Den bemerkelsesverdige historien om Maya Lins Vietnam Veterans Memorial

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1033
  • 56

Et flagg igjen for å hedre amerikanske tjenestemedlemmer ved Vietnam Veterans Memorial i Washington, DC. (Foto: Adam Parent / www.shutterstock.com)

Hver gang 18 år gamle Maya Lin gikk gjennom Yale University & # x2019; s Memorial Rotunda, kunne hun ikke motstå å føre fingrene over marmorveggene inngravert med navnene på de alumner som døde i tjeneste for sitt land. Gjennom sine første år og andre år så hun på mens steinkuttere ble lagt til æresrullen ved å etse navnene på de drepte i Vietnamkrigen. & # x201C; Jeg tror det etterlot et varig inntrykk på meg, & # x201D; Lin skrev, & # x201C; følelsen av kraften til et navn. & # X201D; 

Disse minnene var friske i tankene til datteren til kinesiske innvandrere senioråret, da hun, som en del av et oppdrag i hennes begravelsesrike arkitekturseminar, tegnet et inngjerdet monument til veteraner fra Vietnamkrigen som var etset med navnene på de som ga deres bor. Oppmuntret av hennes professor, deltok arkitektstudenten i den nasjonale designkonkurransen som ble avholdt for Vietnam Veterans Memorial som skal bygges på National Mall i Washington, D.C. 

I henhold til konkurransereglene som krevde at minnesmerket var apolitisk og inneholdt navnene på alle de bekreftede døde og savnede i aksjon i Vietnamkrigen, ba Lin's design navnene på nesten 58 000 amerikanske tjenestemenn, oppført i kronologisk rekkefølge av tapet, som skal etses i en V-formet vegg av polert svart granitt senket i bakken. 

Veteraner søker etter navnene på soldater etset i granitt i Vietnam Veterans Memorial. (Foto: Cherie A Thurlby [Public domain], via Wikimedia Commons)

Konkurransen fikk mer enn 1400 innleveringer, så mange at en hangar av flyvåpenet ble kalt i bruk for å vise alle oppføringene til dømes. Siden alle innsendinger var anonyme, valgte juryen med åtte medlemmer sitt valg utelukkende på kvaliteten på designene. Til slutt valgte det oppføring nummer 1026, som det fant ut å være & # x201C; et veltalende sted der det enkle møtet med jord, himmel og husket navn inneholder meldinger for alle. & # X201D; 

Maya Lin's Vietnam Veterans Memorial design innsending, oppføringsnummer 1026. (Foto: Maya Lin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Designet hennes tjente bare en B i klassen sin på Yale, så Lin ble sjokkert da konkurransetjenestemenn kom til sovesalen hennes i mai 1981 og informerte 21-åringen om at hun hadde vunnet designet og førstepremien på $ 20.000. Lin var ikke bare en utdannet arkitekt, hun hadde ikke engang en bachelorgrad i arkitektur den gangen. & # x201C; Helt fra begynnelsen lurte jeg ofte på, om det ikke hadde vært en anonym oppføring 1026, men snarere en oppføring av Maya Lin, ville jeg ha blitt valgt? & # x201D; skrev hun senere.

Selv om hun tegnet et apolitisk monument, kunne ikke politikken i Vietnamkrigen unngås. I likhet med selve krigen viste monumentet seg kontroversielt. Veterangrupper avkreftet mangelen på patriotiske eller heroiske symboler ofte sett på krigsminnesmerker og klaget over at det tilsynelatende bare æret de falne og ikke de levende veteranene. Noen hevdet at minnesmerket skulle reise seg fra bakken og ikke synke ned i jorden som om det var noe som skulle gjemmes. Forretningsmannen H. Ross Perot, som hadde pantsatt $ 160 000 dollar for å hjelpe til med å kjøre konkurransen, kalte det en & # x201C; grøft & # x201D; og trakk sin støtte. Vietnam-veteranen Tom Cathcart var blant dem som protesterte mot minnesmerket & # x2019; s svarte fargetone, som han sa var & # x201C; den universelle fargen på skam og sorg og degradering. & # X201D; Andre kritikere mente Lin 's V-formede design var et subliminalt anti-krigsbudskap som imiterte fredsskiltet med to fingre som ble blinket av Vietnamkrigen-demonstranter. 

Luftfoto av Maya Lin's v-formet design av Vietnam Veterans Memorial. (Foto: © Maya Lin Studio / The Pace Gallery / Foto av Terry Adams / National Park Service)

& # x201C; Man trenger ingen kunstnerisk utdanning for å se dette minnesdesignet for hva det er, & # x201D; bemerket en kritiker, & # x201C; et svart arr, i et hull, skjult som uten skam. & # x201D; I et brev til president Ronald Reagan kalte 27 republikanske kongressmedlemmer det & # x201C; en politisk uttalelse om skam og vanære. & # X201D; 

Maya Lin ved innvielsesceremonien til Vietnam Veterans Memorial i 1982. (Foto: The Washington Post / Getty Images) 

Innenriksminister James Watt, som administrerte nettstedet, sided med kritikerne og blokkerte prosjektet inntil endringer ble gjort. Over Lin's innvending bøyet den føderale kunstkommisjonen seg for politisk press og godkjente tillegg til minnesmerket til en 50 fot høy flaggstang som skulle fly Stars and Stripes og en åtte meter høy statue av tre soldater skulpturert av Frederick Hart, som kalte Lin & # x2019; s design & # x201C; nihilistisk. & # x201D; Kommisjonen ga imidlertid mandat til at de ikke skal plasseres rett ved siden av veggen for å bevare Lin's designintensjon så mye som mulig. (En statue dedikert til kvinnene som tjenestegjorde i Vietnamkrigen ble også lagt til stedet i 1993.) 

Etter at minnemuren ble avduket 13. november 1982, falt imidlertid kontroversen raskt. Da Lin først besøkte det foreslåtte stedet for minnesmerket, skrev hun, & # x201C; Jeg forestilte meg å ta en kniv og kutte i jorden, åpne den, en innledende vold og smerte som i tid ville heles. & # X201D; Hennes minnesmerke viste seg å være et pilegrimsreise for de som tjenestegjorde i krigen og de som hadde kjære som kjempet i Vietnam. Det ble et hellig sted for helbredelse og ærbødighet som hun hadde til hensikt. Ikke en gang tre år etter at minnesmerket ble åpnet, New York Times rapporterte at det var & # x201C; noe av en overraskelse er hvor raskt Amerika har overvunnet splittelse forårsaket av Vietnam Veterans Memorial. & # x201D;

Etter den første kontroversen om Lin'design, Vietnam Veterans Memorial ble raskt et hellig sted for helbredelse og ærbødighet som hun hadde tenkt. (Foto: ES James / www.shutterstock.com)

Lin fortsatte med å utforme Civil Rights Memorial i Montgomery, Alabama, og Yale University's Women & # x2019; s tabell, som hedrer de første kvinnelige studentene som ble innrømmet til hennes alma mater. Som eier av sitt eget arkitektoniske studio i New York, designer hun et bredt utvalg av strukturer fra hus til museer til kapeller. Hun er imidlertid fortsatt mest kjent for den minnesdesignen som fikk henne en B på Yale. Lin lærte til slutt sin professor, som også deltok i den nasjonale designkonkurransen for Vietnam Veterans Memorial og tapte for studenten sin.

Av Christopher Klein

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Den sanne historien bak Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" bringer Meryl Streep Katharine Grahams beslutning fra 1971 om å få Washington Post til å publisere de topphemmelige Pentagon Papers. Imidlertid er det bare så mye som en film kan inkludere. Her er den virkelige historien bak 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Inside Story of Rudyard Kipling og 'The Jungle Book'

    Som en ny stjernespekket Jungle Book treffer filmskjermer i dag, her er et blikk på den originale klassikeren og dens skaper.

    • Av Wendy MeadJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Love Conquers All: The Richard and Mildred Loving Story

    For Valentinsdag og svart historie måned vil vi hedre den enkle, men monumentale kjærlighetshistorien til Richard og Mildred Loving, hvis landemerke høyesterettssak utslettet de siste segregeringslovene i Amerika.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historie og kultur

    Historien har ikke drept det: Historien bak 'Doctor Zhivago'

    Nylig restaurert og utgitt på nytt for å feire 50-årsjubileum, har 'Doctor Zhivago' blitt sett på som en av kinoens største kjærlighetshistorier.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien om Paul Reveres tur

    Om kvelden 18. april 1775 forlot sølvsmed Paul Revere hjemmet sitt og la ut på sin nå legendariske midnattur. Finn ut hva som virkelig skjedde den historiske natten.

    • Av Patrick M. Leehey 25. juni 2019
    Historie og kultur

    Historien bak Dr. Seuss "Katten i hatten"

    Lær om hvordan den elskede barneboken ble til og det skjulte politiske budskapet i historien.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Titanic: Passasjerhistorier som fortsetter å hjemsøke oss

    Forfatter Deborah Hopkinson deler historiene om Titanic-passasjerer fra forskjellige samfunnslag.

    • Av Deborah Hopkinson 18. juni 2019
    På nyhetene

    'Detroit': Den virkelige historien bak filmen

    Med åpningen av Kathryn Bigelows 'Detroit', ser vi tilbake på de virkelige hendelsene som grep byen for 50 år siden.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.