Sir Isaac Newton & The Philosopher's Stone

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4522
  • 198

Et maleri av Sir Isaac Newton av Sir Godfrey Kneller, 1689.

Foto: Maleri av Godfrey Kneller, [Public Domain], via Wikimedia Commons

Så snart James Voelkel, kurator for sjeldne bøker fra Chemical Heritage Foundation (CHF), så Isaac Newtons manuskript fra 1600-tallet på forhåndsvisning av auksjon i februar 2016, visste han at det var autentisk. Først var det Newtons særegne håndskrift som var kjent for Voelkel. Så var det måten Newton opprettet manuskriptet ved å ta et mye større papirark, brette det i to ganger og kutte halvveis langs en av brettene for å lage en liten brosjyre. Voelkel hadde sett slike provisoriske notatbøker før, gjennom sitt arbeid med The Chymistry of Isaac Newton, et prosjekt kuratert av William R. Newman ved Indiana University som gir vitenskapelig online tilgang til Newtons alkymiske manuskripter..

Ved å brette papiret på denne måten kunne Newton kopiere og kommentere lange oppskrifter på eksperimenter i alkymi. I dette tilfellet hadde Newton kopiert en oppskrift med tittelen Praeparatio Mercurii ad Lapidem per Regulum Martis Antimoniatum Stellatum et Lunam ex Manuscriptis Philosophi Americani, Latin for & # x201C; Utarbeidelse av [Sophick] Mercury for [Philosopher & # x2019; s] Stone av Antimonial Stellate Regulus of Mars and Luna fra Manuskriptene til den amerikanske filosofen. & # X201D; Men når manuskriptets forfatter ble bekreftet, dukket det opp et mye større spørsmål: Hva antydet dette dokumentet om hvordan alkymi påvirket Newton, den strålende fysikeren, astronomen og oppdageren av kalkulus?

Som de kryptiske oppskriftene i seg selv, forblir mye omsluttet av mystikk om Newtons grunner til å studere denne forløperen til moderne kjemi. Kanskje like forvirrende har det vært publikums endrede bevissthet om Newton som en alkymist, noe som har endret seg dramatisk i århundrene siden hans død i 1727. Og siden i dag markerer Newtons årsdag for dødsfallet til Newton, virker det som passende å se nærmere på Newtons fascinasjon for alkymi gjennom linsen til CHF & # x2019; s nyeste Newton-anskaffelse.

Et manuskript skrevet av Isaac Newton, som ble anskaffet av Chemical Heritage Foundation, understreker den berømte forskeren sin interesse for alkymi.

(Foto med tillatelse fra CHF Collections)

Hvorfor søkte Newton filosofen stein?

Newton skrev anslagsvis 1 million ord om alkymi. I følge Voelkel vet ikke & # x201C; Mange mennesker om Newtons alkymiske arbeid, men det var enormt viktig fordi det okkuperte en stor del av hans intellektuelle oppmerksomhet. & # X201D; I likhet med Newtons banebrytende bidrag til en rekke forskningsgrener, spredte hans studier av alkymi flere tiår og var omfattende i fokus og anvendelse. Bevis antyder at alkymi påvirket alt fra Newtons funn om spektrale egenskaper til hvitt lys til hans forståelse av materiens natur i form av bittesmå partikler. En del av Newtons alkymiske eksperimenter fokuserte selvfølgelig på metallurgi og transmutasjonen av ett metall til et annet.

& # x201C; Newton gjorde et stort utvalg av forskjellige typer alkymiske eksperimenter, & # x201D; Sa Voelkel. & # x201C; Men uten tvil, akkurat som alle de andre, var det en del av det å forsøke å gjøre gull. & # x201D; 

Det andre kvikksølvet som er nevnt i manuskriptets tittel, ble også kjent som & # x201C; filosofisk & # x201D; kvikksølv, som alkymister mente kunne bryte metaller ned i mindre komponenter som deretter kan brukes til å lage forskjellige metaller. Denne prosessen var nøkkelen til å lage filosofens stein, det legendariske stoffet som kunne omdanne uedle metaller som bly til gull. 

& # x201C; Alkymister mente metaller var sammensatte, & # x201D; Sa Voelkel. & # x201C; Og hvis du kunne jiggere med proporsjonene i forbindelsen, bør du kunne endre et metall til et annet. Det var helt rimelig å forvente. & # X201D;

Det som også er bemerkelsesverdig med denne spesielle oppskriften, er Newtons merknader. Da han kopierte oppskriften, korrigerte Newton noen av målingene og la merke i parentes der han mente proporsjonene var feil. I tillegg skrev Newton på baksiden av manuskriptet notater på engelsk for et av sine egne laboratorieeksperimenter for å destillere en ånd fra blymalm. Så mens manuskriptet i seg selv hverken forklarer hvordan sophick kvikksølv kan brukes til å lage filosofens stein, og heller ikke konkluderer med at Newton prøvde å lage sophick kvikksølv, er den dyptgripende påvirkningen som alkymi hadde på Newtons studier ubestridelig.

Hvem var den amerikanske filosofen?

Utover Newtons interesser i filosofens stein, er dette manuskriptet også bemerkelsesverdig for måten det kobler Newton til en av hans favorittalkymister. Oppskriften ble opprinnelig skrevet av Eirenaeus Philalethes, eller & # x201C; en fredelig elsker av sannhet, & # x201D; som var pseudonymet til George Starkey. I følge Voelkel var & # x201C; Starkey America & # x2019; s første internasjonalt kjente vitenskapelige figur. & # X201D;

Omtrent et århundre før Benjamin Franklins eksperimenter med elektrisitet, fikk Starkey prominens på midten av 1600-tallet som studerte alkymi ved Harvard College. Deretter flyttet han til London, hvor han fortsatte sine kjemistudier og påvirket fremtredende ledere av den vitenskapelige revolusjonen, inkludert Newton, Robert Boyle og John Locke. Det var også i London Starkey begynte å skrive under dekke av sitt alkemiske pennnavn. Det er faktisk mulig at Newton skaffet denne oppskriften direkte fra Boyle, en moderne og alkymisk samarbeidspartner som hadde studert direkte under Starkey. Ironisk nok visste Newton og Boyle aldri den sanne identiteten til den & # x201C; amerikanske filosofen. & # X201D; Den hemmeligheten forble skjult til William R. Newman, professor ved Indiana University og sjef for The Chymistry of Isaac Newton, oppdaget den på 1990-tallet.

Hvorfor er Newton ikke i større grad assosiert med alkymi?

Rundt tiden til Newtons død, ble alkymi ondartet. Voelkel forklarte at etter hvert som kjemikere i økende grad søkte profesjonell anerkjennelse, måtte de distansere seg fra alkymis gullproduserende fokus, som ble ansett for å være ubestridelig. Kjemi ble deretter omdefinert og omdefinert, og relegert alkymi til pseudovitenskapelig status.

Et portrett av Newton som undersøker lys av J A Houston, ca 1879. 

Foto: Universal History Archive / Getty Images

Den profesjonelle skjevheten mot alkymi ble i stor grad brukt på Newton fram til 1900-tallet. Cambridge University, der Newton studerte, ga til og med en donasjon av Newtons alkymiske manuskripter på slutten av 1800-tallet, men nå har det mange av disse manuskriptene.

& # x201C; I moderne tid, & # x201D; Voelkel sa: & # x201C; noen av de tidligste seriøse Newton-biografene og folkene som studerte Newtons vitenskap, benektet at Newton hadde gjort alkymi. Og da de ble tvunget til å innrømme det, prøvde mange å vri ting rundt og si ting som, & # x2018; Vel, han drev med kjemi, men han prøvde ikke å lage gull. Sannheten er at han prøvde å lage gull, akkurat som resten av dem. & # X2019; & # x201D;

Etter hvert som flere av Newtons alkymiske manuskripter har blitt offentlig tilgjengelige, har forskere kunnet undersøke alkymiens innflytelse på Newton nærmere, så vel som den viktige rollen alkymi spilt i kjemiens historie. Hos Chemical Heritage Foundation har Newtons oppskrift på sophick kvikksølv blitt symbolsk for en mye større samling av sjeldne bøker, som inkluderer førsteutgaver av Newton & # x2019; s Opticks og Principia i tillegg til omfattende beholdninger av alkymiske bøker generelt fra 1500- til 1700-tallet, som alle er tilgjengelige for forskning. I mellomtiden fortsetter institusjonen å finne innovative måter å bruke sin samling til å engasjere publikum om alkymi, inkludert museumsutstillinger som den nåværende Transmutasjoner: Alchemy in Art og et alkymevideospill, for tiden under utvikling.

& # x2028; Zack Pelta-Heller er webinnholdssjef i Chemical Heritage Foundation i Philadelphia.

Av Zack Pelta-Heller

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Hvordan Isaac Newton forandret vår verden

    Newtons funn fra 1600-tallet, som er anerkjent som en av de store sinnene i den vitenskapelige revolusjonen, har formet vår moderne verden.

    • Av Barbara Maranzani 18. juni 2019
    Historie og kultur

    En titt på et legendarisk geni: Fascinerende fakta om Sir Isaac Newton

    I dag feirer vi bursdagen til Isaac Newton med noen interessante fakta om faren til moderne vitenskap.

    • Av Wendy MeadJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Viktigheten av å være Audrey

    Hollywood-legenden og moteikonet Audrey Hepburn døde i dag i 1993. David Wills, forfatter av "Audrey: 50-tallet," husker den blendende stjernen og hvorfor hun fortsetter å være en inspirasjon i dag.

    • Av David Wills 16. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Galileo forandret livet ditt

    Forskerens funn og teorier la grunnlaget for moderne fysikk og astronomi.

    • Av Barbara Maranzani 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Late-Game Strategy: The Activism of Jackie Robinson

    Jackie Robinson, som ble født i dag i 1919, blir husket for å ha integrert major league baseball, men han etterlot seg også en like imponerende rekord som korsfarer for afroamerikanske rettigheter etter at hans atletiske karriere ble avsluttet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Inside Story of Rudyard Kipling og 'The Jungle Book'

    Som en ny stjernespekket Jungle Book treffer filmskjermer i dag, her er et blikk på den originale klassikeren og dens skaper.

    • Av Wendy MeadJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Dagen musikken døde: Rockens store tragedie

    3. februar 1959 døde Buddy Holly, Ritchie Valens og J.P. “The Big Bopper” Richardson og deres pilot Roger Peterson i en flyulykke, en tragedie som er blitt husket som “The Day the Music Died.”

    • Av Wendy MeadJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historie og kultur

    Kongenes død: husker Elvis

    Verden gikk i sorg 16. august 1977, da King of Rock 'n' Roll døde i en alder av 42. Vi ser på begivenhetene rundt Elvis utrangerte forgang og hvordan arven hans lever videre.

    • Av Greg Timmons 17. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.