Det hemmelige forholdet som Charles Dickens prøvde å skjule

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 990
  • 67

I 1857, da Charles Dickens møtte den unge skuespillerinnen Ellen Ternan, hadde han vært en av Englands mest kjente menn de siste to tiårene.

Til hans legioner av fans, som surret til de mest solgte serienommer som Pickwick Papers, Oliver Twist og En julesang, Dickens virket som den ultimate familiens mann i viktoriansk tid. Han var født fattig og hadde løftet seg opp gjennom hardt arbeid og levd ut sine velkjente idealer om huslighet og moralsk rettsfølelse med sin kone, Catherine, og deres store barnebarn..

Men sannheten viste seg som alltid å være mer komplisert. I løpet av et år Dickens & # x2019; forelskelse med den da 18 år gamle Ternan & # x2013; kjent som Nelly & # x2013; ville føre til rotete samlivsbrudd og innlede et forhold som ville vare resten av livet. 

Dickens møtte Ternan først da han kastet henne i et skuespill

Med sin livslange lidenskap for teater og skuespill dukket Dickens opp i en amatørproduksjon av vennen Wilkie Collins & # x2019; spille The Frozen Deep i løpet av sommeren 1857, da han bestemte seg for å verve profesjonelle skuespillerinner til å ta på seg rollene som tidligere var spilt av sine venner og familie. Gjennom en teatervenn ansatte han fru Fanny Ternan (née Jarman), som hadde vært en anerkjent ledende dame i England, Irland, Skottland og USA i hennes yngre dager, og to av hennes tre døtre, Maria og Nelly, å vises i produksjonen.

Ellen Ternan, avbildet i en ballettdrakt

Foto: Mark Kauffman / LIFE Picture Collection / Getty Images

Nelly hadde handlet siden var barn, men alltid i skyggen av hennes eldste søster, Fanny, som hadde blitt betraktet som et vidunderbarn. I boken hennes Den usynlige kvinnen, Claire Tomalin beskrev den blonde, blåøyde Nelly som hun dukket opp den gangen, bare noen måneder før hun møtte Dickens: & # x201C; Alt om henne signaliserte uskyld og sårbarhet. I de pene små kjolene og ringene sine kunne hun ha gått ut av en eventyrhistorie. & # X201D;

Han hadde et stygt samlivsbrudd med kona

I midten av 1850-årene ser det ut til at Dickens allerede hadde vært ulykkelig i ekteskapet sitt, ifølge brev han skrev den gangen. I 1855 begynte han å skrive til sin første kjærlighet, Maria Beadnell, som han uten hell hadde hevet før han møtte sin kone, Catherine. Men da de to møttes personlig, klarte hun ikke å leve opp til hans romantiske minner; han skrev senere til en beundrer at hun hadde vokst & # x201C; ekstremt fett. & # x201D;

Etter at han møtte Nelly, forverret ting seg raskt mellom Dickens og Catherine. De skilte seg i mai 1858, og Catherine flyttet ut av begge familiens hus. Dickens brukte til og med sin fars rett til å være varetekt for å avbryte kontakten mellom henne og deres yngre barn. Catherine's yngre søster Georgina Hogarth, som lenge hadde bodd sammen med familien, tok Dickens & # x2019; side, og hevdet at Catherine hadde forsømt sine egne barn.

Charles Dickens' kone, Catherine

Foto: Culture Club / Getty Images

Da ryktene fløy om at Dickens hadde forlatt sin kone for en yngre kvinne (eller til og med et incestuøst kjærlighetsforhold til Georgina), forsøkte romanforfatteren noe skadekontroll. & # x201C; Noen innenlandske problemer av meg, med mange år, som jeg ikke vil komme med ytterligere noen kommentarer enn at den hevder å bli respektert, som å være av en hellig privat karakter, har i det siste blitt brakt til en ordning, & # x201D ; Dickens skrev i en uttalelse publisert i Times. & # x201C; På noen måte ... denne vanskeligheten har blitt gjort til anledning til uriktige fremstillinger, mest grovt falske, mest uhyrlige og mest grusomme. & # x201D;

I 2012 dukket det opp et lenge mistet brev som bekreftet Dickens & # x2019; holdning til Catherine på slutten av ekteskapet, så vel som hans iver etter å komme seg ut av situasjonen og gå videre. I den instruerer han advokaten sin til å gi Catherine 600 pund per år, eller tilsvarer rundt 25 000 pund i dag. Som biograf Michael Slater fortalte Telegraph den gangen, & # x201C; Tonen i [brevet] er en mann som bare er desperat etter å få denne separasjonsvirksomheten ferdig til nesten enhver pris og så raskt som mulig. Det genererte dårlig reklame for ham, og han synes tydeligvis ekteskapet utålelig. & # X201D;

REGISTRER DEG FOR BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Dickens og Teran hadde et 13-årig forhold

Mye av sladderen rundt ekteskapsdramaet hans døde snart, takket være Dickens & # x2019; bestemt innsats for å skjule Nelly 's økende betydning i livet hans. I 1859 flyttet hun inn i et London rekkehus kjøpt inn søstrene sine & # x2019; navn, antagelig av Dickens. Nelly trakk seg snart ut av skuespill og ville forbli stort sett isolert, bortsett fra moren og søstrene, i lengden på forholdet til Dickens. (Faren hennes, også skuespiller, hadde dødd i et sinnssykt asyl da Nelly var ung, muligens etterlatt henne et behov for en farsfigur som Dickens, da i midten av 40-årene, oppfylte.)

Da Dickens fortsatte sin produktive forfatterskap i 1860-årene, inkludert romanene En fortelling om to byer, store forventninger og Vår gjensidige venn, Nelly forsvant nesten helt fra synet i flere år. Ifølge Tomalin tyder bevisene på at hun bodde i Frankrike i denne perioden, og kan til og med ha født et barn rundt 1862 til 1863, men at barnet døde i spedbarnet.

Da hun kom tilbake til England etter 1865, installerte Dickens Nelly i Slough, en by utenfor London, og så henne ofte mellom jobb og tid hjemme hos hans familie i Gad & # x2019; s Hill. Historikere har samlet ledetråder til hans kompliserte komster og ting fra en lommedagbok ført av Dickens i store deler av 1867 som gikk tapt under hans turné i USA senere samme år.

Dickens & # x2019; tilslørte referanser til personlig ulykkelighet i korrespondansen hans nær slutten av livet førte til at Tomalin spekulerte i at Nelly var utilfreds med livet hennes som den mye yngre, hemmelige elskerinnen til den store mannen, selv om hun kanskje hadde vært økonomisk (og ellers) avhengig på ham. Selv om dette var slik, forble de knyttet til Dickens døde i 1870, i en alder av 58.

Nelly Ternan, cirka 1860

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Selv etter Dickens' død, ble hans affære holdt hemmelig

Georgina ble hovedbeskytter for sin svoger arv og passet på å holde sin hemmelighet. Det hjalp at Nelly lanserte et nytt liv etter Dickens & # x2019; død, barberer mer enn et tiår av hennes alder og giftet seg med en mye yngre mann, George Wharton Robinson, som hun hadde to barn med.

Nelly og Dickens ødelagte tilsynelatende all korrespondanse mellom dem, og selv om ryktene dukket opp igjen på 1890-tallet, kom ikke mer definitive bevis på forholdet deres frem til lenge etter hennes død i 1914. Dickens & # x2019; datteren Katey innrømmet sannheten om foreldrene sine & # x2019; separasjon til en venn, Gladys Storey, som ga ut boken sin Dickens og datter i 1939 etter Katey og hele Dickens & # x2019; barn hadde dødd. 

Selv etter som flere historikere og biografer undersøkte forholdet mellom Dickens og Nelly Ternan på 1950-tallet og utover, fortsatte andre å hevde at det var platonisk, eller bare en forelskelse på Dickens & # x2019; del. Men med utgivelsen av Tomalins & # x2019; s bok fra 1990 og filmatiseringen, utgitt i 2013, har Nelly Ternan & # x2019; s historie fanget søkelyset igjen, og avslørt den virkelige kvinnen i hjertet av et viktoriansk ikon & # x2019; s skandaløst privatliv. 

Av Sarah Pruitt

    FLERE HISTORIER FRA BIOGRAFI

    Historie og kultur

    Charles Dickens: 5 fakta om forfatteren og noen grusomme sannheter om hans viktorianske England

    Gjennom sin mesterlige historiefortelling malte Charles Dickens detaljene i en verden både grusom og lovende. Her er en titt på forfatterens liv, kjærlighet og den viktorianske verdenen som inspirerte klassikerne hans.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Charles Dickens skrev "A Christmas Carol" på bare seks uker

    Desperat for pengene, skrev forfatteren den klassiske høytidsfortellingen på under to måneder bare for å selge seg ut i løpet av en uke.

    • Av Sara Kettler 17. juni 2019
    kjendis

    The True Story of Aaliyah and R. Kelly's Relationship

    Princess of R&B og den utøvende produsentens påståtte kjærlighetsforhold og ekteskap fikk folk til å stille spørsmål ved om alder var mer enn bare et tall.

    • Av Brad WitterJun 10, 2019
    Historie og kultur

    Miraklene som gjorde mor Teresa til en hellig

    To separate mirakler om helbredelse ble kreditert mor Teresa etter hennes død, noe som gjorde det mulig for henne å bli kanonisert som Saint Teresa.

    • Av Sara Kettler 24. juni 2019
    Historie og kultur

    Sjef Joseph: Den tragiske reisen som førte til hans berømte overgivelse

    5. oktober 1877 overga sjef Joseph og hans stamme Nez Perce seg til den amerikanske hæren. Lær om stammens levemåte og deres endelige trass.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Titanic: Passasjerhistorier som fortsetter å hjemsøke oss

    Forfatter Deborah Hopkinson deler historiene om Titanic-passasjerer fra forskjellige samfunnslag.

    • Av Deborah Hopkinson 18. juni 2019
    Historie og kultur

    Oppturer og nedturer av prinsesse Margarets kjærlighetsliv

    Dronning Elizabeth IIs yngre søster førte et sjarmert liv som medlem av den britiske kongefamilien, men var uheldig forelsket.

    • Av Sara Kettler 25. juni 2019
    Historie og kultur

    De mange konene av Ernest Hemingway

    I en karriere som gikk over fire tiår, var den nobelprisvinnende forfatteren sjelden uten en kvinne ved hans side.

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    Historie og kultur

    Edith Wilson: The First, First Lady President

    I ett år og fem måneder hadde First Lady kontroll over ektemannens saker mens han kom seg etter sin sykdom. Noen av beslutningene hennes fikk alvorlige konsekvenser.

    • Av Carl AnthonyJun 17, 2019
    Laster inn ... Se mer



    Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

    Biografier av kjente mennesker.
    Din kilde til ekte historier om kjente mennesker. Les eksklusive biografier og finn uventede forbindelser med favorittkjendisene dine.