Richard Pryor risikerte alt ved å gå utenfor scenen i 1967. Da hans stjerne rose

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 4536
  • 69

På slutten av 1960-tallet hadde Richard Pryor etablert seg som en vellykket, oppegående komiker. Men hans avslag på å spille det trygt for mainstream America og et kraftig behov for selvuttrykk førte til et sentralt øyeblikk i 1967 som endret løpet av karrieren & # x2014; og komedien selv & # x2014; inspirerer en rekke fremtidige artister, inkludert Eddie Murphy, Chris Rock og Dave Chappelle.

Pryors harde barndom etterlot seg livstid med arr

Pryors mor, Gertrude, ble født i Peoria, Illinois i desember 1940, og var en prostituert og hans far, Leroy, var en bokser, hustler og hallik, som jobbet på en av en serie horehus eid av Richard & # x2019; s bestemor, Marie. Da Gertrude forlot Pryor da han var 10 år, var det Marie som oppdro ham. Pryor avslørte senere at han ble utsatt for seksuelle overgrep som barn, samt hyppige fysiske overgrep i hendene til Marie, som han utviklet et nært, komplisert og urolig bånd med.

En serie innkjøringer med skoleansatte etterlot ham en lys, men uinteressert student, og han ble sparket ut for godt i en alder av 14 år etter en fysisk omgang med en lærer. Det var rundt denne gangen han møtte Juliette Whitaker, en veileder i en lokal barneklubb som først la merke til Pryors talenter og spilte ham i en serie show. Han jobbet i flere jobber på lavt nivå før han meldte seg inn i den amerikanske hæren i 1958, og tilbrakte mye av det to år lange arbeidet i hærens fengsel for en serie voldelige angrep på medsoldater, som stammet fra det han anså som rasemishandling.

Han vendte seg til stand-up-komedie etter hjemkomsten fra hæren

I 1960 begynte Pryor å jobbe som emcee og komiker og forgrener seg fra Peoria til små klubber og haller rundt Midtvesten, inkludert på den berømte & # x201C; chitlin-kretsen, og # x201D; som passet på svarte underholdere og kunder. Inspirert av suksessen til komikeren Bill Cosby, flyttet Pryor til New York i 1963, etterlot seg sin første kone og barn. Han ble en bærebjelke i klubbene i Greenwich Village, og spilte ofte sammen med fremtidige ikoner som Bob Dylan og Woody Allen.

På samme måte som Cosby og andre svarte tegneserier fra tiden, unngikk Pryors milde handlinger tabubelagte emner som sex, narkotika og rase. Han gjorde en serie TV-opptredener, inkludert The Tonight Show og Ed Sullivan Show, men Pryor ble stadig mer urolig. Komikere som Lenny Bruce gjorde bølger og forandret spillet ved å konfrontere Amerikas sosiale og politiske sykdommer. Pryor ble fascinert av Bruces kraftige bruk av grovt språk og seksuell prat for å utfordre publikum på en mer sannferdig måte. Bruces arbeid og hans død ved overdosering i august 1966 ble en katalysator for Pryors egen evolusjon.

Richard Pryor ca 1970

Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images

Pryor & # x2019; s 'åpenbaring' skjedde i Las Vegas

Høsten 1967 ble 27 år gamle Pryor booket for en serie forestillinger på Aladdin Hotel. Pryor innrømmet senere i sin selvbiografi at han allerede hadde misbrukt kokain i løpet av denne perioden og beskrev seg selv som en & # x201C; gående nervøs sammenbrudd, & # x201D; mens han kjempet for å fremføre materiale han ikke lenger trodde på, i en by og et miljø som ofte fremdeles var strengt adskilt. I september samme år gikk Pryor på scenen før et utsolgt publikum, inkludert Rat Pack-bunke Dean Martin. Han frøs, blåste ut, & # x201C; Hva er det jeg gjør her? & # X201D; og gikk raskt av scenen.

Pryors nektet å utføre de sikre rutinene fra fortidens rasende talentbookere og klubbeiere, og karrieremulighetene hans tørket raskt ut. I 1969 flyttet han til Berkeley, California, i en slags selvpålagt eksil, hvor han i økende grad ble utsatt for både 60-tallets motkultur og Black Power-bevegelsen, og ble venn med svarte aktivister som Ishmael Reed, Eldridge Cleaver og Huey Newton.

Arbeidet først i San Francisco Bay-området og deretter hos overveiende svarte klubber over hele landet, var Pryors nye komediemerke. Hans bruk av n-ordet (som han senere skulle droppe fra handlingen hans etter en tur til Afrika i 1979) sjokkerte publikum, men det var Pryors nyvunne ærlighet, fysiskhet, kinetiske scene-tilstedeværelse og vilje til å takle temaer som rasisme og seksualitet som fanget nye publikum.

Pryor utvinnet i økende grad sin egen oppvekst for sin komedie, og baserte karakterer og rutiner på de svarte underholdere, utøvere, con-artister, kriminelle og junkier han møtte i løpet av ungdommen, og kastet lys over de som levde marginale liv. Som han senere skrev: "For første gang i mitt liv hadde jeg en følelse av personen Richard Pryor. Jeg forsto meg selv ... Jeg visste hva jeg sto for ... visste hva jeg måtte gjøre ... Jeg måtte gå tilbake og fortelle sannheten ."

Pryors demoner fortsatte å plage ham resten av livet

Etter flere års kamp, ​​tidlig på 1970-tallet, var Pryor en av de høyest betalte svarte underholdere i Amerika. Til tross for kritikk og forsøk på å begrense den skitne, til tider skurrende humoren, var han vertskap for en kortvarig av innflytelsesrik tv-serie, som gjestgiver Saturday Night Live (først etter at NBC insisterte på å innføre en forsinkelse av båndet), ga ut en serie kart-topping, Grammy-prisbelønte komedealbum, skrev med om manus for Blazing Saddles, og dukket opp i en serie filmer, inkludert Lady synger blues, Silver Streak Til og med Supermann III (hvor han ble betalt mer enn stjernen Christopher Reeve). Men hans krevende og ofte uberegnelige oppførsel kombinert med flere boksebomber førte til en nedgang i filmkarrieren.

Han fortsatte også å slite i sitt personlige liv. Han ble ødelagt av bestemorens død i 1978, og hans svulstige forhold resulterte i syv ekteskap, inkludert å gifte seg med to kvinner to ganger. Hans ødeleggende kamp med stoffmisbruk inkluderte en beryktet 1980-hendelse der han satte fyr på seg mens han fribaserte kokain, noe som førte til tredjegradsforbrenning over 50 prosent av kroppen hans i det han senere vil innrømme var et mislykket selvmordsforsøk & # x2014; han brukte som fôr til sin komedie.

Hard levende førte til en serie hjerteinfarkt og trippel bypass-kirurgi. I 1986 fikk han diagnosen multippel sklerose og ble tvunget til å bruke en mobilitetsscooter. Til tross for dette fortsatte han å utføre i en årrekke, og mottok en serie utmerkelser, inkludert den første noensinne Kennedy Center Mark Twain-prisen for humor, i 1998. Pryor døde i desember 2005, med hyllester strømmet inn fra flere generasjoner komikere hedre Pryors trailfulle karriere og varige arv, som startet nesten 40 år tidligere på en Las Vegas-scene.

Tags
vilkår:
Comedy Giants
Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    kjendis

    Inne Joan Rivers og Johnny Carsons Epic Falling Out

    Verten "Tonight Show" erklærte at komikeren ville være en stjerne, men to tiår senere skulle vennene slutte å snakke med hverandre for alltid.

    • Av Barbara Maranzani 20. juni 2019
    kjendis

    Chris Rock og 9 av de største svarte komikere gjennom tidene

    Disse afroamerikanske komikerne har underholdt publikum i flere tiår med sin humor.

    • Av Clarence Haynes 17. juni 2019
    kjendis

    Lenny Bruces obscenity-prøve utfordret de første rettighetsendringene og banet vei for andre sosialt bevisste komikere

    Branded en "syk tegneserie", presset stand-up grensene med hans stygg-munnede rutiner, noe som førte til arrestasjonen hans fra 1964.

    • Av Barbara Maranzani 21. juni 2019
    kjendis

    Det kompliserte vennskapet til komedien Duo Richard Pryor og Gene Wilder

    Selv om de var kjent for rapporten som drev hitfilmer som 'Stir Crazy', hadde de berømte kostarene ikke det samme nivået av kjemi utenfor skjermen.

    • Av Tim OttJun 25, 2019
    kjendis

    Robin Williams 'non-stop mind brakte glede til millioner. Men for ham brakte det uendelig smerte

    Komikens raske brannhjerne overtok hans profesjonelle og personlige liv.

    • Av Colin Bertram 25. juni 2019
    kjendis

    De siste dagene av John Belushi: Det som førte til hans plutselige død?

    Komikeren 'Animal House' ble funnet død på L.A.s Chateau Marmont 5. mars 1982.

    • Av Colin Bertram 21. juni 2019
    kjendis

    Hvordan Jeff Foxworthys oppvekst inspirerte hans komedie

    Refleksjoner over småbyen Georgia sendte stand-up på sin vei til berømmelse på 1990-tallet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    kjendis

    Bill Murray og Chevy Chase hadde en baksceneslag i "Saturday Night Live", og det tok år for dem å gjøre opp

    Forblåste egoer og harme drev en kamp mellom de to komiske tungvekterne og senere 'Caddyshack'-kostarer.

    • Av Tim OttJun 17, 2019
    kjendis

    Chris Farley: The Rise and Fall of a Comedy Icon

    'SNL'-komikeren ga store latter mens han kjempet mot store personlige demoner.

    • Av Colin Bertram 17. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.