Marie Curie 7 fakta om den banebrytende forskeren

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 2399
  • 523

Tech Giants: Å kjenne fra atomer. Dette filfotoet fra 1925 viser professor Marie Curie som jobber i laboratoriet hennes ved universitetet i Paris. Marie Curie og mannen hennes, Pierre, oppdaget det kjemiske elementet Polonium og mottok Nobelprisen for fysikk i 1903. (AFP / Getty Images)

Denne syvende november minnes fødselen til den legendariske forskeren Marie Curie (født Maria Salomea Skłodowska) for 148 år siden. Sammen med mannen sin, Pierre, var den polskfødte franskkvinnen pioner for studiet av radioaktivitet frem til hennes død i 1934. I dag er hun anerkjent over hele verden ikke bare for sine banebrytende nobelprisvinnende oppdagelser, men også for å ha brutt dristig mange kjønnsbarrierer i løpet av hennes levetid.

Curie ble den første kvinnen som fikk en doktorgrad fra et fransk universitet, samt den første kvinnen som ble ansatt som professor ved universitetet i Paris. Ikke bare var hun den første kvinnen som vant Nobelprisen, men også den første personen (mann eller kvinne) noen gang for å vinne prisen to ganger og for prestasjoner innen to forskjellige vitenskapelige felt.

Mens Marie Curies største prestasjoner kan være velkjente, er det flere overraskende fakta om hennes personlige og profesjonelle liv som kanskje ikke er.

1) Hun jobbet ut av en hytte

Det kan komme som en overraskelse å vite at Marie og Pierre gjennomførte hoveddelen av forskningen og eksperimentene som førte til oppdagelsen av elementene Radium og Polonium i det som ble beskrevet av den respekterte tyske kjemikeren Wilhelm Ostwald, som & # x201C; krysse mellom en stall og et potetskjul. & # x201D; Da han for første gang ble vist lokalene, antok han at det var en & # x201C; en praktisk vits. & # X201D; Selv etter at paret hadde vunnet Nobelprisen for sine oppdagelser, døde Pierre, aldri etter å ha satt foten i det nye laboratoriet som University of Paris hadde lovet å bygge dem.

Pierre Curie, 1910. (Foto: Dujardin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Ikke desto mindre vil Marie med glede minnes tiden sin sammen i den lekke, trekkende hytta til tross for at hun, for å trekke ut og isolere de radioaktive elementene, ofte brukte hele dager på å røre kokende kander av uranrik pitchblende til & # x201C; brutt med trøtthet & # x201D ;. Da hun og Pierre til slutt sendte oppdagene sine for profesjonell vurdering, hadde Curie personlig gått gjennom flere tonn uranrik slagg på denne måten.

2) Hun ble opprinnelig ignorert av nominasjonskomiteen til Nobelprisen

I 1903 skrev medlemmer av det franske vitenskapsakademiet et brev til det svenske akademiet der de nominerte de kollektive funnene innen radioaktivitet gjort av Marie og Pierre Curie, samt deres samtidige Henri Becquerel, til Nobelprisen i fysikk . Likevel, i et tegn på tidene og dets rådende sexistiske holdninger, ble det ikke tilbudt noen anerkjennelse av Marie sine bidrag, og det ble heller ikke nevnt noe om navnet hennes. Heldigvis skrev et sympatisk medlem av nominasjonskomiteen, en professor i matematikk ved Høgskolen i Stockholm ved navn Gösta Mittage-Leffler, et brev til Pierre som advarte ham om den strålende unnlatelsen. Pierre på sin side skrev komiteen og insisterte på at han og Marie ble & # x201C; vurdert sammen ... med hensyn til vår forskning på radioaktive organer. & # X201D;

Etter hvert ble ordlyden i den offisielle nominasjonen endret. Senere samme år, takket være en kombinasjon av hennes prestasjoner og den kombinerte innsatsen fra mannen hennes og Mittage-Leffler, ble Marie Curie den første kvinnen i historien som mottok Nobelprisen.

3) Hun nektet å innbetale på oppdagelsene sine

Etter å ha oppdaget Radium i 1898, balket Marie og Pierre muligheten til å søke patent for det og tjene på produksjonen, til tross for at de knapt hadde penger til å skaffe seg uranslaggen de trengte for å trekke ut elementet. Tvert imot, Curies delte sjenerøst det isolerte produktet til Marie's vanskelige arbeid med andre forskere og distribuerte åpent hemmelighetene for prosessen som trengs for produksjonen med interesserte industrielle parter.

Under & # x2018; Radium Boom & # x2019; som fulgte, dukket det opp fabrikker i USA dedikert til å forsyne elementet ikke bare til det vitenskapelige samfunnet, men også til nysgjerrig og godtroende publikum. Selv om det ikke er helt forstått ennå, fanget det glødende, grønne materialet forbrukerne, og fant veien til alt fra tannkrem til seksuelle forbedringsprodukter. På 1920-tallet nådde prisen på et enkelt gram av elementet $ 100 000 dollar og Curie hadde ikke råd til å kjøpe nok av det hun selv hadde oppdaget for å fortsette forskningen.

Likevel hadde hun ingen angrer. & # x201C; Radium er et element, det tilhører folket, & # x201D; sa hun til den amerikanske journalisten Missy Maloney under en reise til USA i 1921. & # x201C; Radium var ikke for å berike noen. & # x201D;

4) Einstein oppmuntret henne i løpet av et av de verste årene i livet hennes

Albert Einstein og Marie Curie. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

Albert Einstein og Marie Curie møttes først i Brussel på den prestisjetunge Solvay-konferansen i 1911. Denne inviterte begivenheten samlet verdens ledende forskere innen fysikk, og Marie var den eneste kvinnen av de 24 medlemmene. Einstein var så imponert over Curie at han kom til forsvaret hennes senere det året da hun ble omsluttet av kontrovers og medie-vanvidd som omringet det.

På dette tidspunktet hadde Frankrike nådd toppen av sin økende sexisme, fremmedfrykt og antisemittisme som definerte årene for første verdenskrig. Curies nominasjon til det franske vitenskapsakademiet ble avvist, og mange mistenkte at skjevheter mot hennes kjønn og innvandrerrøtter var skylden. Videre kom det fram at hun hadde vært involvert i et romantisk forhold til sin gifte kollega, Paul Langevin, selv om han var fremmedgjort fra kona på den tiden.

Curie ble stemplet som en forræder og en hjemmeværende person, og ble beskyldt for å ha kjørt på fraktet til sin avdøde ektemann (Pierre hadde dødd i 1906 av en trafikkulykke) i stedet for å ha oppnådd noe basert på hennes egne meritter. Selv om hun nettopp hadde fått en annen nobelpris, prøvde valgkomiteen nå å motvirke Curie fra å reise til Stockholm for å akseptere den for å unngå en skandale. Med sitt personlige og profesjonelle liv i uorden, sank hun ned i en dyp depresjon og trakk seg tilbake (så godt hun kunne) fra det offentlige øyet.

Rundt denne tiden mottok Curie et brev fra Albert Einstein der han beskrev beundring for henne, i tillegg til at han ga sine hjertefølte råd om hvordan han kunne håndtere hendelsene når de utspilte seg. & # x201C; Jeg blir tvunget til å fortelle deg hvor mye jeg har kommet for å beundre intellektet ditt, ditt driv og din ærlighet, & # x201D; skrev han, & # x201C; og at jeg anser meg som heldig som har gjort ditt personlige bekjentskap ... & # x201D; Når det gjelder vanviddet av avisartikler som angriper henne, oppmuntret Einstein Curie & # x201C; å ganske enkelt ikke lese den svampen, men heller overlate den til krypdyret som den er produsert for. & # X201D;

Det er liten tvil om at godheten fra hennes respekterte kollega var oppmuntrende. Snart nok kom hun seg igjen, slo seg sammen igjen og til tross for motløsheten dro modig til Stockholm for å ta imot sin andre nobelpris.

5) Hun personlig ga medisinsk hjelp til franske soldater under første verdenskrig

Da første verdenskrig brøt ut i 1914, ble Curie tvunget til å sette forskningen og åpningen av sitt nye Radium-institutt på vent på grunn av trusselen om en mulig tysk okkupasjon av Paris. Etter personlig å ha levert stash av det verdifulle elementet til sikkerheten til et bankhvelv i Bordeaux, satte hun i gang med å bruke sin ekspertise innen radioaktivitet for å hjelpe den franske krigsinnsatsen.

I løpet av de neste fire årene hjalp Curie med å utstyre og betjene mer enn tjue ambulanser (kjent som & # x201C; Little Curies & # x201D;) og hundrevis av feltsykehus med primitive røntgenmaskiner for å hjelpe kirurger med stedet og fjerning av splittel og kuler fra likene til sårede soldater. Ikke bare instruerte hun og overvåket unge kvinner personlig i driften av utstyret, men hun kjørte selv og opererte en slik ambulanse selv, til tross for faren for å våge seg for nær kampene på frontlinjene.

Mot slutten av krigen ble det estimert at Curies røntgenutstyr, så vel som Radons gasssprøyter hun designet for å sterilisere sår, kan ha reddet livet til en million soldater. Likevel, da den franske regjeringen senere prøvde å tildele henne landets mest utmerkede ære, la Légion d'honneur, avviste hun. I en annen visning av uselviskhet i begynnelsen av konflikten hadde Curie til og med forsøkt å donere hennes gull Nobelprismedaljer til den franske nasjonalbanken, men de nektet.

6) Hun hadde ingen anelse om farene ved radioaktivitet

I dag, 117 år etter Curies & # x2019; oppdagelse av Radium, til og med offentligheten holdes godt klar over de potensielle farene forbundet med eksponering av menneskekroppen for radioaktive elementer. Likevel, helt fra de første årene der forskerne og deres samtidige var banebrytende for studiet av radioaktivitet til midten av 1940-tallet, ble lite konkret forstått om både helseeffekter på kort og lang sikt.

Pierre likte å holde en prøve i lommen, slik at han kunne demonstrere glødende og oppvarmingsegenskaper til de nysgjerrige, og selv en gang festet et hetteglass av tingene til hans bare arm i ti timer for å studere den underlige måten det smertefritt brente huden hans . Marie på sin side holdt en prøve hjemme ved siden av sengen sin som nattlys. Curies forskere, Curies tilbrakte nesten hver dag i rammen av deres improviserte laboratorium, med forskjellige radioaktive materialer strødd om arbeidsområdene deres. Etter å ha håndtert Radium-prøver regelmessig, ble begge sagt at de hadde utviklet ustø hender, så vel som sprukne og arrete fingre.

Pierre og Marie Curie på laboratoriet deres. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

(Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Selv om Pierre-livet tragisk ble forkortet i 1906, led han ved hans død konstant smerte og tretthet. Marie klagde også på lignende symptomer før hun ga etter for avansert leukemi i 1934. Heller ikke på noe tidspunkt vurderte muligheten for at selve oppdagelsen var årsaken til deres smerte og Marie eventuelle død. Faktisk alle paret'laboratorienotater og mange av deres personlige eiendeler er fortsatt så radioaktive i dag at de ikke trygt kan sees eller studeres.

7) Datteren hennes vant også Nobelprisen

Når det gjelder Marie og Pierre Curies eldste datter, Irène, kan det trygt sies at eplet ikke falt langt fra treet. Følger med i foreldrene sine & # x2019; betydelige fotspor, innrullerte Irène ved Det naturvitenskapelige fakultet i Paris. Utbruddet av den første verdenskrig avbrøt imidlertid studiene hennes. Hun ble med moren sin og begynte å jobbe som sykepleierradiograf og opererte røntgenmaskiner for å hjelpe til med behandling av soldater såret på slagmarken.

Irène Joliot-Curie (Foto: Harcourt ([1]) [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons)

I 1925 hadde Irène fått doktorgraden sin, etter å ha blitt med moren sin innen studier av radioaktivitet. Ti år senere fikk hun og mannen, Frédéric Joliot, tildelt Nobelprisen i kjemi i fellesskap for gjennombruddene de hadde gjort i syntesen av nye radioaktive elementer. Selv om det hadde vært Marie sin glede å ha vært vitne til datteren og svigersønnen sin suksessrike forskning, levde hun ikke for å se dem vinne prisen.

Familien arv fra Curie er både gripende og oppnådd på en passende måte. Irène og Frédéric Joliot hadde to egne barn, kalt Helene og Pierre, til ære for sine utrolige besteforeldre hvis dødsfall var tragisk for tidlig. På sin side ville Marie og barnebarna begge fortsette å skille seg ut innen vitenskapen. Helene ble en kjernefysiker og, 88 år gammel, har fortsatt et sete i rådgivende styre for den franske regjeringen. Pierre ville fortsette å bli en fremtredende biolog. I dag, 83 år gammel, er han forsker ved det franske nasjonale senteret for vitenskapelig forskning og medlem av det franske vitenskapsakademiet.

Av Brendan McHugh

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    7 fakta om Indira Gandhi

    24. januar 1966 ble Indira Gandhi sverget inn som Indias første kvinnelige statsminister. Her er syv fakta om hennes fascinerende liv og komplekse arv.

    • Av Sara Kettler 18. juni 2019
    Historie og kultur

    6 Overraskende fakta om Alfred Nobel

    På jubileet for Alfred Nobels død, som sammenfaller med Nobels fredsprisutdeling i dag, er her en titt på noen overraskende fakta om Nobels liv og arv.

    • Av Sara Kettler 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På forfatterens 125-årsdag tar vi en titt på syv fascinerende fakta om hennes liv.

    • Av Sara Kettler 27. juni 2019
    På nyhetene

    Einsteins brev til Marie Curie: Ignorer haters

    Haters vil hate selv nobelprisvinnende fysiker Marie Curie. I et nylig utgitt brev tilbød andre vitenskapelige genier Albert Einstein noen støtteord til Curie mens hun møtte kritikerne.

    • Av Bio StaffJun 14, 2019
    Historie og kultur

    7 Fascinerende fakta om kong Ludvig XIV

    Frankrikes kong Ludvig XIV gikk bort på denne datoen i 1715. På 300-årsjubileet for døden av en av de lengst tjente monarkene i europeisk historie, må du lese syv overraskende fakta om "Solkongen."

    • Av Christopher KleinJun 24, 2019
    Historie og kultur

    7 fakta om litterært ikon Langston Hughes

    Langston Hughes ble født i dag i 1902. Her er syv fakta om den innflytelsesrike dikteren, romanforfatteren og dramatikeren som fanget den afroamerikanske opplevelsen.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historie og kultur

    7 fakta om Martha Washington

    Til ære for Martha Washingtons fødselsdag er her syv fascinerende fakta om en av America's Founding Mothers og First First Lady.

    • Av Sara Kettler 24. juni 2019
    Historie og kultur

    7 fakta om George Washington Carver

    I feiringen av National Peanut Month så vi ikke lenger enn forskeren George Washington Carver som, til tross for at han var kjent som "Peanut Man", var langt mer enn det.

    • Av Sara Kettler 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Alice Ball og 7 kvinnelige forskere hvis oppdagelser ble kreditert til menn

    Arbeidet til disse kvinnene ble oversett i løpet av livet, mens menn i stedet fikk anerkjennelse.

    • Av Eudie PakJun 14, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.