P.T. Barnums uvanlige museumsattraksjoner

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4715
  • 704

PT Barnum, 1851

Foto: Av ikke tildelt (Harvard Library) [Public domain], via Wikimedia Commons

"Showbransjen har alle faser og karakterer av verdighet, fra utstillingen av en ape til utstillingen av den høyeste kunsten innen musikk eller dramaet som sikrer for de begavede kunstnerne en verdensberømmende prinser godt kan misunne," sa P.T. Barnum som kjøpte Scudder's American Museum i 1841 og omdøpte det til sitt eget. Som en fullbyrdet forretningsmann og nyskapende promotør, forvandlet Barnum museet til en sentral institusjon i New York under 1800-tallets antebellum-æra før det ble nedlagt av en kolossal brann i 1865.

Tegning i mengder fra alle klasser og bakgrunn, Barnum'Det amerikanske museet inneholdt et svimlende utvalg av underholdning. I 25 øre kan du sette nysgjerrige blikk på fantastiske panoramaer, en hund som kjører en vevstol, taksidermister, et loppsirkus, eksotiske dyr, glassblåsere, Shakespearean drama og det bemerkelsesverdige freak showet.

Barnum gjorde det ikke av sine fantasifulde sideshowutøvere'husk å bruke "humbug" (et annet ord for hype) for å lokke folk til museet hans; han følte seg rettferdig i en liten bit av hoaxing, med tanke på den enorme underholdning og pedagogiske verdien hans museum ga offentligheten.

Her er noen av Barnum's mest bemerkelsesverdige freak showutøvere.

General Tom Thumb

Tom Thumb, cirka 1848, 10 år gammel.

Foto: Public Domain via Wikimedia Commons

General Tom Thumb var kanskje en av P.T. Barnum's mest kjente utøvere. Annonsert som "den minste personen som noen gang gikk alene", var Tom Thumb faktisk en dverg i det virkelige liv og sto på litt over to meter da han begynte å jobbe for Barnum på museet. Forretningsmannen lærte Tommel å synge, danse, mime og etterligne folk til stor suksess. I en alder av syv år drakk Thumb vin og røkte sigarer for å underholde publikum.

Feejee havfrue

Feejee havfrue

Foto: Public domain via Wikimedia Commons

Påstått som halvt pattedyr, halv fisk og oppdaget nær Fiji-øyene, ble Feejee Mermaid presentert i sin mumifiserte form for første gang på Barnum's American Museum. I virkeligheten var fusevesenet overkroppen til en ung ape sydd på den nederste halvdelen av en fisk.

Madame Clofullia

Madame Clofullia

Foto: Missouri Historical Museum

Hun ble født som Josephine Boisdechêne i Sveits, og var bedre kjent som Madame Clofullia eller ganske enkelt, The Bearded Lady. I en alder av åtte hadde Josephine et to-tommers skjegg, som vokste ytterligere fire centimeter på høyden av hennes berømmelse. I 1853 hadde en mann ved navn William Charr ført henne for retten og hevdet at hun var en mann kledd i kvinner's klær. Imidlertid ble saken henlagt etter at legene undersøkte henne og bekreftet at hun faktisk var en kvinne.

Det levende menneskelige skjelettet

Isaac Sprague, 1867, 26 år gammel.

Foto: Av ikke tildelt (ricksoloway) [Public domain], via Wikimedia Commons

Isaac Sprague var en normal gutt frem til 12-årsalderen da plutselig vekten hans falt drastisk. Med sin muskelmasse på nesten ingenting, diagnostiserte legene ham med en tilstand som ble beskrevet som "ekstrem progressiv muskelatrofi." 24 år gammel med karriereutsikter som så dystre ut, kom Sprague til å jobbe for Barnum som ifølge Sprague hadde sagt til agenten sin: "Ganske mager mann, hvor skremte du ham opp?" Sprague giftet seg etter hvert og hadde tre sunne gutter. Selv om han prøvde å unngå å jobbe som en sideshow-attraksjon, fant han seg tilbake og fortsatte siden han ikke bare hadde munn å fø, men også litt av et spillproblem.

Siamese tvillinger

Chang og Eng Bunker.

Foto: Se side for forfatter [CC BY 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Ligner på Sprague'Situasjonen, de berømte siamesiske tvillingene, Chang og Eng, hadde også mange munner å fø (de hadde 21 barn mellom seg) og kom ut av pensjon for å jobbe for Barnum'museum for en kort periode i slutten av 1860. Chang og Eng ble født i det som nå er Thailand, og ble først oppdaget av en skotsk kjøpmann som overbeviste dem om å dra på en verdensturné som gjenstander av nysgjerrighet. Tvillingene gikk etter hvert inn i virksomheten, flyttet til Amerika, skiftet etternavn til Bunker og etablerte et liv i Nord-Carolina. Når de var der giftet tvillingene søstrene Addie og Sally Yates og fikk sine barn. De ble kjent for sin gode karakter og ble høyt respektert av samfunnet. 

Av Bio Staff

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Charles Dickens: 5 fakta om forfatteren og noen grusomme sannheter om hans viktorianske England

    Gjennom sin mesterlige historiefortelling malte Charles Dickens detaljene i en verden både grusom og lovende. Her er en titt på forfatterens liv, kjærlighet og den viktorianske verdenen som inspirerte klassikerne hans.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    På nyhetene

    9/11 Memorial Museum: 9 Facts / 11 Images

    Denne uken åpnet Memorial Museum 9/11 sine dører for overlevende, vitner, svarere og rednings- og bedringsarbeidere. Lær 9 fakta om museet og se 11 bilder som tar deg tilbake til den skjebnesvangre dagen da hele verden forandret seg for alltid.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Lite kjente fakta om svart historie

    Februar er Black History-måned, som betyr at vi hvert år husker de afroamerikanerne som har laget historie - og gjort Amerika til det den er i dag. Her er 120 fakta du kanskje ikke vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Gandhi: Overraskende fakta om hans liv og hvordan hans arv lever i dag

    Til minne om Mahatma Gandhi, som ble myrdet for 69 år siden i dag, ser vi på noen oppsiktsvekkende fakta om livet hans og feirer hans fredelige aktivisme, som er veldig levende i dag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historie og kultur

    13 sanne historier bak Edgar Allan Poes terrorhistorier

    For hundre og seksti og seks år siden i dag døde Edgar Allan Poe en mystisk død. Kuratoren til Edgar Allan Poe-museet i Richmond, Virginia tar en titt på 13 av hans skrekkhistorier som var basert på virkeligheten.

    • Av Christopher P. Semtner 17. juni 2019
    Historie og kultur

    Twilight Zone Day: The Strange World of Rod Serling

    Til ære for Twilight Zone Day i dag, ser vi på noen interessante fakta om skaperen av den berømte sci-fi overnaturlige TV-serien, Rod Serling.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historie og kultur

    5 fakta om Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery and The Beatles

    Oscar Wilde ble født 16. oktober 1854. Utover hans publiserte kanon, tok Wildes fargerike liv som raconteur og viktoriansk bon vivant ham fra toast-of-the-town beundring til rock bottom, etter en av de mest salacious skandaler i tiden.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historie og kultur

    Thinking Inside the Box: Henry "Box" Browns Journey to Freedom

    Fortsetter vi vår Black History Month-serie, deler vi historien om den flyktende slaven Henry "Box" Brown, som sendte seg selv i en boks fra Virginia til Philadelphia for å få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historie og kultur

    Hjerte til hjerte: 5 berømte kjærlighetsbrev

    Når Valentinsdagen nærmer seg, tar vi en titt på hvordan noen av historiens mest kjente par stavet romantikk.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.