Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3477
  • 943

Winston Churchill var den andre sønnen til en fremtredende britisk aristokrat. John F. Kennedy var den andre sønnen til en strebende, irsk katolsk, forretningsmann i Boston. Selv om de to mennene var fra forskjellige generasjoner, født med mer enn 40 års mellomrom, delte disse ikoniske lederne en gjensidig lidenskap for politikk, historie og det skrevne ordet, og i Churchill fant en ung Kennedy et livslangt idol, som hjalp til med å forme verdensbildet til America's 35. president.

Churchill var med på å inspirere Kennedys kjærlighet til historie

Sykdom plaget Kennedy store deler av livet. Som barn og ung vokste ofte sykehusinnleggelser for en rekke plager ham med en følelse av ensomhet og isolasjon. En ivrig leser vendte han seg mot bøker for å fylle tiden sin. Han leste mye gjennom hele livet, og beundret alt fra Ernest Hemingway & # x2019; s skjønnlitteratur og Ian Fleming & # x2019; s James Bond-romaner, til Pilgrims vei, et memoar fra den første verdenskrig av den britiske aristokraten John Buchan (han ga senere fremtidige kone Jacqueline Bouvier en kopi av Buchans bok mens de dater).

Kennedy utviklet en lidenskap for historie og biografi, og arbeidet til Churchill spesielt. Selv om Churchill kanskje var mer kjent i dag for sin politiske karriere, var Churchill også en dyktig journalist, essayist og historiker. En av hans tidligste suksesser var Verdenskrisen, en seks-delt kronikk fra første verdenskrig utgitt mellom 1923 og 1931. Tre år etter at det endelige bindet ble utgitt, skrev en venn av JFK & # x2019; s far, Joseph P. Kennedy Sr., om sin overraskelse over å se 16 år -old John som leste Churchill & # x2019; s opus mens han ble frisk på Mayo Clinic. Nesten to tiår senere, da Liv magasinet ba nå president Kennedy om å navngi favorittbøkene sine, Churchill laget igjen listen, med JFK som siterte hans massive biografi om forfederen John Churchill, den første hertugen av Marlborough.

Kennedy beundret Churchill til tross for farens feide med den britiske politikeren

I 1938 utnevnte president Franklin D. Roosevelt Joe USAs ambassadør til Court of St. James, America's topp diplomatiske stilling i Storbritannia. Det meste av Kennedy's familie ble med ham i London, inkludert John, som midlertidig utsatte sin utdanning ved Harvard University for å jobbe i sin fars kontor og reise gjennom hele Europa for å samle forskning for sin senioroppgave.

Kennedys ankom i en tid med usikkerhet og krise. Adolf Hitler opprustning av Tyskland og ekspansjonistisk utenrikspolitikk lot mange i Storbritannia splitte over hvordan de best kunne håndtere den voksende nazistenes trussel. En engasjert isolasjonist, ambassadør Kennedy støttet den mer forsonende tilnærmingen til statsminister Neville Chamberlain, som forhandlet fram München-avtalen med Hitler, ment å forhindre et krigsutbrudd, samme år som Joe og hans familie ankom London.

Dette førte Kennedy i skarp konflikt med Churchill og hans støttespillere, heftige kritikere av Chamberlain & # x201C; appeasement & # x201D; politikk og talsmenn for en mer aggressiv tilnærming til Hitler. Etter at krig brøt ut i august 1939, ble ambassadør Kennedy enda mer pessimistisk, og etter å ha gitt en serie avisintervjuer der han kritiserte amerikansk bistand til Storbritannia og avhørte Storbritannias evne til å overleve et mulig nazistisk angrep, fant ambassadøren seg i Churchill & # x2019; s korsstoler. Rett etter at han ble statsminister i mai 1940, hjalp Churchill med å overbevise president Roosevelt til å tilbakekalle Joe til USA, og avsluttet sin korte diplomatiske karriere.

Bare noen måneder senere hjalp Joe med å finne et forlag for en utvidet versjon av John & # x2019; s Harvard-avhandling, som tok et mer nyansert blikk på britisk utenrikspolitikk før 2. verdenskrig & # x2014; og avviste delvis farens isolasjonistiske synspunkter. Den inntrykkelige John hyllet til og med hyllen til Churchill med bokens tittel og kalte den Hvorfor England sov, et tips-av-hatten til Mens England sov, Churchill & # x2019; s samling av egne taler fra 1938 i mellomkrigsårene.

Kennedy-Churchill-forbindelsen forble forfulgt under JFKs tidlige karriere

Til tross for farens tidlige motstand mot krigen (og hans egen prekære helse), var John ivrig etter å tjene. Men krigen tok sin avgift på familien. Eldste sønn Joe Jr ble drept mens han tjenestegjorde i Europa, og John mistet nesten livet da PT-båten hans ble senket i Stillehavet. Overfor presset om å anta farens & # x2019; s politiske ambisjon for sin nå døde eldste sønn, lanserte John sin første kampanje, for det amerikanske representantenes hus i 1946.

Mens han til å begynne med snakket om beundring for Churchills lederrolle under krigen, skjønte han snart at hans Boston-bestanddeler, mange av dem irsk-katolske innvandrere eller etterkommere av nylig innvandrere, kanskje ikke var så glad i en britisk overklasse som de trodde hadde forfulgt dem. John avstemte den pro-britiske praten & # x2014; og vant valget.

JFKs elskede søster Kathleen, kjent som Kick, forble i Storbritannia under krigen og giftet seg med en protestantisk britisk aristokrat mot morens ønsker. Da han ble drept på fronten bare måneder etter deres ekteskap, ble en sørgende Kick nære venner med Churchills svigerdatter, Pamela. Til tross for sin pågående mislike av faren, ble Churchill også sjarmert av Kick. Han og familien ferierte i nærheten av Kennedy-forbindelsen i Florida, og da Kick døde i en flyulykke i 1948, hjalp Churchill's medfølgende beskjed kort om å tine spenningene mellom de to mennene.

JFK møtte faktisk ikke Churchill til 1950-tallet

John hadde vært fascinert av sitt idol siden ungdommen og hadde hørt på flere av talene hans i parlamentets hus i løpet av de tidlige dagene av andre verdenskrig, men det var ikke før han var en amerikansk senator og på grensen til kjører for presidentskapet at han og Churchill endelig ble introdusert.

I følge muntlige historier i Kennedy-biblioteket var deres første møte ganske ulykkelig. John og kona ferierte med britiske venner i Sør-Frankrike i 1958 da de fikk en invitasjon til å bli med på en middag ombord i en yacht eid av den greske tycoon Aristotle Onassis (som senere skulle gifte seg med Jacqueline Kennedy etter JFK & # x2019; s død). Churchill var gjest hos Onassis & # x2019; og hadde bedt om å møte den lovende unge amerikanske politikeren. Men nå på 80-tallet var Churchill ikke lenger så skarpsinnet som han en gang hadde vært, og de to mennene snakket bare kort, mest om Johns politiske ambisjoner. Churchill 's lave nøkkelreaksjon på å møte John så ut til å overraske alle, noe som førte til at Jackie hadde skjedd om at kanskje Churchill hadde tatt feil av den guttete JFK som hadde kledd seg i en hvit middagsjakke for anledningen, og etter sigende sa: & # x201C; jeg tror han trodde du var servitøren. & # x201D;

JFK bidro til å gi Churchill en av USAs største utmerkelser

En forfatter og mesterordfører selv, siterte og snakket ofte om Churchill gjennom presidentkampanjen i 1960. Han inviterte Churchill til å besøke Washington, USA etter valget, men Churchill var for skrøpelig til å reise.

I april 1963, med John 's oppfordring (og bare syv måneder før sin egen attentat), vedtok den amerikanske kongressen lovgivning som gjorde Churchill, hvis mor var født i USA, en amerikansk æresmedlem. Churchill var den første som mottok æren, og en av bare åtte som ble hedret. Churchill var igjen for skrøpelig til å reise. Sønnen hans, Randolph, aksepterte på hans vegne, men Churchill så på en satellittoverføring av seremonien fra Det hvite hus Rose Garden, slik John forkynte, & # x201C; Vi møtes for å hedre en mann hvis ære ikke krever noe møte & # x2014; for han er den mest ærede og ærefulle mannen som går på scenen i menneskets historie i den tiden vi lever & # x2026; Ved å legge navnet hans til rullene våre, mener vi å hedre ham & # x2014; men hans aksept hedrer oss langt mer. For ingen uttalelse eller proklamasjon kan berike navnet hans & # x2014; navnet Sir Winston Churchill er allerede en legende. & # x201D;

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Hvordan Winston Churchills sigarvaner definerte ham

    Statsministeren ble sjelden oppdaget uten hans favoritt tilbehør - en sigar.

    • Av Barbara Maranzani 27. juni 2019
    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bak Camelot Myth

    Å leve i farens lange skygge, JFK Jr., Kjempet for å sette sitt eget preg i verden, da et tragisk flyulykke kuttet ned innsatsen.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historie og kultur

    Bill Clinton og John F. Kennedy: Historien bak deres håndtrykk fra 1963

    Det varte bare sekunder, men det korte samspillet mellom JFK og Bill Clinton inspirerte tenåringen til et liv i offentlig tjeneste - og bidro til å føre til sitt eget valg som president 30 år senere.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    kjendis

    Inne i John F. Kennedy og Frank Sinatras mektige vennskap

    Politikeren og underholderen hadde et sterkt, men kortvarig bånd som hjalp JFK til å vinne Det hvite hus.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historie og kultur

    De siste dagene av John F. Kennedy Jr.

    Sønnen til en amerikansk president, kona Carolyn Bessette og søsteren Lauren omkom i 1999 da flyet de reiste i styrtet utenfor kysten av Marthas Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr.s bemerkelsesverdige liv i bilder

    Full av privilegier og løfter, JFK Jr.s 38 år var rike, livlige og hjerteskjærende tragiske.

    • Av Eudie PakJul 17. juli 2019
    Historie og kultur

    Var Edward VIII og Wallis Simpson nazi-sympatisører?

    Når de hadde et vennskapelig forhold til Adolf Hitler, spekulerte mange i at hertugen og hertuginnen av Windsor var involvert i et komplott for å styrte den britiske kronen under andre verdenskrig.

    • Av Barbara Maranzani 20. juni 2019
    Historie og kultur

    Inne i dronning Victorias urolige forhold til barna sine

    Stammet fra sin egen vanskelige barndom, opplevde den britiske dronningen og hennes ni avkom spenning og dysfunksjon fra det øyeblikket de ble født.

    • Av Barbara Maranzani 12. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Robert Frost ikke fikk lese diktet han skrev for John F. Kennedys innvielse

    Ikke i stand til å resitere sitt nye verk på en blendende lys dag, improviserte poeten til å levere et minneverdig øyeblikk for den påtroppende presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.