Lenny Bruces obscenity-prøve utfordret de første rettighetsendringene og banet vei for andre sosialt bevisste komikere

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 3006
  • 317

En av de mest innflytelsesrike stand-upene i historien, Lenny Bruce brast ut på scenen på 1950-tallet, for alltid å skifte komedie med sine friformede, uten holdbarhetsprestasjoner. Hans kaustiske sosiale kommentar gjorde ham til en legende. Men det gjorde ham også til et mål for kritikerne og rettshåndhevelsen, noe som førte til en beryktet arrestasjon fra 1964 som satte både Bruce og ytringsfrihet på prøve.

Bruce fant sin komiske stemme tidlig i karrieren

Sønnen til en skomedarbeider og en danser, Long Island-fødte Leonard Schneider henvendte seg til underholdning etter en tenåringsstint i den amerikanske marinen under andre verdenskrig og gjorde sin første opptreden som en emcee på en nattklubb i Brooklyn kort tid etter at han kom tilbake fra tjenesten.

Bruce 's tidlige arbeid var tradisjonelt, med fokus på inoffensive materiale som kjendisparodier og inntrykk, noe som gjorde at han fikk bookinger på radioprogrammer. Men Bruce ble snart misfornøyd. Han var en fan av Beat-generasjons artister og forfattere og en musikk-hengiven, og ble dypt påvirket av den frittflytende, improviserende naturen til jazz, som han trodde han kunne tilpasse seg til sine sceneforestillinger, sammen med sitt eget mørke, satiriske syn på en gang- tabubelagte emner som politikk, religion, rase, sex og narkotika (Bruce & # x2019; s egen narkotikaavhengighet begynte i løpet av denne perioden).

Etter å ha giftet seg og flyttet til California, begynte Bruce å handle sin nye akt, og skaffet seg fans og motbydere. Mange ble sjokkert ikke bare av hans falske språk, men av hans saksforhold.

Etter hvert som karrieren utviklet seg, ville ingen tema eller person bli skånet, da han kjempet mot den oppfattede hyklerien fra etableringsfigurer og lanserte kritisk kritikk av religiøse, sosiale og politiske ledere. Ikke engang første damer som Eleanor Roosevelt eller Jacqueline Kennedy ville bli skånet, noe som førte mainstream media til å merke ham en & # x201C; syk tegneserie. & # X201D;

På midten av 1950-tallet opptrådte Bruce over hele landet og ga ut en serie komedealbum. Men hans økende beryktethet og nektelse av samsvar resulterte i at han ble svartelistet fra mange populære TV-serier, på grunn av frykt for at hans provoserende handling ville fornærme den selvtilfredse publikum fra Eisenhower-tiden. Han gjorde bare en håndfull opptredener på nasjonalt nettverk TV i løpet av karrieren, og de viser at han bok ofte prøvde å sensurere materialet hans. Til tross for dette fortsatte han å gi seg et navn, og i februar 1961 spilte han en landemerke-spillejobb i New York & # x2019; s Carnegie Hall, som mange historikere anser som toppen av karrieren..

Hans juridiske problemer begynte bare måneder etter hans store suksess

Bruce 's urolige ekteskap med en stripper og showgirl førte til hans engasjement i et økonomisk svindel som han ble arrestert av ikke dømt for. Men hans kontroversielle handling og livsstil fikk øynene opp for lovhåndhevelse over hele landet. Han ble arrestert på siktelse av narkotikamisbruk i Philadelphia og anstendighetsklager i San Francisco på slutten av 1961, men ble frikjent. En narkotikasatsning fra Los Angeles i 1962 ble henlagt, men i 1963 ble han dømt for uanstendighet i Chicago, etter å ha blitt arrestert på scenen. I økende dårlig helse på grunn av hans truende juridiske problemer og forverret narkotikaavhengighet, bestemte Bruce seg for å returnere til New York.

Men sterke krefter samlet seg allerede mot ham. Manhattan distriktsadvokat Frank Hogan startet i samarbeid med lokale kirkefunksjonærer, inkludert erkebiskop Francis Cardinal Spellman, sin egen etterforskning av Bruce. Da han ble booket på den populære nattklubben Greenwich Village Café au Go Go våren 1964, registrerte undercover-detektiver surreptitious to av showene hans, som de presenterte for en storslagen jury for å få en tiltale. I begynnelsen av april ble Bruce arrestert, siktet for brudd på New York Straffelov 1140, og utelukket obskønt materiale som kan hjelpe i & # x201C; korrupsjon av moral for ungdom og andre, & # x201D; og sto overfor en maksimumsstraff på tre års fengsel. Klubbens eier ble også arrestert for å la Bruce utføre materialet.

Lenny Bruce opptrådte på scenen rundt slutten av 1950-tallet

Foto: Julian Wasser / Pix Inc./ The LIFE Images Collection / Getty Images

Bruce-rettssaken ble en mediasensasjon

Flere titalls bemerkelsesverdige artister signerte en underskriftskampanje som fordømte Bruce & # x2019; s arrestasjon, inkludert skuespillerne Paul Newman, Elizabeth Taylor og Richard Burton, forfatterne Susan Sontag, Norman Mailer og James Baldwin, sangeren Bob Dylan, og andre komikere, inkludert Woody Allen. Den leste delvis & # x201C; Enten vi ser på Bruce som en moralsk talsperson eller bare som en underholder, mener vi at han burde få lov til å utføre fri fra sensur eller trakassering. "

Bruce hyret inn et team av fremtredende advokater fra First Change, inkludert Ephraim London, som senere ville argumentere for en rekke fri ytringssaker for den amerikanske høyesterett. Da rettsaken begynte i juli, lyttet den fastklemte rettssalen mens påtalemyndigheten la ut saken, inkludert lydopptak av Bruce & # x2019; s forestillinger og gjeninnføring av rutinene hans av undercover politiet, inkludert det påtalemyndighetene påstod var en handling av simulert on-stage on-stage. Bruce svarte med å kritisere deres dårlige utførelse av arbeidet sitt.

Bruce sykehusinnleggelse forsinket saksgangen, og han brukte denne gangen til å pusse opp lovlige vedtekter, og ble stadig mer involvert i sitt eget forsvar (og senere uten hell krevde at han skulle få vitne). Da rettsaken ble gjenopptatt, ringte teamet hans et antall vitner, inkludert litteraturkritikere og psykologer, med sikte på å bevise at mens Bruce & # x2019; s materiale kan ha vært krenkende, var det ikke seksuelt provoserende nok til å rettferdiggjøre en domfellelse under ordlyden av New York State vedtekter. Et av de mest fremtredende vitnene var Dorothy Kilgallen, en konservativ avis-spaltist i New York hvis sosiale stilling og politiske oppfatninger, Bruce & # x2019; s team håpet, ville motveie hans anti-etablering beryktet.

Lenny Bruce med advokat John Marshall etter at dommer beordrer en undersøkelse for å avgjøre om han er narkoman eller ikke.

Foto: Getty Images

Bruce mistet saken, men etterlot seg både en politisk og komisk arv

Det tok tre måneder for tre-dommerpanelet å avgi sin dom. I november 1964 ble Bruce, som allerede hadde sparket advokater, dømt, og klubbens eier Howard Solomon (Solomon & # x2019; dommen ble senere omgjort). På en høring en måned senere lanserte Bruce i et times langt forsvar, men ble dømt til fire måneder på et arbeidshus.

Han forble ute på kausjon, i påvente av en anke, men var tilnærmet arbeidsledig. De få datoer han bokte, kunne knapt dekke sin narkotikavan eller lovlige regninger, som fortsatte å hoper seg opp da en forherret Bruce inngav en serie mislykkede sivile søksmål mot motstanderne. 3. august 1966 ble Bruce funnet død av en morfin overdose hjemme i Los Angeles, bare 40 år gammel.

Bruce ble en fri ytringsmartyr, da andre fortsatte å presse seg forbi grensene han hadde møtt, inkludert Richard Pryor, som ble dypt påvirket av Bruce & # x2019; s arbeid og krediterte ham med å inspirere sin egen overgang til en mer konfronterende form for komedie i slutten av 1960-tallet og George Carlin, som kom til berømmelse med sin monolog på & # x201C; syv skitne ord & # x201D; bare noen få år etter Bruce & # x2019; s død. I 1973 reverserte USAs høyesterett år med tidligere presedens i landemerkesaken Miller v. California, som utvidet Første endringsbeskyttelse for materiale som Bruce & # x2019; s, basert på et argument fra materialets underliggende litterære, kunstneriske og sosial verdi.

I 2003 kom Bruce & # x2019; s andre tegneserier til forsvar hans igjen, da Robin Williams, Penn & Teller og andre ble med på ytringsfrihet og advokater i en begjæring til New Yorks guvernør George Pataki. Den desember, 37 år etter hans død, fikk Bruce en postum tilgivelse for sin overbevisning fra 1964.

Tags
vilkår:
Comedy Giants
Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    kjendis

    Richard Pryor risikerte alt ved å gå utenfor scenen i 1967. Da hans stjerne rose

    Påkrevd for å utføre sikre og rene rutiner foran først og fremst hvite publikum, hadde komikeren nok av at klubbeiere sa ham hva han skulle gjøre.

    • Av Barbara Maranzani 25. juni 2019
    kjendis

    Inne Joan Rivers og Johnny Carsons Epic Falling Out

    Verten "Tonight Show" erklærte at komikeren ville være en stjerne, men to tiår senere skulle vennene slutte å snakke med hverandre for alltid.

    • Av Barbara Maranzani 20. juni 2019
    kjendis

    Hvordan Jeff Foxworthys oppvekst inspirerte hans komedie

    Refleksjoner over småbyen Georgia sendte stand-up på sin vei til berømmelse på 1990-tallet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    kjendis

    Hvordan George Carlins 'syv ord' endret rettshistorie

    Komikens rutine førte til en domstol i Høyesterett og reiste spørsmål om sensur som fortsatt er uavklart.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    kjendis

    Robin Williams 'non-stop mind brakte glede til millioner. Men for ham brakte det uendelig smerte

    Komikens raske brannhjerne overtok hans profesjonelle og personlige liv.

    • Av Colin Bertram 25. juni 2019
    Historie og kultur

    Shirley Chisholm og de 9 andre første svarte kvinnene i kongressen

    Disse politiske pionerene brøt raser og kjønnsbarrierer i løpet av sin tid som medlemmer av Representantenes hus.

    • Av Eudie PakJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Lizzie Borens isolerte liv etter mordforsøket hennes

    Den siktede drapsmannen begynte å leve overdådig, bare for å få innbyggerne i Fall River, inkludert søsteren, til å iste henne ut.

    • Av Barbara Maranzani 21. juni 2019
    kjendis

    Bleepin 'Komikere: 7 stand-ups som dyttet konvolutten

    På bursdagen til George Carlin i dag, tar vi en titt på komikeren og noen andre edgy tegneserier som snudde manuset på morsomme.

    • Av Robert CashillJun 18, 2019
    kjendis

    Hvordan Bruce Springsteens dager på Jersey Shore inspirerte musikken hans

    Før berømmelsen 'Born to Run', hentet den håpefulle rockeren inspirasjon fra severdighetene, lydene og karakterene i strandomgivelsene hans.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.