porgy og Bess. I hyllesten hun ville levere ved begravelsen hans, bemerket Angelou at & # x201C; Hans kjærlighet åpnet den uvanlige døren for meg, og jeg er velsignet over at James Baldwin var min bror. & # X201D;

Livet som en 'Transatlantisk pendler'

Baldwin ville tilbringe de neste 40 årene i utlandet, hvor han skrev og publiserte mesteparten av arbeidet sitt. Han bodde i Frankrike & # x2014; både i Paris og Sør-Frankrike; Sveits, der han avsluttet sin første roman Gå fortell det på fjellet (1953) og Tyrkia, hvor han tilbrakte et tiår og filmet Fra Et annet sted (1970), der han beskriver pennen sin som sitt våpen og sin rolle som vitne i frihetskampen. Henviser til seg selv som en & # x201C; transatlantisk pendler, & # x201D; Baldwin kom ofte tilbake til USA for å snakke med familien og forhandle med forleggere. Han vitnet også under høringer om brudd på borgerrettighetene og deltok mars 1963 i Washington og Selma til Montgomery mars 1965. Mot siste del av livet underviste han ved University of Massachusetts og Hampshire College i Amherst.

1. desember 1987 tapte Baldwin kampen med magekreft. En uke senere ble han lagt til hvile ved katedralen St. John the Divine i New York City. Familiemedlemmer og venner deltok i en stor tjeneste der Toni Morrison, Maya Angelou og Amiri Baraka ga rørende merknader om sin venn og bror. I løpet av sin levetid mottok Baldwin prestisjetunge priser og oppnådde internasjonal anerkjennelse for sine forfattere. Gjennom disse verkene forblir James Baldwin fast i veltalende diskusjon med samfunnet om spørsmål som er så kritiske og presserende nå som de var i løpet av hans levetid.

Artefakter: Reise og søskenkjærlighet

USAs pass tilhørende James Baldwin, 2. august 1965.

(Foto: Samling av Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.2.1-.3)

Vi har en rik skrevet, lyd og visuell plate av Baldwins liv å sette pris på og beundre. En provoserende artefakt som NMAAHC, (over) er i besittelse av, er Baldwin USAs pass fra august 1965. Det har frimerker fra hele Europa, spesielt Frankrike og Tyrkia, men det har også bevis på flere turer til USA stater. Baldwin besøkte også Afrika og Midt-Østen.

Den andre gjenstanden (nedenfor) er et rørende fotografi av Baldwin sammen med sin yngre søster Paula. De to er avbildet smilende varmt, Baldwin's arm pakket beskyttende rundt den yngre jenta. Baldwin har på seg en bowtie utsmykket med små rektangler, og Paula har på en hvit kjole med en rund krage. De er plassert med hodet berørt, noe som indikerer deres nære forhold. De som kjente og elsket ham som Paula, kalte ham kjærlig & # x201C; Jimmy. & # X201D; Dette er et fotografi av & # x201C; Jimmy, & # x201D; storebroren som hans yngre søstre og brødre kjente og elsket.

Fotografi av James Baldwin og Paula Baldwin, 1953.

(Foto: Samling av Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.39)

En mester i hans håndverk

Det meste av det vi vet om Baldwin kommer fra hans produktive forfattere, intervjuer og taler. Gjenstander som tilhørte James Baldwin gir også innsikt i hans personlige erfaringer og måtene han plasserte dem inn i en nasjonal og internasjonal kontekst. Dette rikelig beviset på Baldwins liv avslører hans ivrige forståelse av den grunnleggende bruken av språket i dens evne til å definere og diktere menneskelige opplevelser. Han mente, med ordene fra medforfatter Audre Lorde, at & # x201C; mesteren & # x2019; s verktøy aldri kan demontere mesteren & # x2019; s hus. & # X201D; Toni Morrison, en av Baldwin & # x2019; s kjære venner, henviste til hans bruk av og diskurs om språk under hennes hyllest ved begravelsen hans, og uttalte at Baldwin & # x201C; gjorde amerikansk engelsk ærlig & # x201D; i & # x201C; 6 895 sider & # x201D; av hans skriftlige arbeid.

Se et intervju med Tulani Salahu-Din om Baldwin-samlingen:

Tags
vilkår:
Svart historie
Av Daina Ramey Berry

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Harry T. Moore: Champion of the Early Civil Rights Movement

    Til ære for Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele viktige historier om forbløffende afroamerikanske skikkelser. I dag feirer vi lærere og borgerrettighetsaktivister Harry T. og Harriette Moore med en titt på noen av deres personlige eiendeler som avslører deres menneskelighet midt i umenneskelige tider for det svarte samfunnet i Amerika.

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Bilder av Frederick Douglass & Hans 'Nordstjerne' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag, på sin 200-årsdag, feirer vi avskaffelseskjenneren Frederick Douglass som brukte kraften i sitt bilde og ord for å spre sitt budskap om frihet og likhet til kommende generasjoner..

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    50-årsjubileum for Malcolm Xs attentat: Hans arv lever videre

    21. februar markerer 50-årsjubileet for attentatet mot Malcolm X. Ta en titt på denne afrikansk-amerikanske borgerrettighetsaktivistens liv og arv..

    • Av Jessica Murphy 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Svart historiemåned: Hvordan tidlige fotografier avslører den ukuelige ånd av avskaffelseskjeden Sojourner-sannheten

    Historiker Daina Ramey Berry ba kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag lære om slave-vendte-avskaffelse Sojourner Sannhet og hvordan hun kontrollerte sitt eget bilde for å støtte sin aktivisme.

    • Av Daina Ramey BerryJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Bilder av Booker T. Washington som symboliserer svart myndighet

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. I dag feirer vi pedagog og innflytelsesrik leder Booker T. Washington og gjenstander av hans livsverk som representerte svart uavhengighet og myndighet.

    • Av Daina Ramey Berry 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan W.E.B. Du Bois hjalp til med å opprette NAACP

    Den afroamerikanske borgerrettighetsaktivisten stiftet organisasjonen for å diskutere og løse raserettferdighet.

    • Av Eudie PakJun 27, 2019
    Historie og kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrke og tapperhet

    I vår fortsatte dekning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer fra National Museum of African American History and Culture om å dele de bemerkelsesverdige historiene til viktige afroamerikanske skikkelser. Se i dag et sjeldent bilde av Harriet Tubman i sin fyrste stund og lær hvordan dronning Victoria hedret den modige frihetskjempen med en kongelig gave.

    • Av Daina Ramey Berry 18. juni 2019
    Historie og kultur

    W.E.B. Du Bois, Booker T. Washington and the Origins of Civil Rights Movement

    Et tilbakeblikk på rivaliseringen mellom banebrytende borgerrettighetsaktivister W.E.B. Du Bois og Booker T. Washington-og hvordan deres sammenstøtende ideologier banet vei for den moderne Civil Rights Movement i Amerika.

    • Av David BlattyAug 26, 2019
    Historie og kultur

    Rosa Parks 'Life After Montgomery Bus Boycott

    Før hun ble et nasjonalt beundret sivilrettsikon, besto Rosa Parks 'liv av oppturer og nedturer som inkluderte kamp for å forsørge familien og å ta nye veier i aktivismen.

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.