Husker Billy Graham, America's Pastor og rådgiver for presidenter

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 5134
  • 673

Billy Graham på et Billy Graham-møte 13. juni 2003 i Oklahoma City, Oklahoma.

(Foto: David Hume Kennerly / Getty Images)

I et av de siste nettverksintervjuene hans spurte en reporter Billy Graham hva han ville gjort annerledes i livet sitt. Evangelisten's raske svar antydet at han hadde fundert på det spørsmålet i noen tid. Svaret hans var enkelt. Han ville brukt mer tid på meditasjon og bønn, og mindre tid på å reise og gjøre taleengasjement. Det var en overraskende respons fra & # x201C; America & # x2019; s pastor & # x201D; hvis karriere strekker seg over 60 år og hvis prekener nådde millioner av mennesker rundt om i verden. Men Graham hadde ofte en måte å unngå forventninger.

I en tid da kjendisevangelismen var synonymt med skandale, unngikk Graham fallgruvene til samtidige hans. Han ble aldri fanget opp i en sexskandale, som Jimmy Swaggart. Aldri begått svindel som Jim Bakker. Og aldri sammenfiltret med SEC, som Jerry Falwell. Selv om han ikke var helt kontroversiell, fulgte Graham en rett og relativt problemfri vei som så ut til å aldri distrahere fra hans konsistente budskap om vårt dype behov for å forfølge en åndelig oppvåkning.

Det er blitt sitert mye at han var en spirituell rådgiver for 12 amerikanske presidenter, selv om hans første presidentbesøk, sammen med Harry Truman, var en katastrofe og hans forhold til Jimmy Carter i beste fall ble ansett som lunken. Han var nærmest Dwight D. Eisenhower, Lyndon Johnson og Richard Nixon. Ronald Reagan omtalte en gang Graham (som var en registrert demokrat) som en av de mest inspirerende åndelige lederne på 1900-tallet. I 1991 ba han sammen med George og Barbara Bush i Det hvite hus foran Golf-krigen. 

President John F. Kennedy snakker med Billy Graham på en bønnefrokost. 

(Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Til tross for hans globale berømmelse som karismatisk forkynner, hadde den eldste sønnen til kalvinistiske melkebønder ingen formell teologisk opplæring; i stedet studerte han ved Florida Bible Institute og Wheaton College. 

Det var i hans tid på disse skolene da to av hans mest sentrale øyeblikk skjedde. Da han var student ved Florida Bible Institute, et campus bygget på en tidligere landsklubb, lå han på den 18. grønne og stirret på månen og palmetrærne da han sa at han fikk sitt kall til å forkynne evangeliet. På Wheaton College møtte han medstudenten Ruth Bell, datter av medisinske misjonærer. De to daterte gjennom college og giftet seg like etter endt utdanning. Gjennom deres tid sammen var hun hans sjelevennen din, og midt i blitzløkene og de tilskuerne folkemengdene, holdt mannen sin fast på bakken. (Ruth avslørte en gang berømt predikantens favorittmåltid: en boks vienna-pølser, kalde tomater og bakte bønner & # x2014; alt kaldt.) Paret hadde fem barn sammen.

I løpet av 1940- og 50-årene steg Graham opp fra en pastor i Western Springs, Illinois, til et kristent ikon. Hans raske økning til berømmelse var, til en del, takket være hans alvorlige oppsigelser om kommunisme & # x2014; som han omtalte som & # x201C; Gudløs & # x201D; og oppfordret amerikanere til å stå sterkt mot det. Budskapet hans var knyttet til den kalde krigsangsten, særlig blant middelklassens protestanter.  

En karismatisk foredragsholder, publikum hans ofte nummerert i tusenvis. Han spredte budskapet sitt gjennom det han kalte & # x201C; korstog, & # x201D; flerdagssamlinger der han kunne forkynne for tusenvis av tilhengere i stadioner, parker eller konferansesaler. Han gjennomførte over 400 av disse korstogene i 185 land. 

Med så mange forrykende folkemengder, var fristelse alltid en risiko for noen i Grahams stilling. Men tidlig lovte han til sin kone at han aldri ville være alene i et rom eller en bil med noen annen kvinne enn Ruth. Faktisk ville medlemmer av hans entourage komme inn på hotellrommene hans foran ham for å sikre at de var klare for å svi beundrere på jakt etter en autograf eller en tabloid overskrift.

Billy Graham med sønnen og familien'hunden. 

(Foto: Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Et av hans mest kontroversielle korstog fant sted i 1959, i Little Rock, Arkansas. Det var i høyden av sosial uro over integrasjon, og Graham nektet å tillate segregerte sitteplasser blant publikum. Konservative grupper tryglet ham, men Graham nektet å gi etter. Hans standhaftige besluttsomhet gjorde stort inntrykk på en 13 år gamle William Jefferson Clinton, som var med i søndagsskoleklassen. & # x201C; Jeg var bare en liten gutt, & # x201D; Clinton husket senere, & # x201C; og jeg har aldri glemt det, og jeg har elsket ham siden den gang. & # X201D; 

Mer kontrovers ville komme senere i livet. I 2002 ga National Archives ut 500 timers lydbånd fra Nixons Oval Office. I en utveksling snakket Graham og Nixon om den jødiske dominansen til nyhetsmediene og hva som kunne gjøres med det. På spørsmål om utvekslingen sa Graham at han ikke hadde noe minne om anledningen og ba om unnskyldning for merknadene. & # X201D; Hvis det ikke var på bånd, & # x201D; sa han, & # x201C; Jeg ville ikke trodd det [var jeg som snakket]. Jeg antar at jeg prøvde å glede [Nixon]. Jeg følte meg så dårlig med meg selv & # x2014; Jeg kunne ikke & # x2019; t tro det. Jeg dro til et møte med jødiske ledere, og jeg sa til dem at jeg skulle krype til dem for å be om tilgivelse. & # X201D;

Graham'karrieren spredte seg over 60 år og hans prekener nådde millioner av mennesker over hele verden. 

(Foto: Charles Ommanney / Getty Images)

Billy Graham trakk seg i 2005, til sitt hjem i Montreat, Nord-Carolina. I 2007 gikk kona bort fra lungebetennelse og degenerativ slitasjegikt. Med diagnosen flere sykdommer, inkludert Parkinsons sykdom, prostatakreft og hydrocephalus, forlot Graham sjelden hjemmet i de siste årene. I et av de siste intervjuene sa han: & # x201C; Min kone er allerede i himmelen. Jeg ser frem til å se henne definitivt, og i nær fremtid ... fordi jeg vet at tiden min er begrenset på denne jorden, men jeg har et enormt håp i fremtidens liv. & # X201D;

Av B. Myint

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    På nyhetene

    George H.W. Bush, den 41. amerikanske presidenten, døde på 94 år

    George H.W. Bush, som tjenestegjorde sitt land som USAs president, visepresident, kongressmedlem, krigshelt og offentlig ansatt, gikk bort 30. november 2018.

    • Av Greg Timmons 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Viktigheten av presidentens første år i vervet

    Selv om vi aldri helt konkluderende, gir undersøkelsen av tidligere presidenters første år i vervet et nyttig perspektiv på nåværende presidenter.

    • Av Greg Timmons 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Kongenes død: husker Elvis

    Verden gikk i sorg 16. august 1977, da King of Rock 'n' Roll døde i en alder av 42. Vi ser på begivenhetene rundt Elvis utrangerte forgang og hvordan arven hans lever videre.

    • Av Greg Timmons 17. juni 2019
    kjendis

    Michael Jackson: husker livet og døden til 'King of Pop'

    Michael Jackson var 50 år gammel da han døde 25. juni 2009, etter å ha pådratt hjertestans på grunn av Propofol-rus. The King of Pop var bare to måneder sjenert fra sin 51-årsdag, og hadde forberedt seg på sin siste turné, "This Is It", som ...

    • Av Jackie NashJun 24, 2019
    Historie og kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanne historien om hvordan Billie Jean King slo et slag for kvinnesport

    Den karnevallignende atmosfæren "Battle of the Sexes" 20. september 1973, trodde viktigheten av arrangementet for tennis-store Billie Jean King og generasjonene av kvinnelige idrettsutøvere som fulgte.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historie og kultur

    Sjef Joseph: Den tragiske reisen som førte til hans berømte overgivelse

    5. oktober 1877 overga sjef Joseph og hans stamme Nez Perce seg til den amerikanske hæren. Lær om stammens levemåte og deres endelige trass.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    På nyhetene

    Husker prinsesse Diana: Hvordan folkets prinsesse forandret verden

    Det er 20 år siden “Folkets prinsesse” døde, men hennes arv fortsetter bare å vokse.

    • Av Catherine McHughJun 25, 2019
    På nyhetene

    'Resistance and Resilience': Bree Newsome om den svarte opplevelsen i Amerika

    Aktivisten Bree Newsome kom til overskrifter i 2015 da hun bestemte seg for å fjerne det konfødererte flagget fra delstaten South Carolina. For Black History Month på Biography.com skriver Newsome om viktigheten av å være en engasjert borger og ikke ta demokrati for gitt.

    • Av Bree NewsomeMar 6, 2018
    På nyhetene

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick Has Died

    Senatoren i Arizona vil bli husket lenge for å være tro mot sine prinsipper og sette land over politikk.

    • Av Greg Timmons 21. juni 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.