Wedded, Unbedded and Beheaded The Human Side of Louis XVI og Marie Antoinette

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 1896
  • 217

Et maleri av Louis XVI og Marie Antoinette i Gardens of Versailles, av Charles Louis Lucien Muller. (Bilde: Leemage / UIG via Getty Images)

Regjeringen til Louis XVI, den endelige Bourbon-kongen av Frankrike, var variert og begivenhetsrik, men når vi tenker på ham og hans dronning Marie Antoinette, dukker det uunngåelig ut visse assosiasjoner i hodet på oss. Kanskje vi tenker på ekteparets overdådige rikdom, som eksemplet er illustrert av palasset deres på Versailles. Eller kanskje vi husker deres blasé holdning til de fattige, som gjenspeiles i Marie Antoinettes & # x2019; s berømte quip, & # x201C; La dem spise kake. & # X201D; Noen av oss tenker kanskje øyeblikkelig på den dystre maskinen som er ansvarlig for kongeparet im end un er ustabile slutt, guillotinen.

Denne historiske ordningen er kanskje den beste vi kan gjøre når vi prøver å absorbere hele menneskehetens historie, men det gir oss ikke et veldig avrundet bilde av en epoke eller dens viktige skuespillere. Noen ganger leverer det faktisk ikke et veldig nøyaktig bilde i det hele tatt. For eksempel Marie Antoinette, for alltid identifisert med den foraktelige frasen & # x201C; La dem spise kake, & # x201D; har aldri faktisk sagt disse ordene. Likevel har denne godbit av feilinformasjon definert henne i generasjoner.

Historien er laget av mennesker & # x2013; mennesker som har liker og misliker, som elsker og hater, som har dyder så vel som mangler. Konger og dronninger, som lever på en stor scene, opplever mer spektakulære suksesser og mer dramatiske fiaskoer enn de fleste av oss, men til slutt er de bare mennesker. I dag, på jubileum for kong Ludvig XVI's henrettelse i 1793, fokuserer vi på noen fakta om ham og hans kone Marie Antoinette som kan bidra til å tillegge en menneskelig dimensjon til vår forståelse av disse ofte ondartede historiske skikkelsene.

1. Louis XVI og Marie Antoinette var knapt i tenårene da de giftet seg.

I de europeiske monarkienes dager var ekteskapet mindre et spørsmål om personlig tilbøyelighet enn politisk fordel. Regjeringer som er interessert i å inngå allianser med andre land vil som en selvfølge forsøke å forene sine ledere med avkom fra andre kongelige. Dette var tilfellet for Louis-Auguste, tredje sønn av dauphin fra Frankrike, barnebarn av kong Louis XV.

Louis-Auguste var ikke et lovende eksemplar. Hans bestefar, kongen, anså ham & # x201C; ugudelig & # x201D; og & # x201C; dimwitted & # x201D ;; snillere takstmenn så på ham som sjenert og tilbaketrukket, og lever i skyggen av en attraktiv eldre bror som ble preparert for kronen. Denne broren døde imidlertid ung, og Louis-Auguste ensom ble kastet inn i en offentlig rolle som arving til tronen.

Se på 'Opprinnelse om den franske revolusjonen':

Maria Antonia Josepha Johanna ble født i Wien, den vakre datteren til keiser Francis I. I motsetning til Louis-Auguste, som hadde en ganske stram oppvekst, var hun et veldig sosialt barn med en nær familie og mange venner. Hun likte å spille musikk og danse og var angivelig veldig talentfull på begge. Moren Maria Theresa, som fungerte som dronning etter keiserens død, planla å forene Østerrike med sin tidligere fiende Frankrike gjennom ekteskap. Mest sannsynlig ville Antonia ikke blitt valgt til å oppfylle denne plikten, men hennes eldre, kvalifiserte søstre hadde dødd fra et utbrudd av kopper. Ennå 12 år gammel ble hun lovet den fremtidige kongen av Frankrike.

Ekteskap skjedde ofte ved fullmektig i disse dager; Maria Antonia ble gift med Louis i 1768, uten å ha møtt ham (broren hennes sto i). I 1770 ble hun endelig sendt til Frankrike for den formelle vielsen. Hun var 14 år den gangen, Louis var 15. På den store dagen kledde Louis en sølvdrakt, og Marie hadde på seg en syrin kjole dryppet av diamanter og perler. Det var over 5000 gjester, og et publikum på 200 000 så på det avsluttende fyrverkeri. To forekomster av den dagen kunne sees på som dårlige varsler for ekteskapet: en stor storm, som truet illevarslende under seremonien, og et opprør ved fyrverkeri som resulterte i at hundrevis av mennesker ble trampet.

2. Louis og Marie kongelige soverom var på den stille siden.

Siden de var mer eller mindre barn den gangen, ville vi ikke bli overrasket i dag at ingenting skjedde med det første da Louis og Marie ble samlet sammen. En av de viktigste årsakene til kongelige ekteskap var imidlertid å produsere arvinger, og dette ble forventet å skje med en viss taushet. Når det gjelder kongeparet, strakk en lang natt seg til syv år, en situasjon som ikke bare personlig bekymret medlemmene av det kongelige husholdning, men som med tiden ble et politisk ansvar.

SE VÅRE FAMOUS SKJENTE GRUPPE

Det er foreslått flere årsaker til at ekteskapet gikk uten avslutning i syv år. Louis, selvbevisst og usikker, har kanskje ikke vært veldig interessert i sex, i motsetning til hans vellystne bestefar, som lammet ham for sin motvilje. Marie, som var interessert i sex, ble stadig mer frustrert over denne tilstanden. Moren hennes sendte til slutt Marie bror Joseph til byen for å finne ut hva problemet var. Joseph omtalte de kongelige som & # x201C; to komplette tabberere & # x201D; og oppdaget ikke noen god grunn til at arkene forble så kalde i det kongelige sengekammeret annet enn manglende tilbøyeligheter eller, kanskje, en mangel på utdanning.

Josephs rette tale under besøket så ut til å gi resultater; paret sendte ham et takkebrev og produserte fire barn i relativt rask rekkefølge. Noen vagter lurte på om barna var Louis & # x2019; s, gitt Marie & # x2019; s nesten forståelige interesse for andre menn ved retten, men ingen klarte å bevise noe annet. Den lange forsinkelsen hadde gjort skade på Louis & # x2019; Anseelse som konge, men med noen kritikere som hevdet at en mann som ikke kunne prestere på et personlig nivå sannsynligvis ville være like ineffektiv som en leder. Noen dårlige råd politikk fremmet av Louis gjorde ingenting for å motsi dette synspunktet.

3. Louis brukte mer tid på hengelåser enn ekteskap.

Siden Louis ikke virket veldig interessert i en livlig ung brud, hva var han interessert i? Selv om det ikke var den typen å jobbe med hendene som franskmennene kanskje hadde foretrukket, var det Louis likte å jobbe med metall og tre.

Ubesvart av å lære å være kongelig i ung alder, fant Louis seg trukket til de ensomme sysler med låsesmak og snekring. Den kongelige låsesmeden, en mann ved navn François Gamain, ble venn med ham og lærte ham å lage låser fra bunnen av. Det var ikke lenge før Louis ble interessert i snekring og begynte å lage møbler. Hvis hans vei i livet ikke hadde blitt forhåndsbestemt, virker det sannsynlig at Louis ville vært en enkel håndverker i stedet for en konge. På den annen side, ved å være konge, tillot Louis å utforske interessene sine på et ekstravagant nivå, gitt at palasset på Versailles var hans lekeplass.

En utsikt over 'Tapis Vert' på Versailles, med kongen og Marie Antoinette i forgrunnen. (Bilde: Imagno / Getty Images)

En gang prøvde Louis å bruke talentene sine for å nå ut til kona. Han lagde henne et spinnhjul, en hensynsfull gave til en kleshest som Marie Antoinette, som i gjennomsnitt hadde over 200 nye kjoler per år. Historien forteller at Marie takket ham høflig og deretter ga den bort til en av hennes fremmøtte.

Senere hadde Louis mye dårligere hell med sin gamle venn fra låsesmedbutikken. Louis, som er nervøs for den revolusjonerende inderlighet som boblet opp i Frankrike, og ba Gamain om å lage et jernkiste med en spesiell lås for å beskytte viktige papirer. På dette tidspunktet hadde Gamain hemmelig sluttet seg til den revolusjonære saken. Marie advarte Louis om at Gamain kan være upålitelig, men Louis kunne ikke tro at hans venn på 20 år ville forråde ham. Det gjorde han, og svikene førte til at ministrene oppdaget jernbrystet som forsøkte å styrte kongen.

4. Marie Antoinette likte blomster og sjokolade i dronningstil.

Mens Louis var opptatt med å lage låser og spinne hjul, indulerte Marie smaken på luksus. Oppdratt av familien på hjemmelaget måte, og hjelper ofte til med gjøremål og leker med & # x201C; vanlig & # x201D; barn, Marie tok seg likevel til rollen som dronning med gusto. Hun ble beryktet for sine dyre moter og dyre skulpturer. En festjente, planla hun og deltok på utallige danser, når hun en gang berømt spilte et triks på sin husmannsmann for å komme ut døra før. Louis la seg vanligvis til klokka 11, så den rampete Marie satte klokkene tilbake slik at han gikk til sengs tidligere uten å skjønne det.

SE VÅRE FAMOUS KINGSGRUPPE

To av Maries favoritt ting var ironisk nok ting vi forbinder med romantikk: blomster og sjokolade. Blomster var nesten en besettelse av dronningen, som papirerte veggene hennes med blomstret tapet, dekorerte alle oppdragsmøblene hennes med blomstermotiver (kanskje Louis burde ha satt en tusenfryd eller to på det spinnende hjulet), og pleide det virkelige i seg personlig blomsterhage på minigården i Versailles, Petit Trianon. Hun bestilte til og med en unik parfyme, hvis blomster sendt var en blanding av appelsinblomst, jasmin, iris og rose. (Noen historikere har påstått at denne unike duften hjalp til med å fange kongen og dronningen da de prøvde å flykte til Østerrike under revolusjonens høydepunkt.)

Når det gjelder sjokolade, hadde Marie sin egen sjokoladeprodusent i lokalene på Versailles. Hennes favorittform av sjokolade var i flytende form; hun begynner hver dag med en varm kopp sjokolade med kremfløte, ofte forsterket av appelsinblomst. Et spesielt tesett ble viet til formålet. Sjokolade var fremdeles stort sett et luksuriøst element i Frankrike fra 1700-tallet, så en jevn diett med sjokolade var den typen luksus som bare var tilgjengelig for en dronning. Slike personlige overbærenheter utvilsomt utvidet ildene til de revolusjonære.

5. Louis var en homebody og en bokorm.

Som historien om klokka tydeliggjør, var ikke Louis et festdyr. Mens Marie likte musikk, dans og pengespill, Louis & # x2019; Tanken på en hyggelig kveld var å glede seg over en god bok av brannkanten og trekke seg tidlig. Louis XVI hadde et av de mest imponerende personlige bibliotekene på sin tid, nesten 8000 nøye ordnede bind med bundet skinn. I motsetning til Marie, hvis utdannelse var spotty, var Louis velutdannet og fortsatte å være interessert i å lære når han ble konge. Selv om han uten tvil leste filosofien og den politiske tankegangen som var aktuell, var han en stor fan av historien og til og med leste skjønnlitteratur. Robinson Crusoe var et av hans favorittfiktive verk. Valget er ikke så overraskende for en mann som antagelig ønsket at han var på en øde øy til tider.

Henrettelsen av kong Ludvig XVI. (Bilde: Print Collector / Print Collector / Getty Images)

Louis 's omfattende lesing fremmet opplyste mål. Han tok til orde for avskaffelse av serfdom, en økning i religiøs toleranse og færre skatter på de fattige. Han støttet den amerikanske revolusjonen, i håp om å svekke det britiske imperiet. Imidlertid ble disse målene blokkert på hvert tidspunkt av et fiendtlig aristokrati som var desperat etter å bevare den sosiale strukturen i Frankrike og irriterte seg over at pengene deres finansierte utenlandske kriger. En frustrert befolkning beskyldte snart kongen, og adelen for passivitet og revolusjonære holdninger begynte å blomstre. For en konge som prøvde veldig hardt å være populær og rettferdig, og hevdet mer enn en gang at han & # x201C; ønsket å bli elsket & # x201D; av folket, var denne utviklingen forferdelig.

6. Marie Antoinette var ikke et monster som spiste babyer til frokost.

Dagens politiske brosjyrer gjorde mye for å spottet Marie Antoinette for hennes skånsomme forbruksvaner, og tilnavnet henne & # x201C; Madame Déficit. & # X201D; De fremstilte henne ofte som en ignorant kvinne som i beste fall behandlet hennes sosiale underordnede med ignorering og forakt. Mye av dette karaktermordet ble rett og slett oppfunnet. Selv om Marie Antoinette var skyld i synder mot decorum og utviste en viss ufølsomhet for verdien av penger, var hun en person som likte folk og bar liten likhet med den kalde skurken som ble fremstilt av hennes avskyere..

Marie var spesielt glad i barn, muligens fordi hun hadde vært barnløs så lenge, og hun adopterte en rekke barn i løpet av sin regjeringstid. Da en av hushjelpene hennes døde, adopterte Marie kvinnens foreldreløse datter, som ble en følgesvenn til Marie sin første første datter. På samme måte, da en dyrepasser og kona døde plutselig, adopterte Marie de tre barna og betalte for to jenter for å komme inn i et kloster, mens den tredje ble en følgesvenn for sønnen Louis-Charles. Mest påfallende døpte hun og tok omsorg for en senegalesisk gutt som ble presentert henne som en gave, som normalt ville blitt presset til tjeneste.

Andre eksempler på hennes godhet florerer. Ute for en vognkjøring, løp en av hennes fremmøtte tilfeldigvis over en vinprodusent i åkeren. Marie Antoinette fløy ut av vognen for å møte personlig på den skadde mannen. Hun betalte for omsorgen hans og forsørget familien hans til han var i stand til å jobbe igjen. Det var ikke første gang hun og Louis tok opp regningen; de tok til og med økonomisk pleie av familiene som ble skadet i stemplet på bryllupsdagen.

Sammen med Louis ga Marie liberalt til veldedighet. Hun etablerte et hjem for uønskede mødre; nedlatende Maison Philanthropique, et samfunn for eldre, enker og blinde; og besøkte fattige familier hyppig og ga dem mat og penger. Under hungersnøden i 1787 solgte hun de kongelige bestikkene for å skaffe korn til sliter med familier, og kongefamilien spiste billigere korn slik at det ville være mer mat å gå rundt.

SE VÅRE FAMOUS QUEENS-KONSERN

Alt dette er ikke til å si at Marie Antoinette ikke var en brukervennlighet som kastet bort millioner av dollar på unødvendig luksus, men hun var også i stand til en kristen vennlighet som fiendene hennes valgte å ignorere.

7. Louis XVI var ikke en katteperson.

Selv om han generelt var en rettferdig og blid mann, bar Louis XVI litt hat i hjertet for en bestemt rase av skapninger: katter.

Det er noen som gjetter hvor dette hatet stammet fra, men en sannsynlig kilde vil være hans bestefar, Louis XV, som elsket katter. Hengivenhet var en fraværende vare mellom Louis og bestefaren, og det var usannsynlig at han ville dele entusiasme for noe som bestefaren hans elsket. Videre hadde Ludvig XV tillatt kattene sine å avle vilkårlig, og de overskrev grunnene på Versailles. Det er historier som Louis-Auguste kan ha blitt riper av en av disse kattene som barn.

Bortsett fra låsing og lesing, jaktet en av Louis største lidenskaper. Når han ikke forfulgte dyr i åkeren, ville han ofte jakte og skyte kattene og overskride Versailles-eiendommen. En gang skjøt han ved en tilfeldighet en kvinnelig kattmester katt, og tenkte at den var en av de villede Versailles-kattene. Han unnskyldte voldsomt og kjøpte kvinnen en ny.

Det skal bemerkes i Louis 'forsvar at huskatter ikke var så vanlige på 1700-tallet som de er nå, og hans usmak for dem var ikke uvanlig. I århundrer hadde katter blitt sett på som noe onde skapninger i Europa, og i religiøse tider av året ble de regelmessig avrundet, torturert og drept. På Metz, nær Frankrike & # x2019; s nordøstlige grense, & # x201C; Cat Wednesday & # x201D; var en fasten-tradisjon der 13 katter i et bur ble brent levende foran et jublende publikum. Denne tradisjonen tok slutt på Louis 'levetid. Det er usannsynlig at Louis ville ha torturert katter; han så ikke ut til å ville ha dem i huset hans. Heldigvis foretrakk kona hans hunder.

8. Marie Antoinette var et ulykkelig offer for pornografer.

Alltid noe upopulær i Frankrike på grunn av sin herkomst (franskmennene og østerrikerne hadde mislikt hverandre i hundrevis av år), var Marie Antoinette en av de mest angrepne offentlige skikkelsene i Frankrikes historie. Ofte tok angrepene på henne en veldig uhyggelig fargetone. Allerede før revolusjonær inderlighet tok tak i landet, publiserte brosjyrer satiriske, ofte uanstendige libelles ment å smøre dronningens rykte.

Marie Antoinette, pyntet med et kjede av barna sine, sørger over mannen sin død. (Bilde: DeAgostini / Getty Images)

Barnefriheten til kongeparet var uten tvil ansvarlig for de første angrepene, som fokuserte like ofte på Louis. Etter hvert som tiden gikk, ble imidlertid spekulasjoner om dronningens kjærlighetsliv uavhengig av ektemannen mye. På forskjellige tidspunkter ble Marie beskyldt for å ha sovet med sin svoger, generalene fra hæren, andre kvinner (tilsynelatende kvinner av østerriksk bakgrunn ble av mange franskere ansett for å være tilbøyelige til lesbianisme), og til og med sønnen hennes. Marie ble syndebukk for nasjonens sykdommer, hennes påståtte moralske svikt som representerer monarkiets åpenbare ødeleggede karakter. For pornografiske forlag var det en vinn-vinn-situasjon å ødelegge dronningen mens hun også engasjerte seg i billig (og lønnsom) titillering.

Alt dette bakvaskelse ville være så mye varm luft hvis det ikke hadde virkninger av det virkelige liv. Noe av det mest urovekkende er skjebnen til Marie nære venninne, prinsesse de Lamballe, som var overlege for det kongelige husholdning. Skurrete publikasjoner hadde skildret prinsessen som dronningens lesbiske elsker, og det offentlige følelsen var imot henne. Etter en showprøve ble hun marsjert ut i gatene og angrepet av en voldelig mobbing. Noen kontoer nevner lemlestelse og seksuell krenkelse som en del av angrepet, selv om disse beretningene har vært omstridt; Det som ikke er omstridt, er at hun ble slått og halshugget, hodet satt fast på en gjedde og marsjerte rundt Paris. Noen beretninger sier at hodet ble spenstig løftet opp slik at Marie kunne se det fra sin celle i Temple-tårnet, der hun ble fengslet.

Selv om Marie Antoinette sannsynligvis hadde elskere i løpet av hennes regjeringstid (spesielt, den svenske grev Axel von Fersen, som hun utvekslet kjærlighetsbrev skrevet med en utførlig kode), var den perversjonen som hennes tillatere tilskrev henne ganske enkelt mer drivstoff for hatens ild ment å svekke regimet. Karaktermordet var effektivt; ved hennes død ved giljotin 16. oktober 1793, dyppet rabiøse folkemengder lommetørklærne i dronningens blod og jublet da hennes demonterte hode ble reist for syn. Pressens kraft ble sjelden brukt til så uhyggelige mål.

Fra Bioarkivet: Denne artikkelen ble opprinnelig publisert 21. januar 2014. 

Av Joe McGasko

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Hennes 'Midnight Pillow': Mary Shelley og skapelsen av Frankenstein

    I tråd med den siste filmatiske tilpasningen av 'Frankenstein', undersøker vi de metafysiske, vitenskapelige og litterære inspirasjonene bak etableringen av Mary Shelleys verdensberømte monster.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    7 Fascinerende fakta om kong Ludvig XIV

    Frankrikes kong Ludvig XIV gikk bort på denne datoen i 1715. På 300-årsjubileet for døden av en av de lengst tjente monarkene i europeisk historie, må du lese syv overraskende fakta om "Solkongen."

    • Av Christopher KleinJun 24, 2019
    Historie og kultur

    L. Frank Baum: Trollmannen bak gardinen

    Hvem var L. Frank Baum og hvor kom historien hans fra? I feiringen av hans fødsel utforsker vi fantasien til forfatteren som skapte den elskede barnebokserien.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Moren og keiserinnen: Ma Rainey og Bessie Smith

    Mens dronning Latifah går inn i rollen som Bessie Smith i HBOs biopiske "Bessie", som sendes på lørdagen, tar vi en titt på hvordan Smiths møte med "The Mother of the Blues" tidlig i hennes karriere ville forandre livet hennes for alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Kriminalitet og skandale

    De mest beryktede innsatte i Alcatraz

    I august 1934 ankom den første gruppen beryktede innsatte til Big House on the Bay. Vi ser på noen av de mest beryktede.

    • Av Joe McGasko 14. juni 2019
    Kriminalitet og skandale

    Amanda Berry og andre kjente bortføringer

    Noen nyheter er vanskelig for oss å tro; andre vil vi helst ikke tro på. Da nyheter dukket opp tidligere i mai om flukten av Amanda Berry fra et upretensiøst hus i Cleveland etter 10 års fengsel, hadde mange av oss begge disse reaksjonene ...

    • Av Joe McGasko 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Historien har ikke drept det: Historien bak 'Doctor Zhivago'

    Nylig restaurert og utgitt på nytt for å feire 50-årsjubileum, har 'Doctor Zhivago' blitt sett på som en av kinoens største kjærlighetshistorier.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Louis Armstrong revolusjonerte amerikansk musikk

    'Satchmo' ble en internasjonal stjerne kjent for sin lyse personlighet og så populære låter som 'What a Wonderful World' og 'Hello Dolly.' Men virkningen hans var mye, mer mer.

    • Av Scott YanowJul 5, 2019
    Historie og kultur

    Who Was Mary Poppins 'forfatter P.L. Travers?

    Født 9. august 1899, P.L. Travers ble berømt for sin 'Mary Poppins' bokserie - men for hennes ubehag var det Walt Disneys filmatiske tolkning av hennes første roman som gjorde hennes stjerne enda lysere. La oss se på kvinnen bak Mary Poppins.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.