'The Greatest Showman' Sidesteps P.T. Barnums mest kontroversielle lov

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1292
  • 297

En plakat som annonserer Joice Heth som utstilling.

(Foto: J. Booth & Son, 147 Fulton St NY [Public domain], via Wikimedia Commons)

The Greatest Showman, en musikal om underholder P.T. Barnum, debuterte på torsdag til ujevne anmeldelser. Mange kritikere følte at filmen overdrevent ble sanitert for Barnum, som først ga seg et navn ved å selge billetter for å se Joice Heth, en enslavet kvinne (og da hun døde, solgte han billetter til hennes obduksjon også). Det var Heth som hjalp fremdriften av Barnum til berømmelse & # x2014; men som disse kritikerne påpekte, er navnet hennes påfallende fraværende fra The Greatest Showman& # x2019; s rollebesetning.

Fra 1835 annonserte den 25 år gamle Barnum Heth som & # x201C; verdens største naturlige og nasjonale nysgjerrighet. & # X201D; Han hevdet at hun var 161 år gammel, og hadde vært president George Washington & # x2019; s & # x201C; mammy, & # x201D; eller sykepleier. Og som de andre menneskelige & # x201C; nysgjerrighetene & # x201D; han ville senere legge til showet sitt, han tok Heth på turné slik at folk kunne betale for å se henne.

& # x201C; Hun var kilden til den opprinnelige handlingen som gjorde Barnum berømt og satte ham på banen mot sin karriere innen showbransjen, & # x201D; sier Benjamin Reiss, forfatter av The Showman and the Slave. & # x201C; Hun var også en tid på 1830-tallet en av de mest kjente menneskene, uten tvil, i Amerika; en av de første virkelige mediekjendisene i amerikansk kultur. & # x201D;

På veien var Heth på offentlig visning i opptil 12 timer om dagen, seks dager i uken. Hvite billettkjøpere ville komme for å høre på historiene hennes om Washington, synge salmer og komme nær henne.

& # x201C; De kunne ta pulsen hennes, ta på henne, håndhilse på henne, & # x201D; Sier Reiss. & # x201C; Så hun ble nesten behandlet ikke bare som et dyr i en dyrehage, på noen måter, men som et dyr i en husdyrpark. Og likevel ble hun samtidig annonsert som denne store nasjonale historiske skatten; den siste levende lenken, eller en av de siste levende koblingene, til George Washington. & # x201D;

P.T. Barnum, cirka 1851.

Foto: Av ikke tildelt (Harvard Library) [Public domain], via Wikimedia Commons

Påstanden om hennes alder og hennes tilknytning til Washington var selvfølgelig løgn. Reiss sier at Barnum også ville fremstille andre historier om henne, avhengig av hva han trodde ville selge flere billetter i en bestemt by. For eksempel, da predikanter i Providence, Rhode Island, protesterte Barnums show fordi Heth ble slavert, svarte Barnum med å plante en historie i pressen om at hun ikke lenger var slavet, og at pengene fra showet ville gå mot frigjøring hennes pårørende.

Det var det absolutt ikke. Til tross for at hun reiste i nord, var Heth fremdeles lovlig slaveret til en slaveholder i Kentucky, og Barnum hadde betalt 1000 dollar for å ta henne med på tur i tolv måneder. Hun tjente ingen penger på turen, og det var ingen enighet om at hun eller noen av familien hennes ville tjene frihet. For Barnum var disse løgnene en del av virksomheten. Gjennom hele karrieren fortalte han bevisst fabriserte, motstridende historier om seg selv og menneskene i hans show for å tromme opp allmenn interesse.

I et annet tilfelle plantet Barnum en historie i en avis i Boston hvor han hevdet at Heth var en bløter. Hun var ikke en 161 år gammel kvinne, sa han: hun var en & # x201C; automat, & # x201D; eller maskin, laget av hvalbein og gammelt skinn. Alle disse konkurrerende historiene om Barnum og hennes autentisitet utnyttet hvite menneskers interesse for moderne vitenskapelig rasisme, så vel som deres fascinasjon for ikke-hvite skikkelser som Saartjie Baartman, kjent som & # x201C; Hottentot Venus & # x201D; i London. Bluford Adams, forfatter av E Puluribus Barnum, sier at & # x201C; Barnum og de andre mennene som stiller ut [Heth], ikke & # x2019; t nølte med å reise spørsmål om hvor hun passet på et slags spekter av mennesker og ikke-mennesker. & # x201D;

Dessverre har Barnums mange falske beretninger gjort det vanskelig for historikere å avdekke hvordan Heth & # x2019; s liv var slik før hun møtte ham. & # x201C; Han gjorde stor vondt for å skjule den historien, fordi han selvfølgelig ønsket å fortelle en historie om at hun hadde vært George Washington & # x2019; s sykepleier, & # x201D; Sier Reiss. & # x201C; Og derfor måtte han fremstille mange dokumenter og sørge for at hun holdt seg til manuset. & # x201D;

Vi vet at da Barnum møtte henne i 1835, var hun allerede på turné med en annen hvit mann, fortalte en lignende historie om å være uvanlig gammel og ha kjent George Washington. Reiss spekulerer i at den generelle ideen til denne historien kan ha sitt utspring i Heth selv.

& # x201C; Jeg var i stand til å spore en sannsynlig sti tilbake mot en Heth-familie i Kentucky som bodde i nærheten der hun startet med å gjøre denne handlingen, & # x201D; han sier. Reiss oppdaget at plantasjeeieren, William Heth, hadde skrytt i dagboken om forbindelsen hans til George Washington. Gitt dette, teoretiserer Reiss at Joice Heth & # x2019; s historie kan ha & # x201C; startet som en slags plantasjeunderholdning der hun liksom riffet på [William & # x2019; s] historier om hvor nær han hadde vært Washington, og slags subtilt å gjøre narr av ham. & # x201D;

Da hun møtte Barnum i 1835, var hun ikke 161 år gammel, men hun var en gammel kvinne, & # x201D; Sier Reiss. & # x201C; Hun holdt på å dø gjennom hele turen. Hun hadde tydeligvis hatt et stort slag, hun var blind; hun var veldig skrøpelig og svak. & # x201D;

Hun døde februar 1836, bare måneder etter å ha blitt en del av Barnums show. Men ukjent for henne, var hun fremdeles hovedattraksjonen. Barnum solgte billetter til sin obduksjon, som en kirurg utførte foran noen 1500 tilskuere, ifølge Harriet A. Washington & # x2019; s bok, Medisinsk Apartheid. Den kirurgen konkluderte med at Heth ikke kunne være mer enn 80 år, noe som fikk Barnum til å erklære at hennes død hadde vært en sjak. Denne gangen sa han at han & # x2019; ville gitt kirurgen en annen kropp, at Heth var i live og hadde det bra, og at hun en dag ville komme tilbake til søkelyset.

I løpet av den korte tiden han kjente henne, Barnums flere løgner om Heth & # x2014; at hun var halvannet århundre, at hun var svindel, at hun var en robot, at hun & # x2019; d forfalsket henne død & # x2014; vekket oppsiktsvekkende pressedekning. Før Heth var Barnum tilnærmet ukjent. Men mot slutten hadde denne pressedekningen hampet inn på den nasjonale scenen og effektivt startet karrieren av ryggen.

LES ARTIKKEL: 'The Greatest Showman' Er en eventyr… Med Humbugs

Av Becky Little

Becky Little er journalist i Washington, D.C.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    De mange konene av Ernest Hemingway

    I en karriere som gikk over fire tiår, var den nobelprisvinnende forfatteren sjelden uten en kvinne ved hans side.

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    Kriminalitet og skandale

    De mest beryktede innsatte i Alcatraz

    I august 1934 ankom den første gruppen beryktede innsatte til Big House on the Bay. Vi ser på noen av de mest beryktede.

    • Av Joe McGasko 14. juni 2019
    Historie og kultur

    De siste dagene av Abraham Lincoln

    The Great Emancipator solgte seg i seieren om en seier i borgerkrig og løftet om gjenoppblåste drømmer da han møtte hans sjokkerende slutt.

    • Av Tim OttJun 14, 2019
    Historie og kultur

    Hvem var Maria Altmann? Den virkelige historien bak 'Woman in Gold'

    "Woman in Gold", en emosjonell ny film som åpnes denne uken, og viser Helen Mirren som Maria Altmann, en ekte jødisk flyktning som familiens kunst ble stjålet av nazister under andre verdenskrig.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Edith Wilson: The First, First Lady President

    I ett år og fem måneder hadde First Lady kontroll over ektemannens saker mens han kom seg etter sin sykdom. Noen av beslutningene hennes fikk alvorlige konsekvenser.

    • Av Carl AnthonyJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Inside Story of Rudyard Kipling og 'The Jungle Book'

    Som en ny stjernespekket Jungle Book treffer filmskjermer i dag, her er et blikk på den originale klassikeren og dens skaper.

    • Av Wendy MeadJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Viktigheten av å være Audrey

    Hollywood-legenden og moteikonet Audrey Hepburn døde i dag i 1993. David Wills, forfatter av "Audrey: 50-tallet," husker den blendende stjernen og hvorfor hun fortsetter å være en inspirasjon i dag.

    • Av David Wills 16. juni 2019
    Historie og kultur

    Dronningens statsministre

    Et blikk på over et halvt århundre av møter mellom Elizabeth II og mennene (og kvinnen) som ledet den britiske regjeringen.

    • Av David Sheward 25. juni 2019
    Historie og kultur

    The Kennedys og The Windsors: Parallellene mellom de to familiene

    Den ene er et amerikansk politisk dynasti. Den andre er britiske kongelige. Selv om de kommer fra forskjellige verdener, har livet blitt flettet sammen i flere tiår.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.