Den tragiske historien bak Billie Holiday's Strange Fruit

  • Morgan Ward
  • 1
  • 4851
  • 307

I mars 1939 gikk en 23 år gammel Billie Holiday opp til mikrofonen på 4. plass's Cafe Society i New York City for å synge nattens siste sang. Etter hennes anmodning sluttet servitørene å servere, og rommet ble helt svart, for ikke å få en søkelys i ansiktet. Og så sang hun, mykt i sin rå og emosjonelle stemme: "Sørlige trær bærer en merkelig frukt, blod på bladene og blod ved roten, svart kropp som svinger i sørbrisen, merkelig frukt som henger fra poppeltrærne ..."

Da Holiday var ferdig slått søkelyset seg. Da lysene kom på igjen, var scenen tom. Hun var borte. Og etter hennes forespørsel var det ingen encore. Slik fremførte Holiday "Strange Fruit", som hun bestemt ville synge de neste 20 årene fram til hennes utidige død i en alder av 44.

"Strange Fruit" var opprinnelig et dikt

Holiday kan ha popularisert "Strange Fruit" og gjort det til et kunstverk, men det var en jødisk kommunistlærer og borgerrettighetsaktivist fra Bronx, Abel Meeropol, som skrev det, først som et dikt, deretter senere som en sang.

Hans inspirasjon? Meeropol kom over et foto fra 1930 som fanget lynsjingen av to svarte menn i Indiana. Visceralbildet hjemsøkte ham i flere dager og ba ham legge pennen på papir.

Etter at han publiserte "Strange Fruit" i en lærerforbundspublikasjon, komponerte Meeropol den til en sang og ga den videre til en nattklubbeier, som deretter introduserte den for Holiday.

Sangen minnet Holiday om faren

Da Holiday hørte tekstene, ble hun dypt rørt av dem & # x2014; ikke bare fordi hun var en svart amerikaner, men også fordi sangen minnet henne om faren, som døde 39 år gammel av en dødelig lungesykdom, etter å ha blitt vendt bort fra et sykehus fordi han var svart.

På grunn av de smertefulle minnene det tryllet, gjorde Holiday det ikke't likte å fremføre "Strange Fruit", men visste at hun måtte. & # x201C; Det minner meg om hvordan Pop døde, & # x201D; sa hun om sangen i sin selvbiografi. & # x201C; Men jeg må fortsette å synge det, ikke bare fordi folk ber om det, men fordi 20 år etter at Pop døde, fremdeles skjer tingene som drepte ham i Sør. & # x201D;

Protestsangen ble Holiday's undergang

Mens borgerrettighetsaktivister og svart-Amerika omfavnet "Strange Fruit", hadde nattklubbscenen, som først og fremst var sammensatt av hvite lånetakerne, blandede reaksjoner. Ved vitne til Holiday'Prestasjonene ville publikum klappe inntil hendene gjorde vondt, mens de mindre sympatiske ville bittert gå ut døra.

Én person som var fast bestemt på å tystne Holiday var Federal Bureau of Narcotics-kommisjonær Harry Anslinger. En kjent rasist, Anslinger mente at narkotika fikk svarte mennesker til å overskride sine grenser i det amerikanske samfunnet, og at svarte jazzsangere & # x2014; som røykte marihuana & # x2014; skapte djevelen's musikk.

Da Anslinger forbød Holiday å fremføre "Strange Fruit", nektet hun, noe som fikk ham til å utarbeide en plan for å ødelegge henne. Når han visste at Holiday var narkotikabrukere, fikk han noen av mennene sine til å ramme henne ved å selge hennes heroin. Da hun ble fanget ved bruk av stoffet, ble hun kastet i fengsel det neste halvannet året.

Ved ferie'som ble løslatt i 1948, nektet føderale myndigheter å gi ut sin lisens for kabaretartist. Nattklubbdagene hennes, som hun elsket så godt, var over.

Fortsatt bestemt på å soldat på, opptrådte hun til utsolgte konserter i Carnegie Hall, men fremdeles hjemsøkte demonene fra hennes vanskelige barndom, som innebar å jobbe på et bordell sammen med sin prostituerte mor, og hun begynte å bruke heroin igjen.

I 1959 sjekket Holiday seg inn på et sykehus i New York City. Lider av hjerte- og lungeproblemer og skrumplever i leveren på grunn av flere tiår med narkotika- og alkoholmisbruk, var sangeren en avmagret versjon av seg selv. Hennes en gang inderlige stemme visnet og raspet.

Fortsatt bøyd på å ødelegge sangeren, fikk Anslinger mennene sine til sykehuset og bant henne i sengen. Selv om Holiday hadde vist gradvis tegn på bedring, Anslinger'menn forbyr leger å tilby henne videre behandling. Hun døde i løpet av dager.

"Strange Fruit" ble erklært 'århundrets sang'

Til tross for hennes tragiske bortgang, har Holiday en varig arv i verden av jazz og popmusikk. Hun fikk 23 Grammys posthum og ble nylig innført i National Rhythm & Blues Hall of Fame.

Blant de mange sangene som Holiday blir feiret for, vil "Strange Fruit" alltid være et av hennes definerende verk. Det tillot henne å ta det som opprinnelig var et uttrykk for politisk protest og forvandle det til et kunstverk for millioner å høre.

I 1999 Tid utpekt "Strange Fruit" til "århundrets sang."

Av Eudie Pak

Eudie Pak er en New York City-basert redaktør / skribent.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    kjendis

    Historien bak Marilyn Monroes 'Happy Birthday, Mr. President'

    Marilyn Monroes trykkende sang til president John F. Kennedy i mai 1962 markerte en siste hurra før hennes liv plutselig ble slutt mindre enn tre måneder senere.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Den sanne historien bak Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" bringer Meryl Streep Katharine Grahams beslutning fra 1971 om å få Washington Post til å publisere de topphemmelige Pentagon Papers. Imidlertid er det bare så mye som en film kan inkludere. Her er den virkelige historien bak 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    kjendis

    Den hemmelige beskjeden bak Carol Burnett's Famous Ear Tug

    Komikeren brukte gesten som en måte å stille kommunikasjon med sin elskede bestemor.

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    På nyhetene

    Menneskene vi mistet i 2018

    Her er et tilbakeblikk på noen av de legendariske musikerne, forfattere, skuespillere, politikere og selvlagde gründere som døde i år som for alltid forandret verden gjennom sine visjonære kunst og inspirerende bestrebelser..

    • Av Eudie PakJun 18, 2019
    kjendis

    Historien bak Farrah Fawcetts ikoniske badedrakt-plakat fra 1976

    I sin egen røde stykke poserte "Charlie's Angels" -stjernen for det nå berømte bildet i Los Angeles bakgård.

    • Av Sara Kettler 10. juli 2019
    kjendis

    E.T. Rollespill: Hvor er de nå?

    For tretti år siden i dag slapp Steven Spielberg sin sci-fi, tårerker-eventyrflick, E.T. Extra-Terrestrial, som ble den høyeste bruttofilmen for det neste tiåret og katapulerte rollebesetningen sin til film- og popkulturhistorie. Til…

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    kjendis

    O.J. Simpson: Nøkkelspillerne i hans mordforsøk

    Påtalemyndighetene og forsvarsteamene, kombinert med stjernevitner, hjalp til i saken som ble kalt "rettssaken mot århundret."

    • Av Eudie PakJun 24, 2019
    kjendis

    The Beatles & Muhammad Ali: Historien bak de ikoniske bildene av deres møte i 1964

    Fremdeles på vei oppover, Fab Four og the Greatest goofed rundt før en av Ali kjemper for et nå-episk foto.

    • Av Brad WitterJun 24, 2019
    kjendis

    Hollywood-ikonene i Madonnas sang "Vogue"

    Posere. The Material Girl rapper om disse berømte ansiktene i sin klassiske hymne fra 90-tallet.

    • Av Eudie PakJun 24, 2019
    Laster inn ... Se mer



    04.11.22 03:55
    order rocaltrol 0.25 mg <a href="https://rocaltrtn.com/">buy rocaltrol pill</a> calcitriol 0.25 mg us
    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.