Hvordan Oscar Wildes injurieprøve tilbakeførte og ødela livet hans

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1129
  • 133

Med sitt berusede brygg av kjente navn, skitne hemmeligheter og viktoriansk moralsk forargelse, er det ikke rart at rettssakene som involverte den anerkjente dramatikeren Oscar Wilde trollbundet allmennheten i løpet av det siste tiåret av 1800-tallet.

Wilde, en anglo-irsk dramatiker og bon vivant, var kjent for sin akerbiske vidd og feiret verk, inkludert Lady Windermere & # x2019; s fan, En kvinne uten betydning, Bilde av Dorian Gray og Viktigheten av å være ærlig. Tidlig i 1895 var mannen og faren til to på høyden av hans berømmelse og suksess; hans skuespill, Earnest, hadde debutert med stor anerkjennelse i februar det året, noe som gjorde ham til skålen i London.

I slutten av mai ville livet til Wilde bli snudd på hodet. Dømt for grovt usømmelighet ble han dømt til to års hardt arbeid i fengsel. Tre år etter at han ble løslatt fra fengselet, ville han dø, fattig, i Frankrike.

Oscar Wilde med sin elsker Lord Alfred 'Bosie' Douglas, kjent som en bortskjemt dandy.

Foto: Getty Images

Hans kjæreste'faren ble avsky av forbindelsen

Wilde (1854 & # x2013; 1900) møtte Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas sommeren 1891 og de to ble snart elskere. Det var en hjertetilstand som ville spenne år og kontinenter, og til slutt ville føre til Wilde's meget offentlige undergang. Douglas, den tredje sønnen til Marquess of Queensberry, var 16 år Wilde & # x2019; s junior. Angivelig en oppløs, ekstravagant dandy, var han praktisk talt uatskillelig fra Wilde til sistnevnte arresterte fire år senere.

Det var Douglas & # x2019; s far & # x2019; s reaksjon på hele saken som fikk den skjebnesvangre rettsforhandlingene. Queensberry (John Sholto Douglas) var en skotsk adelsmann som er mest kjent for å promotere regler for amatørboksing, & # x201C; Queensberry Rules. & # X201D; I begynnelsen av 1894 var Queensberry sikker på at den flamboyante Wilde var homoseksuell og krevde at sønnen hans skulle avbryte kontakten med forfatteren. (Den viktorianske tiden var spesielt kjent for sin kultur for seksuell undertrykkelse, og kjødelig aktivitet mellom menn var en kriminell handling i Storbritannia fram til slutten av 1960-tallet.)

& # x201C; Din intimitet med denne mannen Wilde må enten opphøre ellers vil jeg fornekte deg og stoppe alle pengemengder, & # x201D; Queensberry skrev til sønnen i april 1894. Douglas ignorerte farens økende fordømmelse av Wilde, incenserer Queensberry og drev hans fiendtlighet mot sønnens påståtte elsker.

Først forsøkte Queensberry å forstyrre debuten til Viktigheten av å være ærlig, der han planla å presentere dramatikeren med en bukett med råtne grønnsaker og informere teatergjengerne om Wildes påståtte skandaløse livsstil. Forhindret besøkte han deretter London Albemarle Club, hvorav Wilde og kona, Constance, var medlemmer.

Queensberry la igjen et kort hos portieren av klubben, der han ba om at det ble overlevert til Wilde. Skrevet på kortet var & # x201C; For Oscar Wilde, som poserer somdomitt [sic]. & # X201D; Forbløffet og flau skrev Wilde til Douglas og sa at han trodde det ikke var noe igjen å gjøre enn å straffeforfølge Queensberry for injurier. & # x201C; Hele livet mitt blir ødelagt av denne mannen. Elfenbenstårnet blir angrepet av den falske tingen, & # x201D; Wilde skrev.

Wilde gikk på offensiven

Under forberedelsene til saken hans mot Queensberry spurte Wilde & # x2019; s advokater ham direkte om det var noen sannhet til beskyldningene om homofili. Ifølge Wilde var anklagene & # x201C; helt falske og grunnløse. & # X201D; I forkant av prøvedatoen i april 1895 reiste Wilde og Douglas sammen til Sør-Frankrike.

Wilde's første rettssak (Wilde mot Queensberry) begynte 3. april ved Central Criminal Court of England og Wales, ofte kjent som Old Bailey. Forsøk på å komme foran Queensberry & # x2019; s beskyldninger, Wilde & # x2019; s advokat Sir Edward Clarke, inkluderte lesningen av en av dramatikens brev til Douglas som kunne antyde et homoseksuelt forhold mellom korrespondentene. Mens Clarke innrømmet at ordlyden kan virke & # x201C; ekstravagant, & # x201D; han minnet retten om at Wilde var en poet, og brevet skulle leses som & # x201C; uttrykk for ekte poetisk følelse, og uten noe forhold til de hatefulle og frastøtende forslagene som er lagt til grunn i denne saken, & # x201D; i følge prøveutskrifter.

Wilde tok snart standpunktet og fortalte retten om trakasseringene han hadde tålt fra Queensberry. På spørsmål om offentlig om noen av påstandene var sanne, svarte Wilde: & # x201C; Det er ingen sannhet i noen av påstandene, ingen sannhet overhodet. & # X201D;

Wilde ble undersøkt av Queensberry & advokat Edward Carson, og ble bedt om å forsvare sine publiserte verk på grunnlag av at de inneholdt umoralske temaer, eller hadde homoseksuelle overtoner. Han ble deretter avhørt om tidligere forhold han hadde hatt med unge menn.

Den stadig veltalende Wilde viste en dyktig kommando av det engelskspråklige & # x2014; og en forkjærlighet for vittikk som til slutt ville inkriminere ham i retten. Den andre dagen ble Wilde avhørt om en 16 år gammel mannsk bekjent ved navn Walter Grainger og om han hadde kysset tenåringen eller ikke. & # x201C; Å, kjære nei. Han var en særegen vanlig gutt. Han var dessverre ekstremt stygg. Jeg ynsket ham for det, & # x201D; Wilde svarte.

Ved å trykke Wilde over svaret fortsatte Carson å spørre om det var den eneste grunnen til at han ikke kysset gutten, ganske enkelt fordi han var stygg. & # x201C; Hvorfor, hvorfor, hvorfor la du til det? & # x201D; Carson krevde. Wilde & # x2019; s svar? & # x201C; Du svir meg og fornærmer meg og prøver å unnerve meg; og til tider sier man ting flippende når man burde snakke mer seriøst. & # x201D;

Samme ettermiddag avsluttet påtalemyndigheten sine argumenter uten å ringe Douglas til å vitne som planlagt. Det så ikke bra ut for Wilde.

Oscar Wilde Photo Av Napoleon Sarony via Wikimedia Commons

Én prøve bli en annen

Til forsvar for Queensberry kunngjorde Carson i sin åpningstale at han hadde til hensikt å ringe for å vitne om en rekke unge menn som Wilde hadde hatt seksuelle møter med. Slike beskyldninger var mer enn bare ord i 1895, da det var en forbrytelse i England for enhver person å begå & # x201C; grovt usømmelighet, & # x201D; da loven hadde blitt tolket for å kriminalisere enhver form for seksuell aktivitet mellom medlemmer av samme kjønn. Den kvelden, redd for hvor rettssaken kunne føre, oppfordret Clarke Wilde til å henlegge saken. Morgenen etter kunngjorde Clarke tilbaketrekning av Wilde & # x2019; s injurieringssak mot Queensberry. En dom av & # x201C; ikke skyldig & # x201D; var domstolens endelige avgjørelse i saken.

Under rettssaken hadde advokaten til Queensberry videresendt kopier av uttalelser fra de unge mennene som var planlagt å fremstå som vitner til direktøren for offentlige påtalemyndigheter, noe som resulterte i en rettssak for Wilde's arrest på anklager om sodomi og grovt usømmelighet samme dag Queensberry & # x2019; s & # x201C; ikke skyldig & # x2019; dommen ble avsagt.

Wilde ville veldig raskt være tilbake i retten & # x2014; denne gangen i den siktedes rolle.

Den første kriminelle rettsaken mot Wilde (The Crown v. Wilde) begynte 26. april. Wilde og Alfred Taylor, mannen beskyldt for å anskaffe unge menn for dramatikeren, sto overfor 25 tellinger av grovt uforsømmeligheter og sammensvergelse for å begå grove usømmeligheter. Wilde ba & # x201C; ikke skyldig & # x201D; til siktelsene. Flere mannlige vitner vitnet for påtalemyndigheten og beskrev deres deltakelse i seksuelle handlinger med Wilde. De fleste uttrykte skam over handlingene sine.

I motsetning til hans opptreden på rettssaken mot Queensberry, tok en mer dempet Wilde standpunktet på den fjerde dagen. Han fortsatte å nekte alle siktelser mot ham. Under sitt vitnesbyrd spurte aktor Charles Gill Wilde om betydningen av en linje i et dikt av Douglas: & # x201C; Hva er & # x2018; kjærligheten som ikke tør å si navnet sitt & # x2019;? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; Kjærligheten som ikke tør å si navnet sitt & # x2019; i dette århundret er en så stor hengivenhet av en eldste for en yngre mann som det var mellom David og Jonathan, slik som Platon gjorde selve grunnlaget for hans filosofi, og slik du finner i sonettene til Michelangelo og Shakespeare, og # x201D ; Wilde svarte. & # x201C; Det er den dype åndelige hengivenheten som er like ren som den er perfekt. Det dikterer og gjennomsyrer store kunstverk, som Shakespeare og Michelangelo, og de to bokstavene mine, som de er & # x2026; Det er vakkert, det er fint, det er den edleste formen for kjærlighet. Det er ikke noe unaturlig med det. Det er intellektuelt, og det eksisterer gjentatte ganger mellom en eldre mann og en yngre mann, når den eldre mannen har intellekt, og den yngre mannen har all livsglede, håp og glamour foran seg. At det skal være slik, forstår ikke verden. Verden håner mot det, og setter noen ganger en i grunnpinnen for det. & # X201D;

Selv om Wilde 's svar så ut til å forsterke anklagene mot ham, overveide juryen angivelig i tre timer før de bestemte seg for at de ikke kunne oppnå en dom. Wilde ble løslatt mot kausjon.

En tredje rettssak forseglet forfatteren'skjebnen

Tre uker senere, 20. mai, var Wilde tilbake i retten for å møte de samme anklagene. Regjeringen presset på for en dom.

Påtalemyndigheten, spisset av advokatgeneral Frank Lockwood, hadde skjerpet saken mot Wilde, og skal etter sigende ha droppet svakere vitner fra den første straffesaken. Som en oppsummering uttalte Lockwood: & # x201C; Du kan ikke unnlate å sette tolkningen på fangenes oppførsel om at han er en skyldig mann, og du burde si det etter din dom. & # X201D;

Tidsforsinkelser gikk før juryen avga sin konklusjon: skyldig i flertallet av teller. Tidens rapporter sier at Wilde & # x2019; s ansikt ble grått da dommen ble lest.

Wilde og Taylor ble dømt for grovt usømmelighet og dømt til to års hardt arbeid, det maksimale tillatte for forbrytelsen. Da dommen ble avsagt, rop av & # x201C; Skam! & # X201D; brøt ut i rettssalen. & # x201C; Og jeg? Må jeg si ingenting, min herre? & # X201D; Wilde svarte, men retten ble oppsagt.

Etter sin overbevisning byttet Wilde & # x2019; s kone Constance henne og sønnene & # x2019; etternavn til Holland, i et forsøk på å distansere seg fra den mye omtalte skandalen, og flyttet til Sveits hvor hun døde i 1898. Paret skilte seg aldri.

Etter sine to år i fengsel ble Wilde fysisk redusert og konkurs. Han gikk i eksil i Frankrike, bodde hos venner eller bodde i billig overnatting, og skrev lite. Wilde døde av hjernehinnebetennelse 30. november 1900. Han var 46 år.

Av Colin Bertram

Colin Bertram er forfatter og redaktør som spesialiserer seg på underholdning og nyhetsjournalistikk.

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Gandhi: Overraskende fakta om hans liv og hvordan hans arv lever i dag

    Til minne om Mahatma Gandhi, som ble myrdet for 69 år siden i dag, ser vi på noen oppsiktsvekkende fakta om livet hans og feirer hans fredelige aktivisme, som er veldig levende i dag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Lizzie Borens isolerte liv etter mordforsøket hennes

    Den siktede drapsmannen begynte å leve overdådig, bare for å få innbyggerne i Fall River, inkludert søsteren, til å iste henne ut.

    • Av Barbara Maranzani 21. juni 2019
    Historie og kultur

    5 fakta om Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery and The Beatles

    Oscar Wilde ble født 16. oktober 1854. Utover hans publiserte kanon, tok Wildes fargerike liv som raconteur og viktoriansk bon vivant ham fra toast-of-the-town beundring til rock bottom, etter en av de mest salacious skandaler i tiden.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Galileo forandret livet ditt

    Forskerens funn og teorier la grunnlaget for moderne fysikk og astronomi.

    • Av Barbara Maranzani 18. juni 2019
    På nyhetene

    Hvordan Meghan Markle og prins Harrys bryllup var annerledes enn dronning Elizabeth II

    Kongeforeningen forvillet seg fra mange kongelige bryllupstradisjoner.

    • Av Colin Bertram 24. juni 2019
    Historie og kultur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    Mens Luke Hemsworth går inn i rollen som Wild Bill Hickok på storskjerm, tar vi en titt på det dramatiske livet til den legendariske pistolskytteren.

    • Av Tim OttJun 27. 2019
    kjendis

    Hvordan Michael Jacksons stjernestatus påvirket ham som voksen

    Kongen av pop hadde en fascinasjon for sin ungdom - merket som "Peter Pan Syndrome" - som han sa stammet fra hans ukonvensjonelle oppvekst.

    • Av Colin Bertram 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Leonardo da Vinci forandret livet ditt

    Leonardo da Vinci er en av historiens mest kjente artister. Men det er hans ekstraordinære prestasjoner som ingeniør, oppfinner og vitenskapsmann som har etterlatt en varig arv i verden rundt oss.

    • Av Barbara Maranzani 21. juni 2019
    Historie og kultur

    Hvordan Henry VIIIs sviktende helse påvirket hans liv og regjeringstid

    Mange mener den tidligere britiske kongen levde en uberegnelig tilværelse på grunn av pågående, og noen ganger uoppdagede, helseproblemer.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.