Hvorfor Robert Frost ikke fikk lese diktet han skrev for John F. Kennedys innvielse

  • Harry Morgan
  • 0
  • 2073
  • 443

26. mars 1959, før en middag til ære for sin 85-årsdag, holdt Robert Frost domstol for et stort antall journalister i New York City's Waldorf-Astoria hotell.

Med spørsmål om den antatte tilbakegangen til New England, hans mangeårige hjemmebase og poetiske muse, svarte Frost, "USAs neste president kommer fra Boston. Høres det ut som om New England forfaller?"

På oppfølgingsspørsmålet om hvem han snakket om, svarte Frost: "Han'er en puritan som heter Kennedy. De eneste puritanene som er igjen i disse dager er de romerske katolikkene. Der. Jeg antar at jeg bruker politikken min på ermet. "

Puritan han snakket om & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; fremdeles tjente som junior senator fra Massachusetts og var flere måneder sjenert over å formelt kunngjøre sitt kandidatur. Likevel var JFK fornøyd med å motta den tidlige påtegningen og skrev snart Frost for å takke ham.

Poeten fortsatte sitt uoffisielle arbeid på vegne av Kennedy-kampanjen og gjentok sin spådom om valgresultatet ved en rekke offentlige arrangementer. Den demokratiske kandidaten vedtok på sin side den endelige strofen fra Frost's dikt "Stopping by Woods on a Snowy Evening" for å lukke stubbtalen sin: "Men jeg har lovnader om å holde, / Og milevis å gå før jeg sover."

Kennedy personlig inviterte Frost til å lese på JFK's innsettelse

Etter sin smale seier over Richard Nixon i november 1960 utvidet Kennedy tilbudet om å få Frost til å bli den første dikteren som leste ved en presidentinnsettelse.

Som svar på telegraf, skrev Frost, "Hvis du kan bære på din alder æren av å bli utnevnt til president i USA, burde jeg være i stand til på min alder å bære æren av å ta del i innvielsen din. Jeg er kanskje ikke lik det, men jeg kan akseptere det for min sak & # x2013; kunst, poesi, nå for første gang tatt inn i statsmennesker. "

Kennedy spurte deretter Frost om han kunne komponere et nytt dikt til seremonien. Da det ble avvist, ba presidentvalgene om å lese "The Gift Outright", en ode til amerikansk eksepsjonalisme som først ble publisert i 1942 og beskrevet av forfatteren som "en historie i USA i et dusin [faktisk, 16] linjer av blankt vers. "

Kennedy hadde en anmodning til, om å endre den endelige linjen om vår store nasjon, "Slik som hun var, slik som hun ville bli," til de mer optimistiske "slik hun vil bli." Selv om poeten ikke vanligvis er tilbøyelig til å finpusse hans omhyggelige ordlyd, var poeten enig i motvillig.

Lyndon B. Johnson hjalp Robert Frost under åpningsseremonien for John F. Kennedy.

Foto: Paul Schutzer / LIFE Picture Collection via Getty Images / Getty Images

Frostkomponert & # x2018; Dedikasjon & # x2019; for anledningen

Til tross for hans tidligere avslag, fant Frost seg inspirert av anledningen og satte i gang med å komponere et nytt verk. Med tittelen "Dedikasjon" hørtes diktet mange av de samme patriotiske merknadene som "A Gift Outright", bare med eksplisitte referanser til samtidige begivenheter ("Den største avstemningen et folk noensinne har avgitt, / så nær, men likevel sikker på å bli overholdt").

Om morgenen under innvielsen, 20. januar 1961, overrakte Frost diktet til den påtroppende innenriksminister Stewart L. Udall på sitt hotellrom. Udall ble overrasket over at Udall fikk skrevet en ny kopi før han pisket Frost til seremonien med poeten som hadde til hensikt å lese "Dedikasjon" som en innledning til "The Gift Outright."

Solen var så lys at Frost ikke klarte å lese 'dedikasjon'

Innvielsen utspilte seg på en solrik, men bitter kald dag på den amerikanske hovedstaden. Omtrent en time inn, gikk Frost seg til pallen og begynte å lese "Dedication", men stoppet snart: solen'gjenskinn, som reflekterte fra den snødekte bakken, var altfor lys for et par 86 år gamle øyne.

Visepresident Lyndon B. Johnson prøvde å blokkere solen med hatten, men Frost forlot innsatsen helt og begynte å resitere "The Gift Outright" fra minnet.

Heeding Kennedy'forespørsel, lukket han det korte diktet med sin egen vektlegging: "Slik som hun var, slik som hun ville bli til, har blitt, og jeg & # x2013; og for denne anledningen, la meg endre det til & # x2013; hva hun vil bli til."

Publikum brølte av godkjenning, og tilsynelatende la ikke merke til poeten takke "den valgte presidenten, Mr. John Finley."

Neste dag, The Washington Post siterte lesningen som et av høydepunktene under seremonien, og la merke til at "Robert Frost på sin naturlige måte stjal hjertene til den innviende mengden."

Selv om Frost etter sigende var flau over hendelsesforløpet, ble det en seirende steinstein i karrieren, et uskriptet øyeblikk som minnes hans tilknytning til en ikonisk president i begynnelsen av et nytt kapittel i amerikansk historie.

Av Tim Ott

Tim Ott har skrevet for Biografi og andre A + E-sider siden 2012.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bak Camelot Myth

    Å leve i farens lange skygge, JFK Jr., Kjempet for å sette sitt eget preg i verden, da et tragisk flyulykke kuttet ned innsatsen.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historie og kultur

    De siste dagene av John F. Kennedy Jr.

    Sønnen til en amerikansk president, kona Carolyn Bessette og søsteren Lauren omkom i 1999 da flyet de reiste i styrtet utenfor kysten av Marthas Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    kjendis

    Inne i John F. Kennedy og Frank Sinatras mektige vennskap

    Politikeren og underholderen hadde et sterkt, men kortvarig bånd som hjalp JFK til å vinne Det hvite hus.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historie og kultur

    Bill Clinton og John F. Kennedy: Historien bak deres håndtrykk fra 1963

    Det varte bare sekunder, men det korte samspillet mellom JFK og Bill Clinton inspirerte tenåringen til et liv i offentlig tjeneste - og bidro til å føre til sitt eget valg som president 30 år senere.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Jacqueline Kennedy ikke tok av seg den rosa drakten hennes etter at JFK ble myrdet

    Den første damen fortsatte å bruke antrekket dekket i ektemannens blod for å formidle et budskap og som en måte å takle sitt eget traume på.

    • Av Sara Kettler 18. juni 2019
    Historie og kultur

    John F. Kennedy Jr.s bemerkelsesverdige liv i bilder

    Full av privilegier og løfter, JFK Jr.s 38 år var rike, livlige og hjerteskjærende tragiske.

    • Av Eudie PakJul 17. juli 2019
    Historie og kultur

    Hvorfor Edward VIII abdiserte tronen til Marry Wallis Simpson

    Den britiske kongen insisterte på at han ikke kunne påta seg sitt ansvar uten skilsmissen som sin kone, selv om bevis også tyder på at han ikke var fullt investert i å tjene som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historie og kultur

    12 Kjente medlemmer av Kennedy-familien

    Den amerikanske politiske familien har vært viet til siviltjeneste i mer enn et århundre.

    • Av Eudie PakAug 12, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.