NASAs skjulte figurer kvinner du trenger å kjenne

  • Elmer Riley
  • 0
  • 4980
  • 17

NASA-forskningsmatematiker Katherine Johnson fotografert ved pulten hennes ved NASA Langley Research Center. Johnson blir fremstilt av Taraji P. Henson i filmen Hidden Figures.

(Foto: Courtesy NASA)

Når filmen Skjulte figurer åpner landsdekkende 6. januar, vil de fleste seere sannsynligvis lære for første gang om historien til den afroamerikanske & # x201C; menneskelige datamaskiner & # x201D; som begynte å jobbe på NASA (og forgjengeren, NACA) på 1940-tallet. I flere tiår hjalp disse kvinnelige ansatte, mange av dem hadde avanserte grader på sine felt, USA med å utmerke seg i romløpet, men deres kritiske bidrag forble i stor grad ukjent, ikke bare utenfor NASA, men innenfor det. 

Hidden Human Computers: The Black Women of NASA, en bok skrevet av Sue Bradford Edwards og Dr. Duchess Harris (hvis egen bestemor, Miriam Daniel Mann, var en av & # x201C; menneskelige datamaskiner. & # X201D;)

(Foto: Courtesy Adbo Publishing)

Skjult figurs vil introdusere filmgangere til tre av disse kvinnene: Mary Jackson, Katherine Johnson og Dorothy Vaughan. Mens historiene deres er overbevisende (og tydelig sørger for stor dramatisering i filmform), var arbeidet til kollegene som fremdeles forblir i historiens skygger også av stor betydning. Her er noen av de andre svarte kvinnene fra NASA du trenger å vite hvem som serverte under & # x201C; Hidden Figures & # x201D; era. Historiene deres blir fortalt i Hidden Human Computers: The Black Women of NASA, en bok skrevet av Sue Bradford Edwards og Dr. Duchess Harris (hvis egen bestemor var en av & # x201C; datamaskiner & # x201D;), og utgitt av ABDO i desember 2016. 

Vi snakket med Harris for å lære mer om de andre svarte & # x201C; menneskelige datamaskinene & # x201D; og deres prestasjoner. Her er noen av historiene deres:

1. Miriam Daniel Mann

Det var i 1943 da Miriam Daniel Mann lærte om jobbmuligheter i National Advisory Committee for Aeronautics, eller NACA, NASA & # x2019; s forgjenger. Mann, som hadde opparbeidet seg en kjemi med en mindreårig i matematikk fra Alabama & # x2019; s Talladega College, var perfekt for den datamaskinsposisjonen, som var en av de mest krevende jobbene for kvinner i hennes tid. Mann, som ble født i 1907, ble ansatt av NACA, som den gang opererte 24 timer i døgnet. Ansatte jobbet skift fra 07.00 & # x2013; 15:00, 15:00 & # x2013; 23:00, eller 23:00 & # x2013; 07:00. Ordningen laget for en & # x201C; veldig forskjellig husholdning & # x201D; i en tid & # x201C; da det var normen for kvinner å bo hjemme, & # x201D; sa Manns datter, Miriam Mann Harris, i et muntlig historieintervju i 2011.

Harris tidligste erindringer dreier seg om morens karriere. & # x201C; Mine tidlige minner er at min mor snakker om å gjøre matematikkproblemer hele dagen. Den gangen ble all matematikken gjort med en blyant nr. 2 og ved hjelp av en lysbilde-regel. Jeg husker snakken om å plotte grafer, logger, gjøre ligninger og alle slags utenlandsk klangende termer. & # X201D; Harris, som jobbet på NASA til dårlig helse tvang henne til å trekke seg i 1966, var blant de afroamerikanske menneskelige datamaskiner som jobbet på John Glenns oppdrag. 

Miriam Daniel Mann, avbildet sittende i sofaen, i et familiefotografi. Hennes arbeid som en av de første "menneskelige datamaskiner" ga betydelige bidrag til NASAs fremskritt mellom 1940- og 1960-tallet.

(Foto: Med tillatelse av Dr. Duchess Harris)

Det var imidlertid ikke bare matte og databehandling Mann utførte. Datteren hennes husker morens & # x2019; s stille motstandshandlinger mot segregeringen som fantes i NASA, inkludert å fjerne & # x201C; farget & # x201D; signere fra et bord på baksiden av kantina og ta imot den hvite kvinnelige sjefen sin invitasjon til å besøke leiligheten hennes. En slik invitasjon, kryssende linjer av både profesjonell rang og rase, var ganske uvanlig for tidene, & # x201D; Harris observerte. Selv om Mann skulle dø to år før Neil Armstrong gikk på månen, var hun klar over at arbeidet hennes og databehandling og borgerrettighetshandlinger ga betydelige bidrag til NASAs fremskritt mellom 1940- og 1960-tallet.   

2. Kathryn Peddrew

Peddrew hadde, som Mann, uteksaminert fra college med kjemi og ble ansatt av NACA i 1943. Hun ville tilbringe hele sin karriere der, pensjonist i 1986. Hun hadde blitt oppdratt av foreldre som lærte henne at hun kunne være hva hun ville være og hennes tro på seg selv vaklet aldri, selv om hun tålte både kjønn og rasediskriminering i jobbsøket før hun ankom NASA. Peddrew hadde ønsket å bli med i forskerteamet til en av hennes høyskoleprofessorer, som studerte kinin-incitert døvhet i New Guinea, men ble nektet muligheten fordi teamet ikke hadde noen beredskapsplan for å huse kvinner separat fra menn.  

Etter denne skuffelsen bestemte Peddrew seg for å skyte for månen ved å søke på en stilling i NACA & # x2019; s kjemi-divisjon etter å ha lest en stillingsfortegnelse i en NACA-bulletin. Hun ble ansatt, men da administratorer fikk vite at hun var svart, opphevet de tilbudet om kjemijobben, og overførte henne i stedet til databehandlingsdivisjonen, som hadde en adskilt seksjon for de svarte kvinnelige datamaskinene. 

I løpet av sin NASA-karriere ville Peddrew jobbe i både luftfart og romfart, og studerte balanse i instrumentforskningsdivisjonen.

3. Christine Darden

Rasediskriminering i ansettelsespraksis ved NASA hadde ikke forbedret seg mye da Christine Darden søkte stilling på slutten av 1960-tallet. Darden, som hadde en mastergrad i ingeniørfag og var kvalifisert for en ingeniørstilling i byrået, ble likevel tildelt en menneskelig datarolle, som representerte en underprofesjonell kategori. NASA kunne dra nytte av kunnskapen som ble gitt henne gjennom graden, men ville ikke tildele henne en stilling eller tilsvarende lønnskarakter som var i samsvar med det.

Christine Darden i kontrollrommet til NASA Langley's Unitary Plan Wind Tunnel i 1975.

(Foto: Courtesy NASA)

Darden var imidlertid ikke en som skulle kokes i samsvar. Hun var fullstendig klar over at hun var i stand til å ha en profesjonell stilling i byrået, og konfronterte hun veilederen og ble overført til en ingeniørjobb i 1973. I denne rollen jobbet hun med vitenskapen om soniske bommer, og gjorde spesifikke fremskritt med hensyn til sonisk bomminimalisering og skrive mer enn 50 vitenskapelige artikler om emnet.

I 1983 oppnådde Darden en doktorgrad, og i 1989 ble hun utnevnt til den første av en rekke leder- og lederroller ved NASA, inkludert teknisk leder for Sonic Boom Group of the Vehicle Integration Branch i High Speed ​​Research Program og, en tiår senere, direktør i Program Management Office for Aerospace Performing Center.

Christine Darden jobbet på NASA i nesten 40 år, og gikk av med pensjon i 2007.

(Foto: Courtesy NASA)

4. Annie Easley

Annie Easley, som begynte i NASA i 1955 og ville jobbe i byrået i 34 år, delte den samme selvinnsikt og selvtillit som Darden, samt den samme iherdighet for å sikre at hennes rettigheter ble respektert. På 1960-tallet skrev Easley datakoden som ble brukt til Centaur-raketten. Døpt av NASA som & # x201C; America's & # x2019; s arbeidshest i verdensrommet, & # x201D; Centaur har blitt brukt i mer enn 220 lanseringer. Easleys kode var grunnlaget for fremtidige koder som har blitt brukt i militære, vær- og kommunikasjonssatellitter. 

Til tross for dette oppnådde Easley svimlende diskriminering, spesielt når det gjaldt tilgang til utdanningsmessige fordeler som ble lovet til NASA-ansatte. NASA hadde innført en policy som gjorde det mulig for ansatte å få tilskudd til å dekke kurs som var relevant for jobben deres. Easley ville ta noen matematikklasser på et nærliggende samfunnshøgskole, og spurte den mannlige veilederen hennes om NASA ville betale for klassene. & # X201C; Å, nei, Annie, de gjør ikke'Jeg betaler for veilederen at hun var klar over NASAs policy om å betale for klasser, men han gravde hælene i og sa: & # x201C; De gjør det bare for profesjonelle ." Hun betalte for sine egne klasser og tjente sine Bachelors in Mathematics, men ikke etter å ha blitt nektet lønnet permisjon (en annen NASA-policy) for å fortsette graden. 

Annie Easley skrev datakoden som ble brukt til Centaur-rakettfasen som ble brukt i mer enn 220 lanseringer. Arbeidet hennes påvirket koder som har blitt brukt i militær-, vær- og kommunikasjonssatellitter.

(Foto: Courtesy NASA)

5. Mary Jackson

Mary Jackson ble ansatt av NASA i 1951 som forskningsmatematiker i den segregerte West Computers seksjonen, og ville senere jobbe som luftfart ingeniør. Mens hennes bidrag til aerodynamiske studier var betydningsfulle, følte Jackson at hun kunne få en mer innflytelse på byrået ved å overføre fra anvendte vitenskaper til menneskelige ressurser. Hvis det virker som en selvpålagt demosjon, vil du ikke bli lurt. I 1979 hadde Jackson påtatt seg en ny rolle som programleder for bekreftende tiltak og programleder for føderale kvinner. I den egenskapen var hun i stand til å gjøre endringer som hjalp kvinner og mennesker i farger, og hjalp ledere med å merke resultatene til sine svarte og kvinnelige ansatte. 

I for lang tid hadde Jackson lagt merke til at hennes kvalifiserte og talentfulle svarte og kvinnelige (og spesielt svarte kvinnelige) kolleger ikke alltid ble promotert like raskt som deres hvite mannlige kolleger. Jackson tok en titt på de strukturelle ulikhetene i NASA som bidro til disse ikke-til-trives-scenariene, og bestemte seg for at hun kunne ha størst innvirkning i en formell menneskelige ressursrolle, i stedet for bare i et uformelt råd til skuffet og frustrert kollegaer.  

Mary Jackson ble ansatt av NASA i 1951 som forskningsmatematiker og ble pensjonist fra NASA Langley Research Center i 1985 som luftfartsingeniør. Hennes arbeid med menneskelige ressurser bidro til å fremme kvinner og mennesker av farger på NASA.

(Foto: Courtesy NASA)

Jacksons arbeid i denne egenskapen var medvirkende til å sikre større synlighet i byrået, men også & # x2014; og avgjørende & # x2014; utenfor det. Mens NASA-administratorer til slutt ble tvunget til å erkjenne svarte kvinners arbeid hos byrået, var allmennheten fremdeles stort sett i mørket om de svarte kvinnene i NASA, og, like viktig, om relevansen av romløpet og byrået & # x2019; s aktiviteter til sitt eget liv i løpet av 1960-tallet. 

Av Julie Schwietert Collazo

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Feire svarte kvinnelige forskere

    I vår fortsatte dekning som feirer Black History Month, kan du oppdage noen av de mindre kjente afroamerikanske kvinnelige forskere som har gjort banebrytende effekter på sine respektive felt.

    • Av Meredith Worthen 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Likestillingsdag for kvinner: 7 aktivister som endret historie

    For å feire kvinners likestillingsdag kan du lære mer om noen av aktivistene som kjempet for kvinners rettigheter på den lange veien mot likhet.

    • Av Sara Kettler 14. juni 2019
    Historie og kultur

    'Suffragette': De virkelige kvinnene som inspirerte filmen

    Lær om seks virkelige kvinner (pluss en mann) som kjempet for retten til å stemme.

    • Av Sara Kettler 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Native American Heritage Month: Feire de opprinnelige kvinnene i Amerika

    Så ofte når vi tenker på fortidens store indianerhelter, tenker vi på de modige mannlige krigere og høvdinger som ledet folket sitt gjennom krig og den lange reisen inn i en usikker fremtid. Denne gangen ønsket vi å hedre indianerkvinnene som soldater sammen med dem.

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Historie og kultur

    Women's Rights Movement og Women of Seneca Falls

    19. - 20. juli 1848 utløste og størknet kvinners rettighetsbevegelse i Amerika Seneca Falls-konvensjonen. Vi ser tilbake på kvinnene som ledet den historiske hendelsen og hvordan den inspirerte generasjoner av aktivisme.

    • Av Meredith Worthen 17. juni 2019
    Historie og kultur

    J. D. Salinger: 6 ting du ikke visste

    Tre år etter hans død fremfører J.D. Salinger fortsatt overskrifter med en ny biografi og dokumentar, og avsløringen om at hans upubliserte verk snart kan komme ut.

    • Av Jackie NashJun 18, 2019
    Historie og kultur

    HerStory: kvinnene bak det 19. endringsforslaget

    26. august 1920 ble det 19. endringsforslaget, som ga kvinner stemmerett, formelt vedtatt i den amerikanske grunnloven. Her er en titt på hendelsene rundt dette viktige kapittelet i USAs historie og kvinnene som fikk endring til å skje.

    • Av Greg Timmons 24. juni 2019
    Historie og kultur

    7 ting du kanskje ikke vet om Duke Ellington

    Fra hans mindre enn smigrende andre kallenavn til hans hemmelighet til musikalsk levetid, det er mye å lære om den gåtefulle jazzlegenden.

    • Av Scott YanowJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Walt Disney: 7 ting du ikke visste om mannen og magien

    I påvente av Walt Disneys "Få en hest!" og den biografiske filmen 'Saving Mr. Banks', tar vi en titt på syv mindre kjente fakta om mannen og institusjonen.

    • Av Micah WhiteJun 27. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.