Muhammad Ali og Joe Fraziers 'Fight of the Century' var et symbol på kulturslaget i Amerika

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 4726
  • 407

I 1967 hadde tungvektsboksmesteren Muhammad Ali nektet inntreden i den amerikanske hæren som en samvittighetsfull motstander og hevdet at det var mot islams lære. Hans holdning hadde ført til at han ble utvist fra profesjonell boksing, så vel som den legitime trusselen om fengselstid på forbrytelsesanklager.

Mens Ali kjempet en juridisk kamp for å beholde sin frihet, "Smokin'"Joe Frazier dukket opp som verdens konsensus tungvektmester. I likhet med Ali hadde han vært en olympisk gullmedaljevinner, og mens han manglet de grasiøse bevegelsene og magnetismen til forgjengeren, etterlot hammeren hans i en venstre krok liten tvil om hans verdighet til inneha tittelen.

I 1970 sprakk endelig vinduet tilbake til boksing for Ali da han fikk en lisens for å kjempe i Georgia. Etter hans seire over toppkonkurrenter Jerry Quarry og Oscar Bonavena, mottok publikum kampen de ønsket med kunngjøringen om at Ali og Frazier, begge ubeseiret, ville plassere seg for tungvektskronen.

Ali 's fornærmelser genererte publisitet og rammet Frazier

Ali satte øyeblikkelig i gang med å vanne flammene av forventning om "Kampen om hundreåret" ved å skade motstanderen. Som beskrevet i Ali: Et liv, han kalte Frazier en onkel Tom og sa at han var for stum og stygg til å være mester.

For Frazier, som offentlig hadde støttet Ali og til og med lånt ham penger i eksil, utgjorde fornærmelsene et svik mot vennskapet deres. Mens Ali hadde rett i beregningen av at hans diatribes ville generere publisitet, hadde de bivirkningen av å irritere motstanderen hans forbi innløsningspunktet.

Imens landet's sammenstøtende kulturelle krefter lukket rangeringen rundt deres valgte side: Ali var utkastet til unnvikelse, antikrigsbevegelsens figurhode og forstyrrelsen av tradisjonelle verdier. Og Frazier, som vokste opp i en fattig sharecropping-familie i Sør, ble ironisk nok et symbol på etableringen & # x2013; den "hvite mannen's mester, "som Ali spottet det.

Muhammad Ali kaster et trøkk mot Joe Frazier i kampen deres i 1971 i New York City.

Foto: Dan Farrell / NY Daily News Archive via Getty Images

En spennende kamp kulminerte med Fraziers dramatiske knockdown av Ali

8. mars 1971 var stemningen elektrisk i New York City's Madison Square Garden. Menn i hvite sabelfrakker i full lengde og leopardkapper blandet med kjendiser på A-listen som Barbra Streisand, Dustin Hoffman og Sammy Davis Jr .; Burt Lancaster var der for å komme med kommentarer for lukket krets-TV, mens Frank Sinatra satt oppe ved siden av kameraet sitt, klar til å ta bilder for LIV magasin.

Folkemengden på 20 455 brøt ut da Ali dukket opp, iført røde badebukser med hvite striper og sko som var pyntet med båndbind. Sekunder senere hilste nok et brøl på utseendet til Smokin' Joe, kledd i grønne og gullbrokadebukser.

Kampen begynte i et hektisk tempo, med begge menn som surret og kastet ville slag. Alltid som showmannen ristet hodet hver gang Frazier fanget ham med et solid kroppsslag, og avfeide ideen om at han var skadet.

Imidlertid viste det seg snart at showmannen ikke lenger kunne danse rundt ringen som han'd gjort i ungdommen. Han tok til handel med Frazier, som, mens en tilsynelatende sunn strategi for en større mann med lengre rekkevidde, også lot ham åpne for den ødeleggende ildkraften til motstanderen..

Frazier blødde Ali ved å få damp'nesen i fjerde runde og begynte å hamre ham på tauene, eks-mester's prediksjon av en knockout i sjette runde som eroderer med hvert straffende slag han absorberte.

I det niende gjenvant Ali tilsynelatende kontrollen ved å slå Frazier med en mengde kombinasjoner. Tidevannet snudde igjen i 11. runde da Frazier slo hjem med en seismisk venstre krok. Ali vinglet rundt ringen på dramatisk vis, og tilsynelatende spilte muligheter, selv om han var legitimt skadet. Han var ikke'Jeg er imidlertid ikke ferdig, men graver dypt for å begeistre publikum med et inspirerende show i runde 14.

Frazier gikk foran den 15. og siste runden foran alle tre dommerne' kort, men Ali'den siste vekkelsen antydet at kampen fremdeles kan gå begge veier med ett brutalt knockdown.

Klokka 2:34 kom det & # x2013; da Ali lastet for å levere en overkutt, ble han fanget i ansiktet av en krok som kunne ha kastet hele bygningen. Ned gikk han, for bare tredje gang i sin karriere til nå.

Utrolig nok spratt Ali opp igjen som om han bare hadde snublet, men skjebnen hans var forseglet. Etter den siste bjellen ble Frazier kunngjort vinneren med enstemmig beslutning.

Muhammad Ali tar en hit fra Joe Frazier under deres tyngdekamp i Madison Square Garden i mars 1971.

Foto: David Hume Kennerly / Bettmann / Corbis via Getty Images

Kampen styrket omdømmet til begge menn

En av få atletiske begivenheter som levde opp til den enorme hypen som gikk foran den, ble angivelig sett på Fight of the Century av 300 millioner mennesker over hele verden, og genererte en anslått inntekt på 20 pluss millioner dollar, hvor hver deltaker fikk rekord $ 2,5 millionpung.

For Frazier sikret kampen sin faste plass i boksehistorien, den første som profesjonelt beseiret Ali og den som ville presse de største til det ytterste på tvers av de to senere anfallene i deres storhus-trilogi..

Og for Ali markerte det et vendepunkt i hans bemerkelsesverdige karriere, den som han beviste at han kunne overvinne avtagende fysiske evner til å reise seg som tungvektig tittelinne nok en gang, og fullførte sin tur fra en kontroversiell figur av det svulstige '60-tallet til den ultimate mester for folket.

Av Tim Ott

Tim Ott har skrevet for Biografi og andre A + E-sider siden 2012.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    kjendis

    Muhammad Ali: 8 av Boxerens beste kampøyeblikk

    "The Greatest" hadde 61 kamper i løpet av karrieren - og vant 56 av dem.

    • Av Leigh Weingus 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Martin Luther King jr. Og Muhammad Alis overraskende hemmelige vennskap

    I offentligheten var mennene diametralt imot. Privat identifiserte de seg med hverandre.

    • Av Erin Blakemore 24. juni 2019
    Historie og kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanne historien om hvordan Billie Jean King slo et slag for kvinnesport

    Den karnevallignende atmosfæren "Battle of the Sexes" 20. september 1973, trodde viktigheten av arrangementet for tennis-store Billie Jean King og generasjonene av kvinnelige idrettsutøvere som fulgte.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    kjendis

    The Beatles & Muhammad Ali: Historien bak de ikoniske bildene av deres møte i 1964

    Fremdeles på vei oppover, Fab Four og the Greatest goofed rundt før en av Ali kjemper for et nå-episk foto.

    • Av Brad WitterJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Var Mata Hari en spion eller syndebukk?

    Mer enn et århundre etter henrettelsen hennes på spionasjeanklag under første verdenskrig, fortsetter debatten om skylden eller uskylden til den legendariske Mata Hari.

    • Av Barbara Maranzani 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Buzz Aldrin kjempet mot depresjon og alkoholavhengighet etter månelandingen

    Apollo 11-astronauten sliten og usikker på hans fremtid, og slet med sine indre demoner.

    • Av Tim OttJul 18, 2019
    Historie og kultur

    Hva Abraham Lincoln bar i lommene hans natten han ble drept

    Det personlige innholdet ble lagt i en eske og ble ikke avslørt før mer enn 100 år etter presidentens attentat.

    • Av Barbara Maranzani 10. juni 2019
    Historie og kultur

    Hva var Christopher Columbus 'arv?

    Den berømte oppdagelsesreisende var alltid på jakt etter nye steder, men hans varige arv har mennesker som søker etter hans sanne nasjonalitet.

    • Av Barbara Maranzani 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Lewis og Clark: How the Explorers 'Corps of Discovery Transformed North America

    Den 28 måneder lange turen var den første amerikanske ekspedisjonen som krysset vest for Mississippi-elven.

    • Av Hadley MearesAug 7, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.