Sally Hemings Biografi

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1376
  • 237
Sally Hemings var en slaveret afroamerikansk kvinne som antas å ha hatt flere barn med en gang den amerikanske presidenten Thomas Jefferson.

Hvem var Sally Hemings?

Sally Hemings, født i 1773 i Virginia, arbeidet på Monticello-plantasjen til Thomas Jefferson. Hun var sykepleier for datteren hans Mary og reiste med familien til Paris. Selv om det ryktes at hun hadde flere barn med Jefferson, nektet både familien og historikere kravet. Nylig DNA-testing har imidlertid konkludert med at Hemings & # x2019; barn er koblet til Jefferson-blodlinjen.

Tidlig liv

Den afroamerikanske slaven Sally Hemings ble antatt å ha vært elskerinnen til Thomas Jefferson, forfatter av uavhengighetserklæringen og USAs tredje president. Hemings ble født rundt 1773 i Virginia, og var den yngste av seks barn født av Elizabeth (Betty) Hemings, en slave av afrikansk og europeisk avstamming; hennes sannsynlige fornavn var Sarah. Hemings' far var angivelig hennes mor'eieren, John Wayles, en hvit advokat og slavehandler av engelsk avstamming som hadde emigrert til Virginia. Som Wayles var også faren til Martha Wayles (Skelton) Jefferson, Jefferson'Kona Hemings og Martha Jefferson antas å ha vært halvsøstre.

Etter Wayles' død, Hemings flyttet sammen med moren og søsknene til Monticello, Jefferson's Virginia hjem, som en del av Martha's arv. Hemings ankom Monticello da hun var rundt tre år gammel. Som barn og ung tenåring utførte Hemings oppgavene til en husholdningstjener. Etter Martha'død i 1782, Hemings ble ledsager for en av Jefferson's yngre døtre, Mary.

Forholdet til Thomas Jefferson

Jefferson reiste til Paris i 1784 for å tjene som den amerikanske ministeren til Frankrike. Han tok med seg sin eldste datter, også kalt Martha, mens de to yngre døtrene hans, Mary og Lucy, ble hos slektningene sine, og det samme gjorde Hemings. Etter at Lucy Jefferson døde av kikhoste, ringte Jefferson Mary til Paris sommeren 1787. Den 14 år gamle Hemings kom med henne. Hemings tilbrakte de neste to årene å bo hos Jeffersons i Paris, sammen med broren James, som fungerte som Jefferson's personlige tjener. Det er sterke bevis som tyder på at Jefferson og Hemings i løpet av denne tiden innledet et seksuelt forhold.

Mens Hemings hadde rett til hennes frihet i henhold til fransk lov, og i en periode etter sigende overveiet å bo i Frankrike etter Jefferson'med avgang, endte hun opp med å returnere til Virginia i 1789. Ifølge en av hennes yngste sønner, Madison Hemings (som publiserte memoarene i 1873), overbeviste Jefferson moren om å returnere til Amerika ved å love hennes privilegerte status i hans husstand og lovet å fri barna sine da de fylte 21 år. Rett etter at Hemings ankom Monticello, fødte hun sitt første barn. Skjebnen til dette barnet er uvisst. Madison Hemings uttalte at det bare levde kort tid, men etterkommerne til en mann ved navn Thomas Woodson hevder at Woodson var det første barnet som ble født til Jefferson og Hemings, og at han forlot Monticello som ung gutt etter rykter om foreldrene hans' forholdet begynte å spre seg.

Ryktene og skandalen

Lite konkret informasjon er kjent om Sally Hemings & # x2019; livet på Monticello. Hun var en syerske, og hadde ansvar for Jefferson's rom og garderobe. De eneste kjente beskrivelsene av Hemings kommer fra en annen slave på Monticello, Isaac Jefferson, som uttalte at hun var "mektig nær hvitt ... veldig kjekk, langt rett hår nedover ryggen," og Jefferson-biograf Henry S. Randall, som en gang husket Jefferson'sønnesønn Thomas Jefferson Randolph'beskrivelsen av Hemings: "[Hun var] lys farget og definitivt flink."

Det ryktet forholdet mellom Jefferson og hans vakre unge tjener begynte å sirkulere i løpet av 1790-årene i både Virginia og Washington, DC. Foredraget forsterket først i 1802, da journalisten James Callender (en gang en Jefferson-alliert) publiserte anklagen, som hadde sirklet som sladder i Virginia i flere år. Callender var den første som nevnte Hemings ved navn, så vel som det første barnet, "Tom", angivelig født av Hemings og Jefferson. Det faktum at Hemings' letthudede barn liknet Jefferson bare økte spekulasjonene.

barn

Av de syv barna som ble født til Hemings i løpet av de neste to tiårene, var det bare fire (fem, ifølge Woodson's etterkommere) levde til voksen alder. Hennes andre barn, Harriet, døde etter bare to år. Beverly (en sønn), født i 1798, forlot Monticello i 1822 og flyttet til Washington, D.C., hvor han bodde som en hvit mann. En andre, ikke navngitte datter døde i spedbarn. Harriet, født i 1801 og oppkalt etter den første tapte datteren, flyttet bort i nærheten av samme tid som Beverly og gikk også inn i det hvite samfunn. Hemings' yngste barn, Madison og Eston (født henholdsvis 1805 og 1808) ble frigjort etter ordre fra Jefferson & # x2019; s testamente i 1826. Mens Madison Hemings levde som en svart mann (først i Virginia og senere i Ohio) hele livet, broren Eston skiftet navn til Jefferson og begynte å bo som en hvit mann i Wisconsin i en alder av 44 år.

Jefferson frigjorde faktisk hele Hemings' barn; ironisk nok frigjorde han imidlertid aldri Hemings selv. Etter Jefferson'død, hun forble på Monticello i to år, hvoretter Martha Jefferson (handlet på faren)'ønsker) ga henne "tiden sin", en form for uoffisiell frihet som tillot henne å bli i Virginia (frigjorte slaver ble pålagt av Virginia-loven å forlate staten etter et år). Før hans død hadde Jefferson også sørget for at Madison og Eston Hemings fikk bli i Virginia. Etter at han forlot Monticello, flyttet Hemings med sine to yngste sønner til nærliggende Charlottesville, Virginia, hvor hun døde i 1835.

Spekulasjonen fortsetter: Vitnesbyrd og forskning

En uenighet av kontrovers omringet den mulige Jefferson-Hemings-forbindelsen lenge etter at de to hovedpersonene hadde gått bort. I siste halvdel av 1800-tallet dukket det opp motstridende bevis: I et memoar som ble publisert i en avis i Ohio i 1873, hevdet Madison Hemings å være Jefferson'barn. Bare et år senere ble det publisert en konto som hevdet at Jefferson'nevø, Peter Carr, hadde tilstått Jefferson'datteren Martha at han hadde vært far til hele eller det meste av Sally'barn. Jefferson'direkte etterkommere, Thomas Jefferson Randolph og Ellen Randolph Coolidge, var av den konklusjon at enten Peter eller Samuel Carr (begge Jefferson'nevøene) hadde fått far til Hemings' barn.

Jefferson-Hemings-debatten ble fornyet på 1970-tallet med utgivelsen av historikeren Fawn McKay Brodie's biografi om Jefferson, som antok at hennes påståtte forhold til Jefferson var sant, samt en bestselgende fiksjonalisert beretning om Hemings'livet skrevet av forfatteren Barbara Chase-Riboud. I 1997 publiserte en annen historiker, Annette Gordon-Reed Thomas Jefferson og Sally Hemings: An American Controversy, som uttalte at historikere hadde undervurdert mengden bevis som støtter sannheten om forholdet.

Hemings-Jefferson etterkommere

I november 1998 ble dramatiske nye vitenskapelige bevis tilgjengelig gjennom analysen av DNAet fra mannlige etterkommere av Hemings, Jefferson, Samuel og Peter Carr og Woodson. Etter å ha sammenlignet Y-kromosomkomponenten i DNAet til fem etterkommere av Jefferson'farens onkel, Field Jefferson, med en etterkommer av en annen av Hemings' sønner, Eston (født 1808), Dr. Eugene Foster fra University of Virginia matchet visse deler av DNAet, og koblet Hemings-familien til Jefferson-blodlinjen. (I følge DNA-forskere er oddsen for en perfekt match i en tilfeldig prøve mindre enn én av tusen.) Studien fant heller ingen samsvar mellom Hemings og Carr DNA, og viste at Thomas Woodson'faren var ikke en Jefferson. Som svar på Foster's DNA-bevis, uttalte Thomas Jefferson Memorial Foundation i januar 2000 sin tro på at Jefferson og Hemings faktisk hadde vært seksuelle partnere, og at Jefferson var far til Hemings' seks barn & # x2014; inkludert Beverly, Harriet, Madison og Eston & # x2014; født mellom 1790 og 1808.

Sally Hemings Film

I 1995 den historiske dramafilmen, Jefferson i Paris, fortalte historien om Jefferson i løpet av sin tid som USAs ambassadør i Frankrike og hans voksende forhold til Hemings. Nick Nolte spilte hovedrollen som Jefferson og Thandie Newton som Hemings.

På den lille skjermen, en TV-miniseri, Sally Hemings: An American Scandal, hadde premiere i 2000, med Sam Neill som Thomas Jefferson og Carmen Ejogo som Hemings.




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Biografier av kjente mennesker.
Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.