Den 'ekte' elefantmannen En titt på livet til Joseph Merrick

  • Harry Morgan
  • 0
  • 4615
  • 1239

Bradley Cooper (til venstre) spiller i den nåværende Broadway-produksjonen av "The Elephant Man." (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Helt siden Bernard Pomerance & # x2019; s lek i 1977 Elefantmannen ble en hit i London og på Broadway, det ynkelige bildet av Joseph Carey Merrick (referert til som John i stykket) & # x2212; en deformert elendighet som blir tvunget til å tjene penger i et freak show som finner sikkerhet takket være en sympatisk lege og godhet i den kjærlige omfavnelsen til en kjent skuespiller & # x2212; har blitt såret inn i den offentlige fantasien. Stykket gikk over 900 forestillinger i New York, et imponerende antall for en ikke-musikal. Stjerner som Mark Hamill av Stjerne krigen berømmelse, Oscar-nominerte Bruce Davison, og rock-ikonet David Bowie etterfulgte Tony-nominerte Philip Anglim som først spilte hovedrollen på Broadway og gjentok den i en Emmy-vinnende TV-versjon. 

David Lynchs ikke-relaterte filmutgave ble utgitt i 1980 med overskrift av Anthony Hopkins, Anne Bancroft og John Hurt i full sminke som Merrick (i stykket spilles rollen uten forseggjorte proteser og skuespilleren kontroverser kroppen sin for å antyde deformiteter .) Stykket ble presentert igjen på Broadway i 2002 med Billy Crudup, og feirer nå sin andre Main Stem-produksjon med Bradley Cooper som vrir den muskulære rammen for å formidle Merricks tilstand. Merrick har fascinert tusenvis inkludert Michael Jackson som etter sigende forsøkte å kjøpe Elephant Man & # x2019; s bein fra Royal London Hospital, hvor han tilbrakte sine senere år.

Uten bruk av protetikk, koopererer Cooper kroppen sin for å foreslå Merrick's deformiteter i Broadway-produksjonen av "The Elephant Man." (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Stykket og filmen følger nøye emnets virkelige liv, men det er betydelige forskjeller, det mest grunnleggende er navnet hans. Frederick Treves, den fremtredende viktorianske kirurgen som først så Merrick vises på baksiden av en butikk rett over gaten fra London Hospital i 1884, registrerte den som & # x201C; John & # x201D; i stedet for Joseph i 1923-memoaret hans, og monikeren satt fast. Pomerance erkjenner avviket i sitt skuespill ved å ha Treves og Carr Gomm, sjefen for sykehuset, uenige om hvilket navn som er riktig, mens han komponerte Merricks nekrolog på showets konklusjon. Treves & # x2019; kontoen er en av mange gjenfortellinger inkludert Ashley Montagu Elefantmannen: En studie i menneskelig verdighet (1971), og The Elephant Man's True History: The Definitive Account of the Tragic and Extraordinary Life of Joseph Carey Merrick av Michael Howell og Peter Ford (1980).

Joseph Merrick ble fotografert etter en carte de visite rundt 1889. Dette fotografiet ble først publisert i "The Elephant Man: A Study in Human Dignity" av Ashley Montagu. (Foto: Wikicommons) 

En annen stor forandring mellom virkelighet og drama angår Merrick's tidlige liv. I stykket forteller Merrick's manager Ross (en fiktiv kombinasjon av flere skikkelser som håndterte Elephant Man & # x2019; s karriere som en offentlig nysgjerrighet) Treves den unge mannens mor klarte ikke å takle henne fysisk forferdelige sønn og plasserte ham i et Leicester arbeidshus i en alder av tre der Ross fant ham og tok ham på seg som sin eksklusive attraksjon. Flere faktaoppgaver forteller at Merrick's deformiteter ikke var ekstreme før han var rundt fem år gammel. Han ble født en tilsynelatende normal baby i 1862 i Leicester for Joseph og Mary Jane Merrick. Men etter 21 måneder begynte han å utvikle hevelse i leppene, fulgt av en benete klump på pannen, som senere vokste seg til å likne en elefantstamme og miste huden hans. I senere år begynte venstre og høyre arm å vokse betydelige forskjeller, og begge føttene ble forstørret. For å øke problemene hans falt han i løpet av barndommen og fikk en skade på hofta som forlot ham permanent halt. Familien sies å ha trodd den unge Josephs tilstand var forårsaket av at Mary Jane ble skremt av en elefant på en messeplass under graviditeten.

Til tross for hans fysiske utseende var gutten og moren hans i nærheten. En tidligere hushjelpepike, hun var også funksjonshemmet og fikk ytterligere tre barn, hvorav to døde i ung alder. Hun døde selv i 1873 av lungebetennelse. Hennes død ødela den unge Joseph. Ikke bare mistet han sin nærmeste venn, men faren, som nå jobber som en haberdasher, giftet seg snart med den strenge enken Emma Wood Antill som hadde to egne barn og krevde unge Merrick å forlate skolen og tjene penger. Utrolig nok, til tross for hans økende avvik, fant han jobb i en sigarforretning, men hans høyre hånd ble snart for stor til å styre det delikate arbeidet med å rulle sigarer. For å tjene hans vedlikehold fikk faren Joseph en haikerlisens til å selge hansker fra dør til dør. Men hans utseende skremte potensielle kunder og salget hans var dystert. Joseph Senior slo ofte sønnen hvis han kom tomhendt hjem og stemoren ville nekte ham full måltider med mindre han hadde tjent nok til å betale for dem. Som resultat løp han bort & # x2014; eller rettere sagt gikk han hjemmefra mer enn en gang.

Heldigvis tok Josephs onkel Charles Merrick, en barberer, nevøen sin inn, men den deformerte unge mannen var fremdeles ikke i stand til å gjøre mye av en levende peddlehansker. Etter to år ble lisensen hans for å selge trukket tilbake på grunn av at han skremte samfunnet. Med ingen andre ressurser gikk han inn i Leicester arbeidshussystem, en viktoriansk institusjon for fattige og fattige preget av grusomhet. Han var 17 år den gangen, ikke tre som den fiktive Ross hevder i stykket. Med unntak av et kort forsøk på å finne arbeid utenfor, ble Merrick igjen i arbeidshuset i fem år. 

Han så bare en vei ut av sin elendige tilværelse. Fremmede hadde alltid stirret på ham, så hvorfor ikke få dem til å betale for privilegiet? Han kontaktet showet og utøveren Sam Torr, som til slutt solgte interessen for Merrick til utstilleren Tom Norman. Det var Norman som brakte Merrick til London for å bli utstilt i butikken overfor London Hospital hvor Frederick Treves fant ham. Å vise seg selv som en skremmende rart var hans eneste middel til økonomisk støtte, og det var sannsynligvis ikke en lykkelig måte å tjene hans beholde, men i motsetning til stykket som ble bedt om, var Merrick den som kontaktet manageren hans heller den andre veien rundt. Videre bestred Norman hans skildring av Treves som en beruset mobber, men hevdet at han behandlet Merrick rettferdig og vennlig, i motsetning til den brutale Ross.

Masken Joseph Merrick hadde på seg for å dekke sin ansiktsdeformitet i offentligheten er utstilt på Royal London Hospital museum. (Foto: Wikipedia)

Etter at Treves undersøkte Merrick og tok fotografier, kom sistnevnte tilbake til sideshowet sitt, og måtte videre til Belgia etter at England gjorde showet hans ulovlig. Belgierne var ikke mer gjestfrie, og hans østerrikske manager (igjen ikke den fiktive Ross) sluttet seg med midlene sine og sendte ham tilbake til hjemlandet. Merrick fant veien til London Hospital og Treves tok ham inn. I et brev til London Times appellerte Gomm til allmennheten for Elephant Man & # x2019; s støtte og det ble samlet inn nok midler til å holde ham på sykehuset for livet.

I stykket og filmen møter Merrick skuespillerinnen Madge Kendal, den første kvinnen som håndhilste og den første utenfor moren hans som behandlet ham med vennlighet. I virkeligheten har de to sannsynligvis aldri møttes. I følge Howell og Fords biografi, mens fru Kendal hjalp til med å skaffe midler til Merricks vedlikehold og ofte sendte ham gaver inkludert den nylig oppfunnet grammofonen og et fotografi av seg selv, er det ingen opptegnelser i hennes memoarer av et personlig møte. Men mannen hennes, W.H. Kendal, en skuespiller og tidligere medisinstudent, besøkte Merrick i sine tidlige dager på London Hospital. I Treves & # x2019; kontoen, Merrick's første kvinnelige tete-a-tete, var et kort intervju med en pen venn av legen som heter fru Leila Maturin. Som i stykket møtte prinsessen av Wales Merrick og sendte ham et julekort hvert år. Et av hans viktigste hobbyer var å bygge modeller av kjente steder. Miniatyrgjengivelsen av Mainz-katedralen, som er fremtredende i stykket, er utstilt på sykehuset i dag.

En miniatyr kirke reproduksjon, bygget av Joseph Merrick, er også utstilt på Royal London Hospital museum. (Foto: Wikipedia)

Kunst og historie er enige om Merrick's død i en alder av 27 år som skjedde i 1890 da han ble oppdaget liggende på ryggen i sengen hans. Vekten på hodet hans, som ville ha knust vindpipen hans, hindret ham i å sove normalt, så han måtte få resten til å sitte oppe. Dødsfallet ble styrt av en ulykke og Treves konkluderte med at Merrick eksperimenterte med å sove. Han døde og prøvde å være som andre.

Av David Sheward

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Fascinerende fakta om de ekte 'Sons of Liberty'

    Med den kommende premieren på History Channel's "Sons of Liberty" miniserier, tar vi en titt på noen fascinerende fakta om de virkelige mennene som kjempet for USAs uavhengighet. Hvem jukset døden igjen og igjen? Hvem var en kriminaltekniker? Hvem likte å bli naken? Les videre for å finne ut ...

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Historie og kultur

    'Suffragette': De virkelige kvinnene som inspirerte filmen

    Lær om seks virkelige kvinner (pluss en mann) som kjempet for retten til å stemme.

    • Av Sara Kettler 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Den virkelige historien bak 'Amazing Grace'

    Den elskede salmen og forfatteren John Newton, en tidligere slavehandler, har inspirert en ny Broadway-musikal, men den sanne historien er sammensatt og tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historie og kultur

    Den virkelige Ragnar Lothbrok

    'Vikings' historikonsulent, Justin Pollard, snakker om å dykke ned i kronikker på 900-tallet for å vekke Ragnar Lothbrok til liv i HISTORYs hitserie.

    • Av Justin Pollard 26. april 2019
    På nyhetene

    'Detroit': Den virkelige historien bak filmen

    Med åpningen av Kathryn Bigelows 'Detroit', ser vi tilbake på de virkelige hendelsene som grep byen for 50 år siden.

    • Av Sara Kettler 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvem var Maria Altmann? Den virkelige historien bak 'Woman in Gold'

    "Woman in Gold", en emosjonell ny film som åpnes denne uken, og viser Helen Mirren som Maria Altmann, en ekte jødisk flyktning som familiens kunst ble stjålet av nazister under andre verdenskrig.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Fire fryktløse venner: Møt den virkelige spionene til 'Turn'

    AMCs "Turn" følger livet til de vågale medlemmene av Culper Spy Ring, som risikerte livet for å vinne den revolusjonære krigen. Her er en titt på de virkelige menneskene bak karakterene.

    • Av Wendy MeadJun 16, 2019
    Historie og kultur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    Mens Luke Hemsworth går inn i rollen som Wild Bill Hickok på storskjerm, tar vi en titt på det dramatiske livet til den legendariske pistolskytteren.

    • Av Tim OttJun 27. 2019
    Historie og kultur

    Sjef Joseph: Den tragiske reisen som førte til hans berømte overgivelse

    5. oktober 1877 overga sjef Joseph og hans stamme Nez Perce seg til den amerikanske hæren. Lær om stammens levemåte og deres endelige trass.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.