Hvordan Winston Churchills sigarvaner definerte ham

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 2090
  • 538

En av de viktigste statsmennene i det 20. århundre, Winston Churchill ble berømt for sine oratoriske ferdigheter og sin politiske ledelse i Storbritannia. Men Churchill ble like kjent for sine varemerkesigarer, som han andaktig røykte i det meste av livet. Og selv om de negative bivirkningene av hans vane kan sjokkere moderne følsomheter, mente Churchill at røyking bidro til å styrke ham til å møte de skremmende utfordringene i hans personlige og politiske liv.

Churchills røykevaner startet tidlig

Churchill ble født i november 1874 og var medlem av en av Storbritannias mest aristokratiske familier. Hans far, Randolph, var en fremtredende politiker og parlamentsmedlem, og hans amerikanske mor, Jennie Jerome, var datter av en velstående finansmann i New York. Parets ekteskap var anstrengt, og selv om unge Winston ville beundre og prøve å etterligne farens tidlige politiske suksess, var forholdet deres vanskelig. Churchill elsket sin mor, som var kjærlig, men følelsesmessig fjern, og etterlot sin unge sønn ivrig etter å få henne oppmerksomhet og beundring.

Han var en lys, men interessert student, og gikk på en serie internatskoler før han knapt bestått opptaksprøvene for Harrow, en av Storbritannias mest eliteskoler. Foreldrene hans var urolige av hans glatte prestasjoner og oppførsel. Da de fikk vite at sønnen deres hadde begynt å røyke sigaretter med sine skolekamerater, vendte moren seg raskt til bestikkelse for å nappe vanen i knoppen. I et brev fra september 1890 lovet hun å gi ham både en pistol og en ponni hvis han ville gi opp røyking og fokusere på studiene. Unge Churchill ble raskt enige om, men viste sine tidlige taktiske ferdigheter ved å forhandle om en seks måneders pause, i stedet for de flere årene moren hadde bedt om. Ironisk nok, selv om han røykte sigaretter i løpet av disse tenårene, vokste Churchill raskt til å mislike dem og ville nekte å røyke sigaretter som voksen.

Winston Churchill røykte en sigar i 1939

Foto: Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Hans kjærlighet til sigarer begynte mens han serverte på Cuba

Churchill var ivrig etter å gi seg et navn og søkte muligheter for berømmelse, opplevelse og ære. I 1895, etter endt utdanning fra Royal Military Academy Sandhurst, reiste han og en medoffiser til Cuba, som da var i ferd med å kjempe for uavhengighet fra Spania.

Selv om Churchill tilbrakte bare noen måneder på Cuba, ble han nesten umiddelbart hekta på et av dets mest berømte produkter. Mens han noen ganger ville røyke andre merker, var det to kubanske, Romeo y Julieta og La Aroma de Cuba, som ble hans foretrukne sigarer. Resten av livet ville venner, kollegaer og en serie Havana-forhandlere sendt ham regelmessige forsendelser for å sikre at han hadde tilgang til sine verdsatte cubanere, selv i krisetider og krig.

Churchill røykte så mange som 10 sigarer om dagen

En legendarisk drikker, Churchill begynte noen ganger dagen med et glass Scotch mens han fortsatt var i sengen og fortsatte å drikke hele dagen (selv om han sjelden var merkelig full). Røykingsvanen hans var like vidunderlig, som han pustet bort gjennom jobb, møter og måltider. Men hans muntlige fiksering gjorde at han ofte tygde på endene av sigarene sine, og etterlot dem klistrete og kneblede. Så han pakket sigarene med en spesiell type papir, som han kalte en & # x201C; bellybando, & # x201D; for å holde dem tørre. Noen ganger lot han sigarene stadig brenne uten å inhalere dem, noe som kan ha begrenset mengden tobakk han faktisk tok i.

Churchill, som aldri var den mest slitsomme av menn, la en bølge med sigartrøyk og aske i kjølvannet, ofte til gru og samfunnsvertinne forferdelse. Hans kone, Clementine, har angivelig tenkt ut en slags smekke for mannen hennes å ha på seg i sengen for å forhindre at både alkohol og aske skader klærne hans uten nytte & # x2014; klærne hans måtte repareres regelmessig for å reparere skadene.

Churchill led en serie økonomiske kriser gjennom hele livet, takket ikke en liten del av hans forkjærlighet for underholdende, god mat og drikke. Og, selvfølgelig, sigarer. Mens det ikke var mulig å estimere hvor mye han brukte, bemerket en av betjentene at Churchill på bare to dager røykte ekvivalenten til betjentens ukentlige lønn. Han bygde et spesialrom i tilknytning til studiet sitt i Chartwell, hans hjem i Kent-landsbygda, som kunne inneholde 3000-4000 sigarer, alle nøye organisert, kategorisert og merket. Han hadde til og med et favoritt askebeger i sølv, som ble lagt ut for ham hver morgen og til og med reiste med seg i sin egen skreddersydde koffert.

Winston Churchill med sin puddel, Rufus, på en benk på hans eiendom ved Chartwell i 1950

Foto: Mark Kauffman / Time & Life Pictures / Getty Images

Sigarer ble en del av Churchills offentlige persona

Fotografier av Churchill med sin bowlerhatt og allestedsnære sigarer ble vanlig, noe som gjorde det vanskelig å skille mannen fra hans varemerkeutstyr da hans tiår lange politiske karriere ebbet og strømmet. I 1931, i en spesielt lav periode, skildret en britisk politisk tegneserieskaper Churchill som angrep motstanderne hans med en Tommy Gun, og dubbet ham & # x201C; Cigarface, & # x201D; en hyllest til den populære Hollywood-gangsterfilmen Scarface.

Et tiår senere, med Churchill tilbake i makten og nå fungerer som statsminister, ble han omtalt på en serie kommersielt solgte ting, inkludert et keramisk krus av ham som røkte. Han hadde til og med berømt en tilpasset oksygenmaske som gjorde at han kunne røyke under høydeflyging han foretok under andre verdenskrig.

Churchill og hans sigarer forblir uutslettelig koblet i dag, mer enn 50 år etter hans død. Flere selskaper produserer og markedsfører Churchill-merkede sigarer og tilbehør. Churchill-relaterte memorabilia er også et lukrativt marked, noe som fremgår av de 12.000 dollar som en Palm Beach, Florida-samler betalte i 2017 for en delvis røkt sigar som Churchill pustet på en flyplass i Paris i 1947.

Churchill mente sigarer bidro til å roe nervene som ofte ble ustø

Selv om Churchill i dag var kjent for sin standhaftige ledelse av Storbritannia under andre verdenskrig, led Churchill perioder med usikkerhet gjennom hele livet, inkludert de alvorlige depresjonene han kalte hans & # x201C; black dog & # x201D; stemninger.

Og mens noen kan ha vurdert hans ustanselige røyking og drikking som en livsfarlig skikkelse, trodde Churchill absolutt annet. I sin essaysamling fra 1932, & # x201C; Tanker og eventyr, & # x201D; Churchill husket foreldrenes & # x2019; s tidlige forsøk på å dempe sin røykevaner, men reflekterte over hvorfor han ikke klarte & # x2014; eller uvillig & # x2014; å slutte, skrive & # x201C; Hvordan kan jeg fortelle at den beroligende innflytelsen av tobakk på nervesystemet mitt kanskje ikke har gjort det mulig for meg å formøte meg med ro og høflighet i et vanskelig personlig møte eller forhandling, eller båret meg rolig gjennom noen kritiske timer med engstelig venting? Hvordan kan jeg fortelle at mitt humør hadde vært så søtt eller mitt kameratskap som behagelig hvis jeg fra ungdommen hadde avskrekket gudinnen Nikotin? "

Og til slutt, til tross for en levetid med usunne vaner, levde Churchill videre til han døde i 1965, 90 år gammel.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historie og kultur

    Thomas Edisons nær død satte ham på veien til berømmelse

    Med mer enn 1000 amerikanske patenter var Thomas Edison en av de mest suksessrike oppfinnerne i historien. Men visste du at Edison fikk sin start takket være en god gjerning utført da han var tenåring?

    • Av Barbara Maranzani 27. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Galileo forandret livet ditt

    Forskerens funn og teorier la grunnlaget for moderne fysikk og astronomi.

    • Av Barbara Maranzani 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Inne i Ernest Hemingways Key West-hjem og hvordan det inspirerte mange av hans berømte forfattere

    Nobelprisvinneren trakk seg tilbake til Florida-øya på 1920-tallet og oppdaget til slutt en ny muse - selve byen.

    • Av Barbara Maranzani 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Mozart skapte - og nesten mistet - en formue

    Musikantens svingende økonomiske status fikk mange til å tro at han døde en pauper.

    • Av Barbara Maranzani 22. juli 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Leonardo da Vinci forandret livet ditt

    Leonardo da Vinci er en av historiens mest kjente artister. Men det er hans ekstraordinære prestasjoner som ingeniør, oppfinner og vitenskapsmann som har etterlatt en varig arv i verden rundt oss.

    • Av Barbara Maranzani 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Ulysses S. Grant tjente kallenavnet 'Ubetinget overgivelse Grant'

    Da Grant bare aksepterte en total konføderert overgivelse under slaget ved Fort Donelson, endret borgerkrigen kurs - og ga den fremtidige presidenten en ny moniker.

    • Av Barbara Maranzani 27. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Henry VIIIs sviktende helse påvirket hans liv og regjeringstid

    Mange mener den tidligere britiske kongen levde en uberegnelig tilværelse på grunn av pågående, og noen ganger uoppdagede, helseproblemer.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan en grufull bussulykke forandret Frida Kahlos liv

    Krakket etterlot maleren livslange smerter og skader som ville gi drivstoff til det livlige, intenst personlige kunstverket som ville gjøre henne berømt.

    • Av Barbara Maranzani 18. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.