John F. Kennedy jr. Bak Camelot-myten

  • Elmer Riley
  • 0
  • 2259
  • 606

Fra den gangen han ble født, bare uker etter farens valg i 1960, vokste John F. Kennedy Jr. opp under et nådeløst søkelys, privilegert og tynget av størrelsen på familiens mytologi. Etter at president Kennedy ble myrdet i en alder av 46 år, kom den unge John for å legemliggjøre for mange amerikanere optimismen og lova faren hans hadde brakt til nasjonen. Det var et løfte han tok på alvor, og slet med å møte.

Men i det siste året av John Jr. & # X2019; s eget korte liv var ting alt annet enn Camelot-aktig. Hans beste venn, fetter Anthony Radziwill, døde av kreft. Magasinet hans George, som feiret skjæringspunktet mellom politikk og popkultur, sviktet. Ekteskapet hans med Carolyn Bessette, under den nådeløse gjenskinnet fra paparazzikameraer, var så steinete at han hadde flyttet ut av leiligheten deres på Manhattan. Til og med hans bånd til søsteren Caroline hadde blitt dypt anstrengt.

LES MER: The Final Days of John F. Kennedy Jr. 

Historiker og forfatter Steven M. Gillon, forfatter av America's Reluctant Prince: The Life of John F. Kennedy, Jr., er unikt posisjonert for å gå utover Kennedy-mytologien og avsløre hele kompleksiteten i Johns historie. Gillon kjente JFK Jr fra den gangen de var på Brown University på begynnelsen av 1980-tallet. Han forble en venn, racquetball-partner og en rådgiver og medvirkende redaktør for George inntil Johns tidlige død i en flyulykke i juli 1999. Men Gillon, professor ved University of Oklahoma med fokus på moderne amerikansk historie og politikk, har også satt en forskerlinser på livshistorien til en of the nation & # x2019; s mest elskede sønner. Han dukket opp i BIOGRAPHY-spesialen JFK Jr. & # X2013; Det siste året, og snakket med BIOGRAPHY om hva det betydde å være John F. Kennedy Jr.

Du møtte John først under litt vanskelige omstendigheter & # x2014; da du var doktorgradsstudent ved Brown University, og holdt et foredrag om faren hans til en bachelorgrad der han var påmeldt. Hvordan reagerte han?

Jeg holdt en tale som var noe kritisk til John & # x2019; s fares håndtering av borgerrettigheter. Det var våren hans andre år. Overraskende nok kom John opp til meg etter klassen og takket meg for at jeg holdt et så flott foredrag. John, ville jeg senere lære, hadde en ganske sofistikert forståelse av styrken og sviktene i farens presidentskap.

JFK Jr. ved sin Brown University-utdannelse i juni 1983. John fikk sin lavere grad i historie.

Foto: Getty Images

Hvordan utviklet forholdet ditt seg etter det?

Høsten 1982, da han var senior, begynte vi å se hverandre i det brune vektrommet. Vi oppdaget hverandre, og vi snakket. Så på et tidspunkt kom han opp til meg i hovedbiblioteket på campus, og han sa & # x201C; Stevie, jeg trenger litt cardio. & # X201D; Han ville spille racquetball. Så vi fikk ut telefonboken og fant dette stedet i Seekonk, rett over grensen i Massachusetts. Jeg hadde ikke en bil, så vi skulle gå i hans blå Honda. Vi spiller i gjennomsnitt en eller to ganger i uken. Og etter at vi spilte, ville vi dra til Wendy & # x2019; s. John bar aldri penger, så jeg endte alltid opp med å betale. Det var da vi gikk sammen, hans seniorår.

Hadde du en mulighet til å lære ham etter det første foredraget?

Jeg fikk doktorgraden min i amerikansk sivilisasjon. Som en del av opplæringen min, fikk jeg i oppdrag å kjøre ukentlige diskusjonsseksjoner for en klasse i moderne politisk historie. John meldte seg på seksjonen min. Da han dukket opp & # x2014; som ikke & # x2019; t ofte & # x2014; fikk jeg omgås ham i en mindre setting.

Hvordan var det?

Det var 12, kanskje 15 personer. Vi diskuterte moderne amerikansk politikk & # x2014; inkludert faren. John var lidenskapelig opptatt av visse temaer, som Høyesterett og rase og borgerrettigheter. Men han var veldig forsiktig med å la seg skremme. Han omtalte alltid faren sin som president Kennedy. Jeg ble overrasket over hvor godt lest han var om sin fars presidentskap. Han hadde en ganske sofistikert forståelse av det, fordi det viste seg at han ble veiledet av folk som var i administrasjonen. Jeg hadde en gang en debatt med John om faren hans ville ha trukket ut av Vietnam. Dagen etter ringte han meg og sa: & # x201C; Stevie, jeg snakket med Robert McNamara [Kennedy-forsvarssekretæren] på telefonen i går kveld, og han sa at du tok feil. & # X201D;

President John F. Kennedy lekte med sønnen John-John på Oval Office. Kennedy dyrket aktivt sunne mediebilder av sin familie i Det hvite hus, noen ganger mot ønske fra kona Jackie, som sjalukt voktet barna deres'privatliv.

Foto: Getty Images

John var uten tvil den mest kjente babyen i verden. Og med det bildet av ham, en smårolling som hilser farens kiste, så ut til at vekten til Kennedy-arven flyttet til ham. Hvordan taklet han den vekten og berømmelsen i ungdommen?

Da han løftet høyre hånd den dagen i en alder av tre (på sin tredje bursdag), overførte alle håp og uoppfylte forventninger til farens presidentskap til ham. Han var arvtakeren til Camelot, han var den som skulle returnere Amerika til glansdagene på begynnelsen av 1960-tallet. Det var en byrde som ville ha knust de fleste, men han bar den med en bemerkelsesverdig nåde. John sa alltid at han var to personer: Han var bare John, en typisk velstående, privilegert ung mann i sin generasjon. Men han spilte også en rolle, den av John Fitzgerald Kennedy jr., Sønn av den elskede drepte presidenten. Kanskje det var derfor han var så flink til å opptre på scenen.

Det er en tøff handling å følge.

Senere i livet sammenlignet folk ham stadig med faren. På et tidspunkt tror jeg at når John fikk mye hete om å feile bareksamen i New York State, ville folk si at faren på samme alder hadde vunnet en Pulitzer-pris. John ville bare si: & # x201C; Jeg & # x2019; er ikke min far. & # X201D;

LES MER: Hvordan Jackie Kennedy privat avviklet over JFK's attentat

Hva slags student var John?

Det varierte mye. Han gjorde noen feil og overskredet seg tidlig. Men på hans seniorår var han en solid B + -student. Han utmerket seg i skuespillerklassene, som han elsket. En teaterprofessor ved Brown fortalte at John var den dyktigste skuespilleren han noen gang lærte.

Det mest grunnleggende med John og læringsevnen hans var at han hadde et veldig kort oppmerksomhetsspenn. Han kunne være veldig godt lest og formulert om tingene han brydde seg om. Men det var vanskelig å få John til å bry seg om mange ting. Hvis han ikke var interessert i noe, kunne han virkelig innstilt det.

Personvern var ikke noe John Jr noensinne kunne stole på. Han ble jaget av fotografer uansett hvor han gikk. 

Foto: Ron Galella / WireImage

Du skriver i boken om moren hans Jackies stikkende forhold til Secret Service, da hun prøvde å balansere barna sine sikkerhet og personvern. Forskningen din førte til en haug med langgravde dokumenter relatert til dette emnet; hva avslørte de?

Jeg sendte inn en FOIA (Freedom of Information Act) dokumentforespørsel til Secret Service og FBI for alle dokumenter relatert til John. Responsen jeg fikk var at de ikke hadde noen dokumenter, noe som var vanskelig å tro fordi jeg hadde snakket med agenter som hadde jobbet med detaljene hans, som snakket om å måtte sende inn jevnlige rapporter. Så jeg saksøkte byrået. Og til slutt kom Secret Service med 600 sider med dokumenter. De dekket en periode som startet like etter at han ble født og gikk helt fram til da han var 16 år gammel.

LES MER: Hvorfor Jacqueline Kennedy Didn't Ta av seg den rosa drakten hennes etter at JFK ble myrdet

Hva var de store takeaways?

Det var to viktigste ting. Først var den dype spenningen mellom Jackie og Secret Service da hun prøvde å beskytte barna sine mens hun også prøvde å gi dem et så normalt liv som mulig. Og det andre var kokongen John vokste opp i. Hvis han skulle på skihelg, for eksempel, var det alltid disse veldig detaljerte planene om hvor akkurat de skulle reise hver dag, hvor agentene skulle bo, videre og videre . Ingenting var noen gang enkelt eller spontant.

Jeg forstår hvorfor John alltid virket så rastløs, hvorfor han bare ville komme seg på sykkelen sin og dra dit han ville. Han hadde bodd i en total kokong de første 16 årene av sitt liv.

Hva er en av de mest intense innkjøringene Jackie hadde med Secret Service over sønnen?

Den mest dramatiske var i 1974, da sykkelen til John ble stjålet i Central Park. Hun skrev et skandaløst brev til Secret Service og beskyldte dem for å være inhabil. Den mest brennende linjen: & # x201C; Hvis noe skjer med John, vant jeg & # x2019; t være like fin mot deg som jeg var etter Dallas. & # X201D; Det kom til det punktet at Secret Service ba henne om å avslå beskyttelse fordi det var et spørsmål om hvis autoritet erstatter & # x2014; morens & # x2019; s eller byrået & # x2019; s? Hun la så mange begrensninger for hva de kunne og ikke kunne gjøre: Hun ville ikke at John skulle snu og se en agent for Secret Service. Hun ville ikke at de skulle snakke med walkie-talkiene sine rundt ham. Hun ønsket ikke at John stadig skulle bli påminnet om deres tilstedeværelse. De fortalte henne at de ikke kunne garantere beskyttelsen hans med disse reglene på plass. Så de ba henne avvise beskyttelse av Secret Service, som hun nektet. Det var en vanskelig situasjon.

Det var en periode der det så ut som John forfulgte en karriere i loven. Hvor seriøs var han med det?

Jeg tror John ikke visste hva han ville gjøre. Juridisk skole er en enkel ting for mange nyutdannede i sin stilling. Den sparker boksen nedover veien. John hadde aldri tenkt å praktisere jus, men han ønsket å få graden. Han mislyktes i baren to ganger, og for tredje gang sørget de for at han kunne ta den selv. Det var et slikt sirkus de to første gangene han tok det & # x2014; alle mediene, denne skvetten av fotografer utenfor, de klatret opp for å ta bilder av prøverommet utenfor vinduene. Hans PR-representant, Michael Berman, hadde hevdet at bestemmelsen ikke var nødvendig for John, men for alle de andre som tok testen som måtte tåle de aggressive paparazziene.

Det kan ikke ha vært enkelt å ha mislyktes, gjentatte ganger og så offentlig.

John ble ødelagt av å feile, spesielt andre gang. Han følte at han lot folk nære & # x2014; familien og folk som han følte så opp til ham. Det var ydmykende. Men han var ikke en til å velte seg i selvmedlidenhet, så han plukket seg opp igjen.

Mennesker magasin's "Sexiest Man Alive!", som han svarte med å le.

"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5ages-6 85879445.jpg "data-full-bredde =" 1369 "data-image-id =" ci024a7cd5b0002538 "data-image-slug =" 6-GettyImages-85879445 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjAzNDAx "data-source-name = "Foto: Ron Galella / WireImage">"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5M-44 799671.jpg "data-full-bredde =" 1284 "data-image-id =" ci024a7cd590002649 "data-image-slug =" 7-GettyImages-799671 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjY4OTM3 "data-source-name = "Foto: Steve Allen / Liaison">

BILDER: JFK Jr.'s Bemerkelsesverdige liv

8Gallery8 Bilder

Når han vokste opp i skyggen av sin ikoniske far, så det ut til at han prøvde å gjøre sitt eget tydelige preg i verden. Hvor viktig for ham var det George, bladet han startet?

Hele tiden dette skjer & # x2014; når han går på advokatskole og jobber i distriktsadvokaten & # x2019; s kontor og han begynner George, han prøver å opprette en identitet som er atskilt fra familien & # x2019; s identitet. Men han legger også grunnlaget for en slags karriere innen politikk, og lener seg inn i den arven. Han hadde ikke fullstendig gjort opp for seg. Det kommer et par år senere. Jeg tror ikke han hadde en plan om å være redaktør eller utgiver i lang tid. Men han trengte noe, da han endelig gikk inn i politikken, der han kunne vise noen prestasjoner.

I det siste året av John & # x2019; s liv, George slet økonomisk, blødde annonsører. Du var en medvirkende redaktør for magasinet. Hva fungerte? Og hva gjorde ikke & # x2019; t?

George var foran sin tid med å forutse sammenslåing av politikk og populærkultur, men den slet med å finne det søte stedet der de to kom sammen. Det var også en kamp om John's rolle. Forlaget, Hachette, ønsket at han skulle bli mer synlig i magasinet; John planla ganske enkelt å være redaktør og la magasinet snakke gjennom de talentfulle stemmene til forfatterne. Det som var mest minneverdig med George var ikke historiene, men omslagene, spesielt når John hadde noen & # x2014; Jeg tror det var Drew Barrymore & # x2014; kjole som Marilyn Monroe da hun sang & # x201C; Happy Birthday, Mr. President. & # x201D;

LES MER: Historien bak Marilyn Monroe's 'Gratulerer med dagen, herr president'

John Jr holdt tale på den demokratiske nasjonale konferansen i 1988, hvor han presenterte onkelen, senator Edward Kennedy.

Foto: Getty Images

Mot slutten av livet virket det som om John ble mer komfortabel med ideen om å løpe på verv. Hva var hans tankeprosess?

Den første store muligheten kom da Daniel Patrick Moynihan (USAs mangeårige senator fra New York) trakk seg, og lot sitt sete være åpent for 2000. John vurderte det. Men til slutt følte han ikke at han var klar. Og han trodde ikke Carolyn var klar for belastningen på en kampanje. Det mange ikke vet & # x2014; Jeg snakket med Hillary Clinton & # x2019; s kampanjesjef, og de sa at hvis John hadde erklært sitt kandidatur til Moynihan & # x2019; s sete, ville ikke Hillary løpe. De trodde ikke de kunne slå John i grunnskolen.

I dokumentaren nevner du at han faktisk hadde sett på et styresett.

Han likte ikke ideen om å være lovgiver. Han så hvor elendige og frustrerte så mange av familiemedlemmene var, og tjente som lovgivere. John så på seg selv som en utøvende leder, noen som tok beslutninger.

I løpet av forskningen din gravde du opp bånd av John som øvet til talen sin på den demokratiske nasjonale konferansen i 1988, da han introduserte onkelen Ted. Hva så du i den transformasjonen han gjorde mellom grov praksis og den endelige talen?

Båndet var Johns første øving, og han kjemper forståelig nok. Han leser fra en teleprompter for første gang. Det er veldig vanskelig, spesielt hvis du går fra en prompter til en annen. Det det viser er at John var i stand til å transformere seg selv. Han reiste seg alltid for anledningen, og han sto opp for anledningen i den konferansesalen. Det var øyeblikket for millioner av amerikanere som så & # x2014; det øyeblikket de ventet på. De hadde sett ham vokse opp, men de fleste hadde aldri hørt stemmen hans før. De ser ham der oppe, han er så påfallende kjekk. Han var den lille gutten, men alle vokste opp.

Snakk om forholdet til kusinen hans Anthony Radziwill.

Anthony var broren John aldri hadde. De hadde et bånd som gikk tilbake til da de var små barn. De pirret moro mot hverandre. Anthony & # x2019; s kone, Carole, sammenlignet dem med det rare paret: Anthony var alltid ryddig og ordentlig, og John var alltid evig en sladder. John elsket Anthony og viste ham mye respekt for motet han viste i å møte sin sykdom. At Anthony døde av kreft ødela John.

John F. Kennedy jr. Og kona Carolyn i begravelsen i 1998 av sin kusine Michael Kennedy, som døde i en skiulykke.

Foto: Stephen Rose / Getty Images

Det var mye stressere for ekteskapet hans med Carolyn. Hva var tilstanden i forholdet deres før deres skjebnesvangre flytur?

Hovedproblemet var at de trodde at når han var gift, ville paparazziene la dem være i fred. Det var motsatt. De var ondskapsfull mot Carolyn. Og mens han var vant til det, var hun ikke & # x2019; t. Han trengte å støtte henne mer. Det skapte mye spenning i forholdet deres, til det punktet hvor han ville handle og hun ville handle ut. Den siste uken før han døde, hadde han flyttet inn til Stanhope Hotel. Han hadde fortalt vennene at de kanskje skulle skille seg.

Var det også stress over temaet å starte familie?

John ville ha barn. Av forståelige grunner var Carolyn ikke klar. Hun sa hvordan kan vi få opp John III i denne typen miljø? Din beste venn er døende, bladet ditt er døende, paparazziene gjør mitt liv elendig & # x2014; og du vil ta med barn i dette?

Søsteren hans Caroline hadde alltid vært en stein i livet, men du skriver at det var stress der også.

De hadde vært veldig nærme. Men i årene før John & # x2019; s død, var det mange problemer i forholdet hans til søsteren. Han trodde at hun avskjediget ham som familie. Et stort problem var mannen hennes, Ed Schlossberg. John likte det ikke da Ed ble så involvert i avviklingen av Jackies eiendom, hjemmet og eiendeler. Han mente at disse beslutningene bare skulle tas av blodfamilien. John ville ha en stille auksjon, som han trodde ville være lavmælt. Ed ønsket en offentlig auksjon, som han trodde ville vekke mer oppmerksomhet og mer penger. Dagen før John døde ringte han søsteren sin, og de ble enige om å jobbe med forholdet deres.

Det er mye å takle.

Det var. Men i den siste måneden av livet hans virker det som om han virkelig prøvde å snu ting. Til George, han hadde ideer om å spare det ved å lage det til et online magasin og kutte kostnadene på den måten. Ved å fly med John til Hyannis den helgen til kusinen hans Rory bryllup, viste Carolyn at hun kanskje skulle gi dette ekteskapet en sjanse. Og så å nå ut til søsteren hans, håpet han å snu det forholdet. Han var håpefull. Men tragisk gikk han tom for tiden. 

Av Missy Sullivan

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    De siste dagene av John F. Kennedy Jr.

    Sønnen til en amerikansk president, kona Carolyn Bessette og søsteren Lauren omkom i 1999 da flyet de reiste i styrtet utenfor kysten av Marthas Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr.s bemerkelsesverdige liv i bilder

    Full av privilegier og løfter, JFK Jr.s 38 år var rike, livlige og hjerteskjærende tragiske.

    • Av Eudie PakJul 17. juli 2019
    Historie og kultur

    Bill Clinton og John F. Kennedy: Historien bak deres håndtrykk fra 1963

    Det varte bare sekunder, men det korte samspillet mellom JFK og Bill Clinton inspirerte tenåringen til et liv i offentlig tjeneste - og bidro til å føre til sitt eget valg som president 30 år senere.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    kjendis

    Inne i John F. Kennedy og Frank Sinatras mektige vennskap

    Politikeren og underholderen hadde et sterkt, men kortvarig bånd som hjalp JFK til å vinne Det hvite hus.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Robert Frost ikke fikk lese diktet han skrev for John F. Kennedys innvielse

    Ikke i stand til å resitere sitt nye verk på en blendende lys dag, improviserte poeten til å levere et minneverdig øyeblikk for den påtroppende presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historie og kultur

    12 Kjente medlemmer av Kennedy-familien

    Den amerikanske politiske familien har vært viet til siviltjeneste i mer enn et århundre.

    • Av Eudie PakAug 12, 2019
    Historie og kultur

    The Kennedys og The Windsors: Parallellene mellom de to familiene

    Den ene er et amerikansk politisk dynasti. Den andre er britiske kongelige. Selv om de kommer fra forskjellige verdener, har livet blitt flettet sammen i flere tiår.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Jackies bryllup til JFK: Hvordan Kennedy-familien kontrollerte deres nyanser

    Den 12. september 1953 giftet den kommende presidenten og første damen seg i et bryllup som fikk nasjonal oppmerksomhet, men det var ikke uten flere humper i veien.

    • Av Sara Kettler 11. september 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.