Terrorist eller frihetskjemper? John Browns raid på Harpers Ferry

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 1195
  • 318

16. oktober 1859 ledet den radikale avskaffelsesmannen John Brown et lite angrep på det amerikanske militære arsenalet på Harpers Ferry, Virginia i håp om å oppfordre til slaveopprør. (Foto: Wikimedia Commons)

16. oktober 1859 ledet den radikale avskaffelsesmannen John Brown et lite angrep på det amerikanske militære arsenalet på Harpers Ferry, Virginia, i håp om å oppfordre til et slaveopprør og etter hvert en fri stat for afroamerikanere. 

Men hvem var John Brown? Var han en helt, slik mange avskaffelsesfolk i Nord trodde? Eller var han en terrorist, ansvarlig for det brutale drapet på flere bønder i Kansas og Missouri og forsøkte å oppfordre til et slaveopprør som kunne ha drept tusenvis? Eller var han, som han så seg selv, en soldat av Gud, for å lede afroamerikanere til et lovet land? 

John Browns tidlige liv spådde ikke hans eventuelle beryktede gjerninger eller legende. Han ble født 9. mai 1800 i Torrington, Connecticut, den fjerde av åtte barn til Owen og Ruth Mills Brown. Da John var 12 år, var han vitne til juling av en ung afroamerikansk slavegutt, noen han kjente, og opplevelsen fikk ham til å bli en livslang avskaffelsesmann. 

I 1820 giftet han seg med Dianthe Lusk, som fødte ham syv barn før hennes død i 1832. Et år senere giftet han seg med Mary Ann Day, som ga ham 13 barn i løpet av de neste 21 årene. Fra 1820 til 1850 jobbet John Brown på en rekke jobber. Ofte som de hadde økonomiske vanskeligheter, flyttet familien rundt i det nordøstlige USA. Etter å ha hørt om mordet på avskaffelseslederen Elijah P. Lovejoy, viet Brown livet til ødeleggelse av slaveri.  

I 1846 flyttet John Brown til Springfield, Massachusetts, en bastion av anti-slaveri-bevegelsen. Han begynte i Stanford Street & # x201C; Free Church & # x201D ;, grunnlagt av afroamerikanske avskaffelsesmenn og ble radikalisert av talene til Frederick Douglass og Sojourner Truth. I løpet av sin tid i Springfield deltok Brown ofte i den underjordiske jernbanen og rekrutterte sønnene sine til å hjelpe med å transportere eller lede bortkjørte slaver fra sør gjennom Nord og inn i Canada. 

Mellom 1849 og 1850 skjedde det to seminalhendelser som satte John Brown på banen til Harpers Ferry og ble en amerikansk legende. Det ene var et mislykket forsøk på å konkurrere med store ullprodusenter som gikk konkurs for virksomheten hans, og den andre var passeringen av Fugitive Slave Act. Loven påla straff for dem som hjalp bortkjørte slaver og ga mandat til at myndigheter i frie stater må returnere slaver som prøvde å rømme. Som svar grunnla John Brown The League of Gileadites, en militant gruppe dedikert til å forhindre slaver & # x2019; fangst. 

Med vedtakelsen av Kansas-Nebraska Act, i 1854, var scenen satt for et voldsomt showdown mellom støttespillere mot og slaveri. Lovforslaget, presset gjennom kongressen av Illinois-senator Stephen Douglas, anvendte populær suverenitet i Kansas og Nebraska for å avgjøre om det skulle tillates slaveri i noen av delstatene. I november, 1854, strømmet hundrevis av pro-slaveri-delegater til Kansas fra nabolandet Missouri. Betegnet & # x201C; Border Ruffians & # x201D; de hjalp til med å velge 37 av de 39 setene i statslovgiver. 

Kampen for Kansas 

I 1855 dro John Brown til Kansas etter å ha hørt fra sønnene hans som bodde der om faren for at Kansas ble en slavestat. Etter å ha hørt om avskedigelsen av Lawrence, Kansas av pro-slaveriet styrker, gikk Brown og bandet hans på en voldsom kamp. 24. mai 1856, bevæpnet med rifler, kniver og store ord, stormet Brown og hans menn inn i den pro-slaveri bosetningen Pottawatomie Creek, dro bosetterne ut av hjemmene sine og hacket dem i stykker, drepte fem og såret flere andre alvorlig. 

Angrepet på Lawrence og massakren på Pottawatomie satte i gang en brutal geriljakrig i Kansas. Ved utgangen av året hadde over 200 mennesker blitt drept og skade på eiendommer nådde millioner av dollar.  

I løpet av de neste tre årene reiste John Brown gjennom New England for å samle inn penger fra de samme velstående merkantilene som flere år tidligere satte ham ut av ullvirksomheten. Brown ble nå betraktet som en kriminell i Kansas og Missouri, og det var en belønning for hans fange. Men i øynene til nordlige avskaffelsesmenn, ble han sett på som en frihetskjemper, og gjorde Guds vilje. På dette tidspunktet hadde han tenkt ut en plan for å reise til Syden og bevæpne slaver for å oppfordre til slaveopprør. Mange, men ikke alle bidragsyterne hans, visste detaljene i planene hans. Tidlig i 1858 sendte Brown sønnen, John Jr., for å kartlegge landet rundt Harpers Ferry, stedet for det føderale arsenalet. 

John Brown planla å bygge en styrke på mellom 1500 og 4000 mann. Men interne krangel og forsinkelser fikk mange til å defekte. I juli 1859 leide Brown en gård, fem mil nord for Harpers Ferry, kjent som Kennedy våningshus. Han fikk selskap av datteren, svigerdatteren og tre av sønnene hans. Nordlige avskaffelsessupportere sendte 198 breech-loading, .52 kaliber Sharps karbiner, kjent som & # x201C; Breecher & # x2019; s Bibles. & # X201D; Utover sommeren bodde Brown og familiemedlemmer rolig i våningshuset mens han rekrutterte frivillige til raidet sitt.

Harpers Ferry arsenal var et kompleks av bygninger som romte over 100 000 musketter og rifler. Ved solnedgang søndag 16. oktober 1859 ledet Brown et lite bånd ut fra våningshuset og krysset elven Potomac, og gikk deretter hele natten i regnet og nådde Harpers Ferry rundt klokka 04. Han forlot en bakvakt av tre menn, ledet Brown resten til arsenalens grunn. Opprinnelig møtte de ingen motstand inn i byen. De kuttet telegrafledningene og fanget jernbane- og vognbroene inn i byen. De beslagla også flere bygninger på rustnings- og riflefabrikken. Browns menn gikk deretter inn på gårder i nærheten og kidnappet nesten 60 gisler, inkludert oldebarnet til George Washington, Lewis Washington. Ingen av de få slavene som bodde på disse gårdene sluttet seg imidlertid til dem. 

En Harper's Ukentlig illustrasjon av amerikanske marinesoldater som angrep John Brown under hans angrep på Harper'ferge. (Foto: Wikimedia Commons)

Snart kom det ut ord om raidet da rustningsarbeidere oppdaget Browns menn om morgenen 17. oktober. Bønder, butikkeiere og militsen fra området omringet våpenvåpenet. Raiderne & # x2019; den eneste rømningsveien, broen over Potomac-elven, ble avskåret. Brown tok mennene og fangene sine inn i det mindre motorhuset og sperret vinduene og dørene da det ble byttet skudd mellom raiders og byens folk. Etter flere timer var det tydelig at raidet mislyktes, Brown sendte ut en av sønnene hans, Watson, med et hvitt flagg for å se om noe kunne forhandles. Watson ble skutt og drept på stedet. Flere av Browns menn fikk panikk og ble såret eller drept mens de prøvde å rømme. 

Om morgenen 18. oktober ankom en løsrivelse av amerikanske marinesoldater, ledet av oberstløytnant Robert E. Lee, for å ta tilbake arsenal. Forhandlingene mislyktes og Lee beordret en liten kontingent av marinesoldater til å storme motorehuset. I det første overfallet, ledet av løytnant Israel Green, angrep døren til motorhuset med slegger, men ble kjørt tilbake av et hagl av kuler. I et annet angrep, utøvde marinesoldatene en stor stige og brøt seg gjennom døren med store tegner. En av marinene ble skutt, muligens av John Brown, og døde. De resterende raidersne ble raskt dempet og alle gislene ble reddet. Brown ble hardt såret av et bredtord mot rygg og mage. Overgrepet ble påbegynt og over noen minutter.

En avisillustrasjon av interiøret i motorhuset under Harpers Ferry raid. (Foto: Wikimedia Commons)

John Brown ble prøvd og dømt for forræderi mot Virginia, sammensvergelse med slaver og førstegradsmord. Dømt til døden, ble han henrettet 2. desember 1859. Seks andre raiders ble henrettet i løpet av de neste månedene. På kort sikt raidet Browns frykt for sør hvite for slaveopprør og vold. Nordlige avskaffelsesfolk karakteriserte opprinnelig raidet som & # x201C; feilaktig & # x201D; og & # x201C; sinnssykt. & # x201D; Men rettssaken forvandlet John Brown til en martyr. På vei til galgen ga han en lapp til en av sine fengsler som profeterte om skjebnen til USA: "Jeg, John Brown, er nå ganske sikker på at forbrytelsene i dette skyldige landet aldri vil bli renset bort, men med blod ." 

Slaveri tok slutt i USA, men først etter fire år med krig og tapet av over 600 000 liv.  

Av Greg Timmons

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Thinking Inside the Box: Henry "Box" Browns Journey to Freedom

    Fortsetter vi vår Black History Month-serie, deler vi historien om den flyktende slaven Henry "Box" Brown, som sendte seg selv i en boks fra Virginia til Philadelphia for å få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historie og kultur

    HerStory: kvinnene bak det 19. endringsforslaget

    26. august 1920 ble det 19. endringsforslaget, som ga kvinner stemmerett, formelt vedtatt i den amerikanske grunnloven. Her er en titt på hendelsene rundt dette viktige kapittelet i USAs historie og kvinnene som fikk endring til å skje.

    • Av Greg Timmons 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Svart historie måned: Hvordan svart ungdom påvirket borgerrettighetsbevegelsen

    På den siste dagen av Black History Month, ser vi på hvordan unge mennesker spilte en sentral rolle i den tidlige borgerrettighetsbevegelsen.

    • Av Greg Timmons 25. juni 2019
    På nyhetene

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick Has Died

    Senatoren i Arizona vil bli husket lenge for å være tro mot sine prinsipper og sette land over politikk.

    • Av Greg Timmons 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Molly Brown og 11 andre kjente Titanic-passasjerer

    Lær om noen av de bemerkelsesverdige menneskene som overlevde eller omkom da det "usinkelige skipet" slo et isfjell i april 1912.

    • Av Eudie PakAug 2, 2019
    Historie og kultur

    William Shakespeares 400-årsjubileum: The Bard's Life & Legacy

    Fire hundre år etter Shakespeares død, feirer vi arven etter den uten tvil den største dramatikeren i det engelske språket.

    • Av Greg Timmons 27. juni 2019
    Historie og kultur

    Kongenes død: husker Elvis

    Verden gikk i sorg 16. august 1977, da King of Rock 'n' Roll døde i en alder av 42. Vi ser på begivenhetene rundt Elvis sin tidlige gang og hvordan arven hans lever videre.

    • Av Greg Timmons 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historie og kultur

    Christy Brown: The Tragic Ending They Left Out of 'My Left Foot'

    Selv om filmversjonen fra 1989 av Browns selvbiografi ender på en høy tone - med artisten som deler en flaske champagne med kvinnen som til slutt skulle bli hans kone, Mary Carr, hadde livet dessverre ingen Hollywood-avslutning.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.