Var Edward VIII og Wallis Simpson nazi-sympatisører?

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 3982
  • 285

Da kong Edward VIII abdiserte den britiske tronen i desember 1936 for å gifte seg med Wallis Simpson, startet paret, nå stylet hertugen og hertuginnen av Windsor, et tiår langt semi-eksil på det kontinentale Europa. Deres påkostede livsstil, som inkluderte vennskap med louche karakterer av tvilsom utmerkelse, førte til kritikk fra pressen og publikum. Men dokumenter, inkludert noen bare nylig avklassifisert, kan bidra til å styrke en enda mørkere påstand & # x2014; at paret hadde pro-nazistiske sympati og var involvert i et mislykket komplott for å styrte den britiske kronen under andre verdenskrig.

Edward uttrykte sin tidlige støtte for Hitler

Fram til det ble endret til & # x201C; Windsor & # x201D; under første verdenskrig gjorde den britiske kongefamilien navnet Saxe-Coburg-Gotha tydelig deres sterke tyske opphav. Den fremtidige kong Edward VIII, kjent som David til sine venner og familie, var spesielt nær sine tyske kusiner, og omfavnet den tyske kulturen sterkt. Skrekkene fra første verdenskrig etterlot seg et dypt inntrykk av ham, og hans krigstjeneste, inkludert besøk på fronten der han var vitne til blodbadet fra første hånd, bidro til å danne hans besluttsomhet for å unngå en annen global konflikt for enhver pris.

Da Adolf Hitler og hans naziparti begynte sin oppgang til makten på slutten av 1920-tallet og begynnelsen av 1930-tallet, applauderte mange i Europa, inkludert Edward, den økonomiske utvinningen av det krigsherjede Tyskland. I Storbritannia økte støtten til mer høyresidens politiske partier, noe som førte til opprettelsen av British Union of Fascists i 1932, ledet av den tidligere MP Sir Oswald Mosely. Grupper som BUF og andre omfavnet disse autoritære stillingene som et bolverk mot det de oppfattet som en voksende kommunisttrussel.

En sterk antisemittisme gikk gjennom disse politiske gruppene, så vel som den britiske regjeringen og kongefamilien. Mange var mer enn villige til å overse den kraftige økningen av anti-jødiske angrep og lovgivning i Tyskland, med Edward påstått å fortelle en tysk slektning i 1933 at det ikke var vår virksomhet å blande seg inn i Tysklands interne anliggender. enten er jøder eller re noe annet. & # x201D; Han fortsatte å legge til, & # x201C; Diktatorer er veldig populære i disse dager. Vi vil kanskje ha en i England før lenge. & # X201D;

Britisk etterretning hadde Edward og Wallis under overvåking

Mens Edward's sterkt pro-tyske følelser ble delt av andre, hans åpenhet som tronarving gjorde hans ord potensielt farlige. Hans støtte til Mosely og andre fascistiske arrangører (hvorav mange vil bli fengslet etter at Storbritannia gikk i krig med Tyskland) øker mistanken om hans politiske tro.

Et annet ansvar var hans playboy-rykte og hans spirende affære med en to-fraskilt amerikaner, Simpson. Selv om den britiske offentligheten forble i mørket om saken, var det allmenn kunnskap i kongelige, regjerings- og etterretningskretser. Ryktene om Simpsons romantiske fortid virvlet rundt, og noen hevdet at hun hadde begynt en langvarig affære med nazistenes offisielle Joseph von Ribbentrop mens han tjente som Tysklands ambassadør i Storbritannia i midten av 1930-årene. Enda mer lønnsom var beskyldningene om at Simpson hadde gått med konfidensielle britiske regjeringshemmeligheter hentet fra private utsendelser.

Situasjonen gikk i hodet da Edward ble konge etter farens død i januar 1936. Fryktelig for at den nye kongen (og hans forhold) kan være en fare for nasjonal sikkerhet, gikk statsminister Stanley Baldwin inn og beordret Mi5, Storbritannias innenlandske etterretningsbyrå, for å begynne å overvåke paret. Telefonene deres ble tappet, og medlemmene av deres sikkerhetsteam i Scotland Yard ble tappet for å gi informasjon om kongen de også var tiltalt for å beskytte.

Britene var ikke de eneste bekymrede. Etter at krig brøt ut, begynte FBI sin egen massive fil om paret, og fulgte nøye med på besøkene deres i USA. Blant hundrevis av sider var flere notater sendt til president Franklin Roosevelt, med advarsel om hertugen og hertuginnen av Windsor & # x2019; s pro-tyske troskap.

Edward VIII i Tyskland med Dr. Robert Ley, leder for den tyske arbeidsfronten (DAF), og Wallis Simpson i 1936

Foto: Getty Images

Paret besøkte Nazi-Tyskland som Hitlers gjester

I oktober 1937, fire måneder etter ekteskapet deres & # x2014; og til tross for anstrengende innsigelser fra den britiske regjeringen & # x2014; hertugen og hertuginnen reiste til Tyskland. Mens hertugen hevdet at han var på tur for å inspisere boliger og arbeidsforhold (en langvarig lidenskap for ham), håpet han sannsynligvis at turen ville forbrenne hans omdømme både hjemme og i utlandet og muligens forbedre de anglo-tyske forholdene.

Hans private sekretær skrev senere at hertugen også planla å bruke turen for å vise frem sin nye kone, som ikke hadde fått tittelen & # x201C; Hennes kongelige høyhet & # x201D; etter ekteparets bryllup, og som hadde blitt tømt for i kongelige kretser. Og paret ble virkelig behandlet som stjerner i løpet av den to ukers turen, som tok på seg fangene av et hånlig statsbesøk. De ble møtt av enorme, jublende folkemengder, hvor mange av dem hilste på den tidligere kongen med en nazi-salutt, som Edward ofte returnerte. Hertuginnen ble i mellomtiden møtt med de kongelige curtsies og buer hun hadde blitt nektet andre steder.

De ble mottatt ved mottakelser, spist med flere høytstående nazistembedsmenn, inkludert Hermann Göring og Joseph Goebbels, og besøkte til og med en treningsskole for fremtidige medlemmer av den dødelige SS-vakt. 22. oktober reiste paret til Hitlers hjemsted i de bayerske Alpene, kjent som Berghof. Hitler og hertugen snakket privat i over en time, mens hertuginnen møtte visepresident Führer Rudolf Hess. Noen beretninger om hertugens samtale hevder at han kritiserte Hitlers politikk, mens andre hevder at han kan ha gitt sin stilltiende støtte. Den maskinskrevne transkripsjonen av møtet deres ble deretter tapt, muligens ødelagt av naziregjeringen. Paret dro etterpå ettermiddagste med Hitler, og det var tydelig for de fleste observatører at paret var forferdelig av verten deres og hadde bukket under for den smigrete og overdådige behandlingen som nazistene hadde sluppet ut.

Reaksjonen i Storbritannia var imidlertid ganske annerledes. Som fryktet økte turen frykten for ekteparets lojaliteter, med mange forferdet av hertugens mangel på dømmekraft og sunn fornuft. En planlagt tur til USA ble snart kjørt da prominente medlemmer av amerikanske jødiske organisasjoner protesterte parets tilsynelatende vilje til å ignorere Tysklands forfølgelse av jøder.

Tyskland klekket ut en bisarr tomt for å gjeninnføre Edward til tronen

I de avtagende dagene av andre verdenskrig ble en stor cache av filer fra det tyske utenriksdepartementet oppdaget på Marburg Castle. Blant de 400 tonn papirene var en mindre samling på rundt 60 dokumenter og telegram, som ble kjent som & # x201C; Windsor File, & # x201D; som beskriver tysk kommunikasjon med hertugen og hertuginnen av Windsor før og under andre verdenskrig.

Filen inneholdt detaljer om en hemmelig plan, kodenavnet & # x201C; Operasjon Willi. & # X201D; Sommeren 1940 flyktet hertugen og hertuginnen til det nazio okkuperte Paris og reiste til det nøytrale Spania og Portugal. Den tyske utenriksminister Joachim von Ribbentrop beordret lokale nazi-tjenestemenn til å møte med paret, som ifølge Windsor File-dokumentene uttrykte misnøye med både den britiske kongefamilien og Winston Churchill & # x2019; s regjering.

I juli, i et forsøk på å få ham ut av Europa og vekk fra tysk innflytelse, beordret Churchill hertugen å innta en ny stilling som guvernør på Bahamas. Edward var motvillig til å gå, og von Ribbentrop spilte på den frykten, og angivelig matet falske opplysninger til paret om at de var i fare for angrep eller attentat fra britiske hemmelige operater. Nazistiske tjenestemenn prøvde også å få paret til å returnere til Spania, om nødvendig med makt, og gi sin støtte til den tyske krigsinnsatsen, som, hvis seirende ville se styrten av kong George VI & # x2014; med Edward på sin plass som dukkekonge og med Simpson som dronningen.

I følge Windsor-filene avfeide paret ikke planen, og informerte heller ikke britiske myndigheter om disse samtalene. De forsinket avreisen med nesten en måned, men til tross for siste øyeblikk-innsats fra nazistene, inkludert å kalle inn en falsk bombetrussel på skipet paret ble booket på, forlot hertugen og hertuginnen endelig Portugal i august, og tilbrakte resten av krigen på Bahamas, hvor han fortsatte å offentlig trekke tvil om Storbritannias evne til å vinne krigen.

Churchill prøvde å undertrykke Windsor File

Opprinnelig ble britiske, franske og amerikanske tjenestemenn enige om å avklassifisere og gi ut Marburg-papirene og leide inn et team av anerkjente historikere for å sortere gjennom den enorme troben, en årelang prosess. Men som britiske regjeringsdokumenter som ble utgitt i 2017, prøvde Churchill å blokkere Windsor-filene, inkludert detaljer om Operasjon Willi, fra å bli publisert. Han gikk så langt som å kontakte president Dwight D. Eisenhower, som hadde arbeidet sammen med Churchill under andre verdenskrig. Churchill hevdet dokumentene var partiske og upålitelige og ville sannsynligvis kaste den tidligere kongen i verst mulig lys. Han ba Eisenhower om å forhindre at offentligheten ser dem for, & # x201C; minst 10 eller 20 år. & # X201D;

Mange i det amerikanske etterretningsfellesskapet var enige i Churchills vurdering, og Eisenhower skrev til Churchill i juli 1953 at dokumentene var åpenbart sammen med en ide om å fremme tysk propaganda og svekke vestlig motstand. & # X201D; Eisenhower tillot at dokumentene ble utgitt i den opprinnelige publikasjonen, men de ble til slutt lekket i 1957. Hertugen av Windsor benektet anstrengende noe engasjement i anti-britiske tomter og kalte filene en & # x201C; fullstendig fabrikasjon, & # x201D; mens det britiske utenrikskontoret uttalte at hertugen, & # x201C; aldri vaklet i lojaliteten til den britiske saken. & # x201D;

I sine memoarer ville hertugen av Windsor avskjedige Hitler som en & # x201C; noe latterlig skikkelse, med sine teaterposisjoner og hans bombastiske pretensjoner. & # X201D; Men privat hevdet han at Hitler ikke var en så dårlig fyr, & # x201D; og beskyldte ofte et antall grupper, inkludert den britiske regjeringen, Amerika og til og med jøder selv for å ha forårsaket andre verdenskrig. Mens de fleste moderne historikere er enige om hertugens pro-tyske tro, er det fortsatt debatt om hvorvidt disse sympatiene krysset linjen til forræderi, eller om den berømte svake vilje og lett svai tidligere kongen spilte rett inn i nazisten & # x2019; s hender, noe som gjør ham til den mest høye profilen til propagandaverktøy. 

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani er en NY-basert forfatter og redaktør, med fokus på amerikansk og europeisk historie.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Hvorfor Edward VIII abdiserte tronen til Marry Wallis Simpson

    Den britiske kongen insisterte på at han ikke kunne påta seg sitt ansvar uten skilsmissen som sin kone, selv om bevis også tyder på at han ikke var fullt investert i å tjene som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Henry VIIIs sviktende helse påvirket hans liv og regjeringstid

    Mange mener den tidligere britiske kongen levde en uberegnelig tilværelse på grunn av pågående, og noen ganger uoppdagede, helseproblemer.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Historie og kultur

    Inne i dronning Victorias urolige forhold til barna sine

    Stammet fra sin egen vanskelige barndom, opplevde den britiske dronningen og hennes ni avkom spenning og dysfunksjon fra det øyeblikket de ble født.

    • Av Barbara Maranzani 12. juni 2019
    Historie og kultur

    Inne i John F. Kennedys livslange beundring av Winston Churchill

    Til tross for at JFKs far feide med statsministeren under andre verdenskrig, idoliserte den avdøde presidenten og tok signaler fra den britiske politikeren.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historie og kultur

    Hvem var Hitlers mor?

    Klara Pözl Hitler ble viet til sønnen Adolf, og deres var et av få nære forhold i Hitlers liv.

    • Av Sara Kettler 14. juni 2019
    Historie og kultur

    Harper Lee og Truman Capote var barndomsvenner inntil jealously rev dem fra hverandre

    Etter at Lees 'To Kill a Mockingbird' ble en bestselger, konkurrerte Capote om å følge med, og til slutt satte en kil mellom forfatterne.

    • Av Barbara MaranzaniJul 11, 2019
    Historie og kultur

    Alice Ball og 7 kvinnelige forskere hvis oppdagelser ble kreditert til menn

    Arbeidet til disse kvinnene ble oversett i løpet av livet, mens menn i stedet fikk anerkjennelse.

    • Av Eudie PakJun 14, 2019
    Historie og kultur

    Charlie Chaplin og 6 andre artister som ble svartelistet i Hollywood Under the Red Scare

    Ledet av senator Joseph McCarthy ble disse stjernene beskyldt for å være medlem av kommunistpartiet eller sympatiske med utenlandske makter under den kalde krigen.

    • Av Eudie PakAug 15, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Mozart skapte - og nesten mistet - en formue

    Musikantens svingende økonomiske status fikk mange til å tro at han døde en pauper.

    • Av Barbara Maranzani 22. juli 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.