L. Frank Baum Trollmannen bak gardinen

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 3754
  • 1106

Judy Garland var opprinnelig utstyrt med en blond parykk for å spille rollen som Dorothy Gale i 'Trollmannen fra Oz' (Foto: Getty Images)

Foto: Getty Images

Hvis du skulle spurt noen tilfeldig amerikaner om L. Frank Baum, ville du sannsynligvis blitt møtt med et spørsmål. Er det selskapet som lager klær for camping? En politiker som en gang løp for kongressen? Et advokatfirma som reklamerer på TV på kvelden? Fyren som oppfant tyggegummi?

Nei, ingen av de ovennevnte. Men bare knurre navnene & # x201C; Dorothy og Toto, & # x201D; og det ville være vanskelig å finne en levende person som ikke umiddelbart kjenner seg igjen i de mest kjente produktene fra L. Frank Baums fantasi.. The Wonderful Wizard of Oz, boken som gjorde Baum til et husholdningsnavn ved begynnelsen av 1900-tallet, har vist seg å være like tidløs og så kulturelt innflytelsesrik som alle barnas bok noen gang er skrevet, selv om navnet på forfatteren ikke inspirerer. det samme nivået av anerkjennelse nå som det en gang gjorde.

Selvfølgelig kan oppholdskraften til Baums bok delvis tilskrives det andre livet den fikk med tillatelse av Hollywood. Trollmannen fra Oz, filmen fra 1939 basert på Baums historier, er fortsatt en flerårig favoritt, elsket av hver generasjon som har fulgt med siden den ble startet for over 75 år siden. Baum levde ikke for å se den filmen, men han var ikke ufølsom for historien sin tilpasningsevne til andre medier; i løpet av sin levetid ville han være involvert i et musikalsk scenespill og tidlige tausfilmer basert på hans mest berømte bok.

Hvem var L. Frank Baum og hvor kom historien hans fra? I feiringen av hans fødsel tar vi en titt på trollmannen bak gardinen, mannen som ga barna sine på dagen & # x2013; så vel som våre barn & # x2013; en uforglemmelig fantasifull verden å utforske.

Writer in Training

L. Frank Baum, cirka 1911. (Foto: Av George Steckel [Public domain eller Public domain], via Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum ble født 15. mai 1856 til en velopptatt familie i nærheten av Syracuse, New York. Selv om den unge Frank (han hatet det å bli kalt Lyman) ikke hadde noe å bekymre seg økonomisk, var han ikke velsignet med det beste for helsa. Han ble født med et svakt hjerte og var ofte fraværende på skolen, og etter hvert ble han utdannet hjemme. Selv om han var et hyggelig, oppegående barn, tilbrakte hans omstendigheter ham naturlig nok til å lese, skrive og ensomme hobbyer som frimerkesamling. De mange søsknene hans (ni til sammen!) Sørget imidlertid for at han ikke brukte for mye tid alene.

Av en eller annen grunn utviklet unge Frank en voldsom interesse for kyllinger, og han brukte mye tid på å henge rundt hønsehuset på foreldrene sine & # x2019; eiendom. Etter at et forsøk på å tøffe militærskolen mislyktes dårlig, ble han alvorlig med hønseavl og ble noe av en ekspert på Hamburg-sorten (han skulle senere skrive en bok om det). Han fortsatte å skrive. Han og broren Harry publiserte jevnlig en familieavis som de skrev, redigerte og trykte på en liten, billig trykkpresse som faren deres hadde kjøpt dem for å oppmuntre til deres litterære tilbøyeligheter.

Da han ble eldre, begynte Frank å se på å skrive som en inngangsport til teaterverdenen. Han hadde alltid skrevet poesi og skuespill, og han lurte på om han kunne parlaye disse ferdighetene inn i en karriere som dramatiker og skuespiller. I løpet av en begynnelse i begynnelsen av 20-årene da han ledet et lokalt teater, satte han på et av sine egne skuespill, The Maid of Arran, som han også spilte hovedrollen i. Stykket viste seg å være nok av et treff som selskapet Frank satte sammen var i stand til å turnere med det etter det opprinnelige løpet. Livet hans i teateret møtte en for tidlig slutt, dessverre, da en teaterbrann ødela hele showets kostymer, rekvisitter og manus. Frank ble uhyggelig bestemt at det teatralske livet var for uforutsigbart for hans smak og så på andre alternativer.

Hard Times and New Beginnings

Frank ga fra seg teateret, men ikke før han møtte og romanserte Maud Gage, som skulle bli hans kone i 1882. Maud var datter av den fremtredende suffragetten Matilda Joslyn Gage, som ikke gikk inn for ekteskapet. Frank og Maud giftet seg uansett, og Frank forsøkte å bli seriøse med en & # x201C; ekte & # x201D; karriere nå som han og Maud startet familie. I noen år jobbet han med å selge olje for aksler og gir til han ga opp og antydet for kona at de skulle reise vestover, der en bedre mulighet vinket. Baums fant en tom landbutikk i Dakotas, og opprettet en nyhets- og leketøysbutikk. Butikkhandel var imidlertid ikke Frank's forte, og butikken varte ikke; han prøvde seg snart med å starte en lokalavis, men det lyktes heller ikke. Så produktiv hjemme som han var i typer arbeid, hadde Frank snart fire sønner å støtte, og han møtte ikke utgifter. Han satte kursen østover til Chicago, hvor han landet en jobb som solgte porselen. Familien fulgte snart etter.

Baum-Denslow Mother Goose-boken ble brukt som gratis premie for frokostblanding. (Foto: Skannet fra 'Atlantic Månedlig' magasin, [Public Domain] via Wikimedia Commons)

Mens han hadde en stor familie til å oppdra tvang Frank til å jobbe på en jobb han ikke likte, likte det også å lade være med på sin kreative side. Alltid en fan av fantasihistorier, ville Frank snurre garn for å slappe barna sine i søvn. (Det sies at Frank var en så god historieforteller at barna til naboer ville snike seg til Baum-huset for å høre historiene.) På et besøk overhørte Matilda Frank fortelle historiene sine og foreslo at han skulle begynne å skrive dem ned. Frank gjorde nettopp det, og selv om de første forsøkene hans på å finne et forlag møtte så mange avvisningsbrev at han startet en spesiell tidsskrift kalt hans & # x201C; Record of Failure, & # x201D; han holdt ut. Til slutt lønnet seg innsatsen: Hans første bok Mor gås i prosa ble utgitt i 1897, og det var ganske vellykket & # x2013; vellykket nok til å faktisk gyte en oppfølger, Far gås, hans bok, en av de mest solgte bildebøkene fra 1899-1900. Det virket som om den godhjertede, men profesjonelle uheldige Frank endelig hadde funnet sitt kall: barnas bokforfatter.

Inspirasjonene bak Oz

Frank's signaturoppnåelse ville følge i 1900: The Wonderful World of Oz. Frank forklarte ofte boka som et inspirasjonsspreng som kom ut av ingensteds, inspirert av å se på den andre skuffen i arkivet hans som leste & # x201C; O & # x2013; Z. & # X201D; Mer troverdig var boka en samling av mange elementer både nostalgiske og samtidige. I løpet av barndommen, for eksempel, ble veien til Frank & # x2019; s skole faktisk lagt med gul murstein. Fugleskremsel ville ha vært et kjent syn i åkrene ikke langt fra byen, og de rustne skjøtene til en tinnvedmann ville ha vært akkurat den typen mekaniske gjenstander som trenger oljen som Frank en gang solgte. Tornadoer var et kjent syn ute på de store slettene i Dakota-territoriet, og forestillingen om mektige trollmenn var ikke helt køyeseng i en alder av patentmedisiner og åndelig vekkelse.

'Trollmannen fra oz.' (Foto: Getty Images)

Noen av nøkkelfigurene stammet fra en enda mer personlig kilde. Dorothy, bokens heltinne, fikk navnet hennes fra Franks niese, som gikk bort i en alder av fem, en hendelse som Maud forstyrret sterkt. Tilsvarende sa det at Glinda den gode heks var basert på Frank's svigermor, som før hennes død i 1898 var blitt en figur av støtte og oppmuntring til Baums. Boken & # x2019; s & # x201C; Det er godt å være hjemme igjen! & # X201D; (endret i filmen til & # x201C; Det er ikke noe sted som hjemme! & # x201D;) ble direkte inspirert av Baums & # x2019; tilbake til øst fra vest, hvor de aldri følte seg helt hjemme & # x2013; Frank skrev til og med om det i en artikkel til en Chicago-artikkel. Chicago selv kan ha vært inspirasjonen for Emerald City of Oz. Det var stedet for den såkalte White City, kallenavnet for 1893s verdens Columbian Exposition, som var den største verdensmessen noensinne i Amerika. Kanskje tilfeldig, så Frank også Thomas Edison, & # x201C; Wizard of Menlo Park, & # x201D; på utstillingen, og hans inntrykk av den intense oppfinneren haltet i flere uker etterpå.

Dorothys pilegrimsreise gjennom Oz kan også ha en spirituell dimensjon. Teosofien var en populær religiøs-filosofisk bevegelse i perioden som antydet at gjennom intens meditasjon kunne universets mysterier avsløres. Teosofene trodde på reinkarnasjon og en mystisk forbindelse med Gud. Matilda Gage hadde gitt interessen for teosofi videre til baums, og Frank var et ivrig medlem av Theosofical Society. Ser på The Wonderful Wizard of Oz gjennom denne linsen kunne Yellow Brick Road sees på som den mystiske veien til opplysning som Dorothy (et navn som bokstavelig talt betyr & # x201C; Guds gave & # x201D;) reiser med sine følgesvenner, som tydelig reflekterer forskjellige aspekter av hennes eget menneske personlighet: hjerne, hjerte, ego. Dorothy & # x2019; s mål er å & # x201C; dra hjem, & # x201D; eller nå Nirvana ved hjelp av & # x201C; veiviseren & # x201D; (eller guru), som har nøkkelen. Til slutt, selvfølgelig, til slutt er nøkkelen til selvaktualisering ikke med trollmannen, men innen Dorothy selv, akkurat som i teosofisk tenking.

Den gule murveien kommer til den store hvite veien

Selv om The Wonderful Wizard of Oz& # x2019; s åndelige undertekst er interessant å utforske, det er lite spørsmål om at boka lyktes rett og slett fordi den fortalte en fantastisk ny historie for barn. Og det lyktes: Det første utskriften på 10.000 eksemplarer ble utsolgt på en måned, og den gikk gjennom utskrift etter utskrift etter utskrift. Fargerike, minneverdige illustrasjoner av W.W. Denslow sementerte bilder i tankene om at bare Hollywoods skildringer kunne erstatte. Boken fikk til og med en rave anmeldelse i New York Times. Allerede vellykket som barneforfatter ble Baum snart et husholdningsnavn.

Verden fra 1900 var ikke så annerledes enn nå som vi kanskje tror, ​​og akkurat som nå kunne en populær bok inspirere til tilpasninger i andre medier. Snart ble Baum involvert i å skrive en scenemusikal basert på sin bestselgende bok. På bakgrunn av sin teateropplevelse klarte han å lage en versjon av historien som ved hjelp av tunefulde sanger og forseggjorte kostymer laget Trollmannen fra Oz (den første forkortelsen av tittelen) en Broadway-suksess som gikk i nesten et år. Musikalen turnerte senere i landet før han kom tilbake til Broadway for en ny løpetur.

Aldri hadde tenkt å besøke Oz-land når Broadway-showet var ferdig, ble Baum overveldet av den uendelige flommen med poster han fikk fra barn som ba om en oppfølger. Som svar produserte han The Marvelous Land of Oz (senere kalt bare The Land of Oz) i 1904, som også ble gjort til et scenespill. Baum for å si det mildt (han skrev under et mangfold av pseudonymer for at arbeidet hans ikke skulle oversvømme markedet), innså Baum snart at han hadde skapt en hytteindustri. Selv om han noen ganger ønsket å gå bort fra den verdenen han skapte, var Oz & # x201C; -merket & # x201D; ble etablert, og i løpet av de neste 15 årene skulle han skrive en ny Oz-bok nesten hvert år til han døde, inkludert titler som Dorothy and the Wizard in Oz, Veien til Oz, og Emerald City of Oz.

Oz går på

De siste årene av L. Frank Baum & # x2019; s liv var stort sett lykkelige, selv om ting ble humpete økonomisk og helsen hans ble mer øm. Baum hadde alltid ambisiøse ideer for sin franchise, og utarbeidet planer for en fornøyelsespark Oz ved kysten av California (aldri realisert) i tillegg til å få karakterene sine til det nye mediet med film. En nyskapende turneringspresentasjon han la sammen i 1908 med lysbildefremvisning, musikk og liveopptreden som han forteller selv tapte mye penger; han ble tvunget til å selge rettighetene til sine første ni Oz-bøker, og selv da måtte han fremdeles erklære konkurs i 1911. Men, alltid håpefull, flyttet Baums til Hollywood i 1914 for å se om Oz kan bli vellykket utviklet for skjermen . Fire kortfilmer av Selig-selskapet hadde blitt laget tidligere uten Baums deltagelse (hvorav den ene, laget i 1910, fremdeles eksisterer), men Baum ønsket å gjøre det på egen hånd. Hans Oz Film Manufacturing Company ville lage tre Oz-funksjoner, begynnende med The Patchwork Girl of Oz. Dessverre var de bare beskjedne suksesser, og selskapet stoppet snart driften. Likevel, Baums bøker, både de som ble skrevet under hans eget navn og de han skrev for raske penger, bidro til at familien bodde komfortabelt i Ozcot, hjemmet i Hollywood hvor Baum bodde til sin død i 1919.

Det skulle gå 20 år før MGM & # x2019; s Trollmannen fra Oz ville stemple Baums visjoner om populærkultur for andre gang, men de mellomliggende årene var ikke Oz stille, selv om trollmannen bak gardinen var borte. Maud lisensierte andre forfattere til å skrive bøker ved bruk av Oz-karakterene, og i 1925 ble det laget en populær lydfilmversjon som sannsynligvis er mest kjent nå for å ha vist Oliver Hardy som Tin Man. Da MGM & # x2019; s Technicolor extravaganza kom med i 1939, ble selvfølgelig karakterene til Oz kulturelle ikoner. Maud, som levde til 1953, var aktiv i å promotere filmen og ektemannens arv i denne perioden. The Baums & # x2019; ekteskapet hadde vært kjærlig, og hun forble trofast mot arbeidet som hadde okkupert så mye av livet hans.

Av Joe McGasko

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Historien har ikke drept det: Historien bak 'Doctor Zhivago'

    Nylig restaurert og utgitt på nytt for å feire 50-årsjubileum, har 'Doctor Zhivago' blitt sett på som en av kinoens største kjærlighetshistorier.

    • Av Joe McGasko 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Historien bak Dr. Seuss "Katten i hatten"

    Lær om hvordan den elskede barneboken ble til og det skjulte politiske budskapet i historien.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Fra amerikansk slave til amerikansk mann: The Escape of Frederick Douglass

    3. september 1838 slapp Frederick Douglass til frihet og fant sitt kall som en ledende stemme i avskaffelsesbevegelsen.

    • Av Joe McGasko 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI og Marie Antoinette

    Kong Louis XVI steg opp til tronen 10. mai 1774. Vi ser en mer intim titt på kongen og hans kone Marie Antoinette - de gode, dårlige og frekke.

    • Av Joe McGasko 21. juni 2019
    Historie og kultur

    HerStory: kvinnene bak det 19. endringsforslaget

    26. august 1920 ble det 19. endringsforslaget, som ga kvinner stemmerett, formelt vedtatt i den amerikanske grunnloven. Her er en titt på hendelsene rundt dette viktige kapittelet i USAs historie og kvinnene som fikk endring til å skje.

    • Av Greg Timmons 24. juni 2019
    Historie og kultur

    De hemmelige sidene i Anne Franks dagbok

    Avsløringen av tidligere skjulte passasjer i 2018 avslørte at det fortsatt var mer å lære om den berømte dokumentaren om nazistisk undertrykkelse.

    • Av Tim OttJun 16, 2019
    Historie og kultur

    Moren og keiserinnen: Ma Rainey og Bessie Smith

    Mens dronning Latifah går inn i rollen som Bessie Smith i HBOs biopiske "Bessie", som sendes på lørdagen, tar vi en titt på hvordan Smiths møte med "The Mother of the Blues" tidlig i hennes karriere ville forandre livet hennes for alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Kjente lærere i historie

    Disse anerkjente lærerne er bare en håndfull av de mange lærerne som har forvandlet folks liv.

    • Av Joe McGasko 16. juni 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.