Inne i Nellie Bly's 10 Days in a Madhouse

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 2549
  • 340

Født Elizabeth Cochran i mai 1864 i forstedene til Pittsburgh, Pennsylvania, lanserte Bly tidlig sin journalistiske karriere. I 1885, i en alder av 21 år, skrev hun et anonymt svar på en misogynistisk avisartikkel i en lokalavis, Pittsburgh-utsendelsen. Papirets utgiver, imponert av brevet moxie, ba forfatteren avsløre identiteten sin. Cochran skrev snart for Dispatch, og etter datidens tradisjon, adoptert et pseudonym pennnavn. Hun valgte Nellie Bly, en karakter i en populær sang av komponisten Stephen Foster.

Bly jobbet som en etterforskende reporter for Dispatch, og fokuserer først og fremst på kvinners problemer. Hun tilbrakte deretter et halvt år på reise i Mexico, hvor hun utsatte livet under diktatoren Porfirio Díaz. I 1887 flyttet hun til New York, hvor det tok flere måneder å lande sin neste jobb, på New York World. De Verden, utgitt av Joseph Pulitzer, spesialisert på sensasjonelle og lokkede historier som gjorde det til et av de mest sirkulerte avisene på dagen. Men den publiserte også hardtslående etterforskningsverk, en perfekt passform for Bly.

Hun gikk veldig for å planlegge det hemmelige stuntet sitt

Bare 23, Bly var nå en av en håndfull kvinnelige reportere i New York City. Fast bestemt på å markere seg, godtok hun en uvanlig & # x2014; og farlig & # x2014; oppdrag. I årevis hadde rykter virvlet om forholdene i et av byens mest beryktede steder, det & # x201C; sinnssyke asylet & # x201D; på øya Blackwell. Nå kjent som Roosevelt Island, var Blackwell hjem til en rekke offentlige institusjoner, inkludert en fengselsdommer, et fattigsted, sykehus for smittsomme sykdommer som kopper og asylet.

Bly & # x2019; s redaktør foreslo at hun selv har forpliktet seg til asylet i 10 dager for å avsløre de virkelige forholdene, og Bly ble umiddelbart enig. Hun arbeidet under et antatt navn og tok et rom i et internat og satte seg for å bevise seg gal. Hun vandret i gangene og gatene i nærheten, nektet å sove, hyret og skrek usammenhengende, og øvde til og med på å se & # x201C; crazed & # x201D; i speilet hennes.

I løpet av dager tilkalte internatseierne politiet. Bly hevdet nå å være en cubansk innvandrer, som led av hukommelsestap. En forvirrende dommer sendte Bly til Bellevue sykehus, hvor hun fikk en smak av lidelsene som skulle komme, da sykehusinnsatte ble tvunget til å spise bortskjemt mat og leve i bleke omgivelser. Da Bly fikk påvist demens og andre psykologiske sykdommer, ble hun sendt med ferge til Blackwell Island, i East River.

Forholdene i asylet var verre enn hun forestilte seg

Blackwell, som opprinnelig ble bygd for å inneholde 1000 pasienter, og stappet mer enn 1600 mennesker inn i asylet da Bly ankom høsten 1887. Omfattende budsjettkutt hadde ført til en kraftig nedgang i pasientbehandling og etterlot bare 16 leger. Men mest urovekkende av alt var den rådende visdommen i alderen når det gjelder både årsakene til psykisk sykdom og hvordan pasienter skulle behandles. Asyler som Blackwell ble betraktet som nysgjerrige, der spenningssøkere som Charles Dickens og andre kunne besøke de trodde. & # X201C; gal. & # X201D; Leger og ansatte med lite trening & # x2014; og i mange tilfeller lite medfølelse & # x2014; bestilte harde og brutale behandlinger som gjorde lite for å lege, og mye å skade.

Bly ble raskt venn med sine innsatte, som avslørte voldsomme psykologiske og fysiske overgrep. Pasientene ble tvunget til å ta iskalde bad og forbli i våte klær i flere timer, noe som førte til hyppige sykdommer. De ble tvunget til å sitte stille på benker, uten å snakke eller bevege seg, i stints som varer i 12 timer eller mer. Noen pasienter ble bundet sammen med tau og tvunget til å trekke vogner rundt som muldyr. Mat og sanitære forhold var forferdelige, med råttent kjøtt, muggent, foreldet brød og ofte forurenset vann. De som klaget eller motarbeidet ble slått, og Bly snakket til og med om trusselen om seksuell vold av ondskapsfulle, tyranniske ansatte.

Bly ble sjokkert over å oppdage at mange av de innsatte ikke var sinnssyke i det hele tatt. De var nylig innvandrere, for det meste kvinner, fanget opp i et lovhåndteringssystem der de ikke var i stand til å kommunisere. Andre som Bly møtte på Blackwell & Bellevue Hospital før, hadde falt gjennom sprekkene i et samfunn med få sosiale sikkerhetsnett, og endte med å være forpliktet til å være fattig, uten familie å støtte dem. Til hennes skrekk innså Bly raskt at selv om mange av disse innsatte ikke led av psykiske lidelser før de ankom asylet, påførte behandlingen deres alvorlig psykologisk skade.

Bly'eksponering hadde umiddelbare resultater

Blys omslag ble nesten blåst av en medreporter, men hun klarte å stikke det ut i 10 dager, før redaktøren hennes ordnet med utgivelsen. Hennes første artikler om opplevelsene hennes ble publisert i løpet av få dager, og serien ble en publiserende sensasjon.

En måned etter at artikler fra Bly ble publisert, besøkte et stort jurypanel asylet for å etterforske. Dessverre hadde sykehuset og dets ansatte blitt tippet av på forhånd. Da jurymedlemmene ankom, hadde asylet ryddet opp i handlingen, bokstavelig talt. Mange av de innsatte som hadde gitt Bly detaljer om deres forferdelige behandling, ble løslatt eller overført. Personalet benektet Bly & # x2019; s kontoer. Fersk mat og vann var hentet inn, og selve asylet hadde blitt skrubbet ned.

Til tross for denne innsatsen på en cover-up, var juryen enig med Bly. En regning som allerede var til behandling, som ville øke finansieringen til mentale institusjoner, ble presset gjennom og lagt nesten 1 million dollar ($ 24 millioner i dagens penger) til avdelingsbudsjettet. Overgrepsmedarbeidere ble sparket, oversettere ble ansatt for å hjelpe innvandrerpasienter, og det ble gjort endringer i systemet for å forhindre at de som ikke faktisk led av psykisk sykdom ble begått.

Tiden hennes i galningen hjalp til med å starte Bly & # x2019: s karriere

Bly ble raskt et husholdningsnavn og en av de mest kjente journalistene i verden. Bare to år etter at galskapen hennes ble avslørt, kom hun overskrifter igjen da hun gjenopprettet turen som er avbildet i boken Over hele verden på 80 dager, omgår verden rundt av seg selv & # x2014; og slo rekorden med en uke. Bly trakk seg fra journalistikken etter ekteskapet med en velstående forretningsmann. Hun kom senere tilbake til å skrive, inkludert en stint som utenrikskorrespondent under første verdenskrig, til hennes død i 1922.

Bly & # x2019; s utnyttelse og prestasjoner ble gjenstand for bøker, skuespill og en Broadway-musikal. Hennes historie-tur ble til og med foreviget i et populært brettspill som ble utgitt i 1890, noe som gjorde det mulig for spillere å reise rundt i verden med den utrygge, dristige reporter.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Inne i Ernest Hemingways Key West-hjem og hvordan det inspirerte mange av hans berømte forfattere

    Nobelprisvinneren trakk seg tilbake til Florida-øya på 1920-tallet og oppdaget til slutt en ny muse - selve byen.

    • Av Barbara Maranzani 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historie og kultur

    Jimmy og Rosalynn Carters kjærlighetshistorie: Fra Small Town Sweethearts til Det hvite hus

    Den 39. presidenten og den tidligere første damen har vært et par i mer enn 70 år.

    • Av Barbara Maranzani 20. juni 2019
    Historie og kultur

    Inne i dronning Victorias urolige forhold til barna sine

    Stammet fra sin egen vanskelige barndom, opplevde den britiske dronningen og hennes ni avkom spenning og dysfunksjon fra det øyeblikket de ble født.

    • Av Barbara Maranzani 12. juni 2019
    Historie og kultur

    Det usannsynlige ekteskapet med Alexander Hamilton og hans kone, Eliza

    Den grunnleggende faren og sosialitten i New York kom fra motsatt bakgrunn, men fant på en måte kjærlighet under revolusjonen.

    • Av Barbara Maranzani 14. juni 2019
    Historie og kultur

    10 kjente personer som tjente på D-dagen

    Disse gjenkjennelige navnene var en del av den største sjøbårne invasjonen i historien 6. juni 1944.

    • Av Leigh Weingus 11. juni 2019
    Historie og kultur

    De siste årene av Vincent van Gogh

    Han slet med ekstrem psykisk sykdom og tok sitt eget liv kort tid etter å ha laget noen av de mest kjente maleriene hans, inkludert "The Starry Night."

    • Av Barbara Maranzani 27. juni 2019
    Historie og kultur

    Var Mata Hari en spion eller syndebukk?

    Mer enn et århundre etter henrettelsen hennes på spionasjeanklag under første verdenskrig, fortsetter debatten om skylden eller uskylden til den legendariske Mata Hari.

    • Av Barbara Maranzani 24. juni 2019
    kjendis

    Inne i Selenas sluttdager

    Sangerens forrige måned inneholdt positiv personlig og profesjonell utvikling, men inkluderte også flere konfrontasjoner med kvinnen som ville bli hennes drapsmann.

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.