Katharine Graham Biografi

  • Joseph Wood
  • 0
  • 5242
  • 32
Katharine Graham var USAs første kvinnelige konsernsjef i Fortune 500. Som utgiver av Washington Post veiledet hun avisen til nasjonal prominens, særlig når den publiserte The Pentagon Papers og rapporterte om Watergate-skandalen.

Hvem var Katharine Graham?

Som sjef for Washington Post Company (1963-91) og utgiver av Washington Post (1969-79) ble Katharine Graham (1917-2001) en av verden's mektigste kvinner. Hun var forlegger da Post trosset USAs regjering for å publisere de klassifiserte Pentagon Papers, og da to reportere brakte Watergate-skandalen fram under Richard Nixon's presidentskap. Graham ledet også virksomheten til økonomisk suksess, og ble den første kvinnelige administrerende direktør i et Fortune 500-selskap. I 1998 ble hun tildelt Pulitzer-prisen for memoarene sine, Personlig historie (1997).

Tidlig liv

Katharine Graham ble født Katharine Meyer 16. juni 1917 i New York City. Graham var den fjerde av fem barn. Hun vokste opp i et velstående husholdning, med mange luksusforhold, men var ikke i nærheten av foreldrene. De forsømte til og med å fortelle henne at faren hennes kjøpte Washington Post, så læring av anskaffelsen var en overraskelse.

Graham deltok på Vassar før hun overførte til University of Chicago, hvor hun fikk sin lavere grad i 1938. Hun dro deretter til San Francisco og jobbet som reporter.

Ekteskap og barn

Etter at de kom tilbake til Washington, DC, møtte Katharine Meyer Phil Graham, en høyesterettsmedarbeider, høsten 1939. Etter en intens romantikk giftet de to seg 5. juni 1940. De fikk fire barn sammen: datteren Elizabeth (kallenavnet Lally) i 1943 og sønnene Don, Bill og Stephen, født henholdsvis i 1945, 1948 og 1952.

Som det var typisk for den gang, tok Graham seg av hjemmet og familien mens Phil fokuserte på karrieren. Da faren hennes trengte en etterfølger ved Washington Post (Graham'broren var ikke't interessert), vendte han seg mot Phil, som ble avisen's forlegger i 1946. Graham aksepterte dette som naturlig, og gikk selv sammen da faren ønsket at Phil skulle ha en større andel av aksjen enn kona.

Phil gjennomgikk en alvorlig depresjon i 1957. På 1960-tallet viste han symptomer på manisk depresjon; noen ganger ville han drikke sterkt og gjøre impulsive kjøp. Han fortrengte også Graham og kom med vitser på hennes bekostning. I desember 1962 fikk Graham vite at Phil hadde en affære da hun ved et uhell hørte mannen sin og hans elskerinne på telefonen sammen.

Phil krevde skilsmisse og kontroll over Post, men legg denne forespørselen til side etter å ha kommet inn på et anlegg for behandling. I august 1963, etter å ha fått en helgepass, kom Phil til paret's gård. Der kunne han få tilgang til en pistol og drepe seg selv.

Katharine Graham og 'Washington Post'

20. september 1963 ble Graham valgt til president for Washington Post Company. Hun'd hadde aldri planlagt en slik jobb, men mannen hennes hadde nylig begått selvmord. Å ta ansvaret for virksomheten betydde at Graham etter hvert kunne gi den videre til barna hennes.

Hennes nye rolle var ikke'Det var lett for Graham, da hun følte seg dårlig forberedt og nervøs, såpass at hun fant seg til å jobbe med hvordan man best kunne si "god jul" før en feriefest på kontoret. Selv om hun manglet trening, Post hadde vært en del av Graham'livet siden faren hennes kjøpte papiret på en konkursauksjon i 1933. Hun'd jobbet også for publikasjonen i forskjellige kapasiteter, inkludert stints i redaksjon og sirkulasjonsavdelinger.

Jobber med Ben Bradlee

Graham begynte etter hvert å ansette folk selv i stedet for å stole på holdovers fra mannen sin'tiden som forlegger. En slik leie var Ben Bradlee, som ble den Post'administrerende redaktør i 1965.

Katharine Graham

Foto: Kazuhiro Nogi / AFP / Getty Images

Bradlee'valget var uvanlig, som han kom fra Newsweek i stedet for Post newsroom, men det endte med å være et fantastisk valg, da han jobbet for å forbedre kvaliteten på papiret. Graham betraktet Bradlee som en partner; selv om de hadde uenigheter, var deres fruktbare forhold som så Post bli et av landet'beste aviser.

Pentagon-papirene

Graham ble den Washington Post's utgiver i 1969. 17. juni 1971 tok hun den vanskelige beslutningen om å ha Post publiser de klassifiserte Pentagon Papers. Utdrag fra disse dokumentene, som gikk inn i historien om USAs engasjement i Vietnam, dukket opp dagen etter.

Graham tok dette steget etter New York Times, den første avisen til å lande et sett av papirene, var blitt forhindret fra videre publisering ved rettskjennelse. Det juridiske teamet hennes fryktet at publisering kan ødelegge selskapet hennes & # x2014; hvis justisdepartementet fulgte straffesanksjoner, kan det sette et igangværende aksjetilbud og TV-lisenser i fare. Likevel visste Graham også at nyhetsrommet, etter å ha kjempet for å få tak i dokumentene, ville motstå enhver forsinkelse i publiseringen, og hun fryktet å miste talentfulle mennesker.

Graham ble stadfestet ved en 6-3 Høyesteretts kjennelse, avsagt 30. juni 1971, som støttet pressefriheten og uttalte at informasjonen i Pentagon Papers ikke't sette myndighetens sikkerhet i fare. Hennes handlinger bidro til å løfte den nasjonale profilen til Post.

Avgjørelsen om å publisere blir dramatisert i en film fra 2017, Posten. Meryl Streep spiller Graham, mens Tom Hanks fremstår som Bradlee.

Watergate-skandalen

Etter et innbrudd i det demokratiske nasjonale komiteens hovedkvarter i Watergate-komplekset 17. juni 1972, var to journalister ved Washington Post & # X2014; Bob Woodward og Carl Bernstein & # x2014; gravd inn i historien. De ville avdekke en fortelling om korrupsjon og medvirkning som ville knytte seg tilbake til Richard Nixon's Det hvite hus, men å finne ut omfanget av skandalen tok tid, der Nixon-administrasjonen gjorde sitt beste for å minimere historien og forvirre Post.

Mellom 29. desember 1972 og 2. januar 1973 ble det gjort utfordringer med lisensfornyelsen av Post Company TV-stasjoner i Florida. Selskapets aksje gikk fra $ 38 per aksje i desember til $ 21 per aksje i mai. Det var ingen direkte forbindelse mellom Nixon-administrasjonen og disse utfordringene, men bånd laget i Nixon'kontor vil senere avsløre presidenten og sa 15. september 1972: "Det viktigste er Post kommer til å ha fordømmelige, fordømmelige problemer ut av denne. De har en TV-stasjon & # x2026; og de vil måtte få den fornyet. & # x2026; Og det kommer til å være gudstøttende aktivt her. & # X2026; "

Selv om Graham noen ganger lurte på om hele Watergate-historien noen gang ville bli brakt frem, støttet hun konsekvent sine reportere. Til slutt, eksistensen av Nixon'bånd ble avslørt og presidenten trakk seg, og etterlot Graham takknemlig for ikke lenger å være et mål for hans administrasjon.

Karriereoppnåelser og kvinner's rettigheter

Etter å ha overtatt på Washington Post Company, Graham var ofte den eneste kvinnen på møter. Hennes evne til å bidra ble vanligvis avvist av mennene rundt henne, som Graham, som'd blitt oppdratt til å tro at kvinner var menn's intellektuelle underordnede, vanligvis akseptert. Men hun kunne være bestemt, som hun ville demonstrere under en streik i 1975-1976 da hun nektet å ansette fagforeningsmedlemmer som'd skadet Post presser.

I et intervju fra 1969 sa Graham: "Jeg tror en mann ville vært bedre på denne jobben jeg & # x2019; er i enn en kvinne." Og når kvinner jobber på Newsweek, som selskapet hennes eide, sendte inn en klage til Equal Employment Opportunity Commission i 1970, undret Graham: "Hvilken side skal jeg være på?" (Saken ble avgjort hos kvinnene's fordel, selv om endring ble motstått i magasinet.) Imidlertid kom Graham for å støtte kvinner mer & # x2014; som å nekte invitasjonen da han ble bedt om en middag på Gridiron Club i 1972, slik organisasjonen ikke gjorde't innrømme kvinner den gangen.

Graham'sønnen Don ble utgiver av Washington Post i 1979 mens hun fortsatte som administrerende direktør. Da Graham forlot denne stillingen i 1991 (hun fungerte som styreleder fram til 1993), hadde inntektene vokst fra 84 millioner dollar i 1963 til 1,4 milliarder dollar; aksjen steg 30 ganger i verdi i løpet av hennes periode.

Sosiale forbindelser

I 1966, Truman Capote, forfatteren av I kaldt blod, tilbød seg å kaste Graham en fest. Dette ble den svarte og hvite ballen, som fant sted 28. november 1966, i New York City's Plaza Hotel. Gjestene inkluderte kjendiser, artister, sosiale mennesker og tilfeldige valg av Capote. Graham kalte seg selv en "middelaldrende debutante" for arrangementet, som var en enorm suksess.

Som Post og Graham klatret i statur, hun ble en kjent vertinne i seg selv. Middager hjemme hos henne var noen av de mest etterspurte invitasjonene i Washington, D.C. Graham prøvde også å ikke la politikk eller partisanskap diktere hennes sosiale krets; vennene hennes inkluderte Adlai Stevenson, Warren Buffett (som også investerte i selskapet hennes og tilbød økonomisk rådgivning), Henry Kissinger, Nancy Reagan og Gloria Steinem.

Død og arv

Graham døde i Boise, Idaho, 17. juli 2001. Noen dager tidligere var hun'd har deltatt på en mediekonferanse i Sun Valley, hvor hun falt og fikk en hodeskade.

Graham'begravelsen ble holdt 24. juli 2001 ved Washington National Cathedral. Gitt hennes innvirkning på Washington, D.C. og verden, deltok mer enn 3000 mennesker.

Graham ledet Post i løpet av en lønnsom og banebrytende æra, men tidene ble tøffere for aviser etter hennes død. I 2013 solgte familien Graham Washington Post til Amazon-grunnlegger Jeff Bezos for $ 250 millioner.




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Biografier av kjente mennesker.
Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.